VOETBAL BEKER VAN BELGIË 1/16DE FINALES CERCLE BRUGGE - RC MECHELEN

Tweede doelman Jo Coppens in wachtkamer bij Cercle

Tweede doelman Jo Coppens in wachtkamer bij Cercle

vdb Foto: © VDB / Bart Vandenbroucke

BRUGGE - Cercle Brugge staat vanavond misschien wel voor de belangrijkste wedstrijd van het nog prille seizoen. De Beker van België heeft altijd verrassingen in petto en groen-zwart hoopt dat dat niet derdeklasser Racing Mechelen wordt.

Vorig jaar had Cercle-trainer Bob Peeters de goede gewoonte om te roteren in de beker. Doorgaans mocht Bram Verbist dan even rusten en kreeg Jo Coppens (20) zijn kans in doel. Of dat ook vanavond thuis tegen Racing Mechelen zal zijn, is nog niet duidelijk. Coppens zelf wilde er zich ook liever niet over uitspreken. De jonge doelman is groot qua gestalte maar grootspraak is hem vreemd. De Limburger komt over als de ideale schoonzoon en lijkt geknipt om de rol van tweede keeper te vervullen.

'Ik ken mijn plaats en weet dat Bram Verbist bij Cercle de nummer 1 is', zegt Jo Coppens. 'Ik moet vooral geduld hebben en nog harder werken. Mijn beste jaren moeten ook nog komen. Ik ben zeker ambitieus en wil mijn kans grijpen als ik die krijg. Ik heb al geproefd van het hoogste niveau. Ook al is dat nu al meer dan anderhalf jaar geleden, ik blijf hopen en geloven dat die kans opnieuw komt. Ik werk iedere dag keihard en probeer altijd beter te worden. Dit is mijn vierde jaar bij Cercle, maar vergeet niet dat ik nog altijd 21 jaar moet worden. Ik was amper 17 jaar toen ik al werd opgeroepen voor de nationale beloften. Ik speelde niet altijd bij Cercle, maar werd toch altijd geselecteerd door Jean-François De Sart. Onder de nieuwe bondscoach Francky Dury werd ik nog niet opgeroepen, maar dat komt natuurlijk omdat ik niet speel.'

Cercle zou nog een derde jonge keeper aantrekken, maar uiteindelijk keerde Nicaise Kudimbana terug. 'Nee, ik zag dat niet als een motie van wantrouwen. Er was een derde man nodig en we kenden hem. Ik denk dat de rangorde duidelijk is, maar garanties heb je nooit', beseft Coppens, die toegeeft dat hij nog beter kan worden als hij zou mogen spelen. Vorig jaar was er nog sprake van dat hij zou uitgeleend worden. 'Nu is dat niet aan de orde.'

De Limburger woont tegenwoordig in Zeebrugge. 'Ik kocht er samen mijn vriendin - die in Brugge werkt - een flat. Het is er rustig en we wonen er graag, net zoals ik mij goed amuseer bij Cercle', zegt het jeugdproduct van RC Genk, waar hij samen met ondermeer Thibault Courtois het keepersvak leerde. 'We trainden vaak samen, ook al was Courtois meer dan twee jaar jonger. Ik zou liegen als ik toen al zag dat hij de internationale top zou bereiken, maar ik gun het hem wel. We zijn geen boezemvrienden en bellen mekaar niet dagelijks, maar toen hij naar Atletico Madrid ging, stuurde ik hem toch een sms'je om hem proficiat en succes te wensen. Ik kreeg direct eentje terug. Toch mooi.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio