Philippe Gilbert wil in 2007 nieuwe horizonten verkennen

,,Ik ben geen volger, ik wil gáán''

,,Ik ben geen volger,   ik wil   gáán''

Gilbert neemt zijn ploegmaats op de Oude Kwaremont op sleeptouw tijdens de parcoursverkenning: ,,Ik wil het koersverhaal schrijven, niet ondergaan.''
Photo News
Foto: © Jimmy Bolcina

,,Ik wil het koersverhaal schrijven, niet ondergaan.'' Philippe Gilbert is zoals hij is. Razend ambitieus. De kopman van Française des Jeux, vorig jaar winnaar in Lokeren, zit vooral met de Ronde en de Hel in het achterhoofd.

Frederik Backelandt

Vijf koersdagen in Portugal. Daar moet Philippe Gilbert het mee doen, tussen Gent en Lokeren. ,,Het moet volstaan om een rol te spelen in Het Volk, al zullen de omstandigheden dan wel wat moeten meezitten. Anderzijds heb ik niet veel nodig om goed te zijn'', waarschuwt de jonge Waal. 24 nog maar, maar meer dan ooit uitgespeeld als kopman van Française des Jeux voor het voorjaarswerk.

Zijn seizoensstart zag er evenwel lang betrokken uit, door een chirurgische ingreep in januari. Maar in Algarve klaarde hemel op. ,,Ik had meteen het juiste gevoel beet. Maar allicht ben ik toch dat tikkeltje minder dan een jaar geleden.'' Gilbert sprintte een paar keer mee, koos eens voor een lange vlucht, testte zich, spaarde zich niet. Allemaal met het oog op de openingskoers, die hij vorig jaar met verve won. Toen Boonen en Steegmans elkaar hadden geneutraliseerd, bedankte hij met een straffe solo die hij ook succesvol afrondde.

Van een sterke entree gesproken.

,,Ik had me toen vooraf ingeprent: ik wil dit jaar een grote koers winnen. En dan ben ik meteen de beste in Omloop Het Volk. Dat vond ik toen een grote koers. Maar als ik het nu bezie: zo groot is die koers nu ook weer niet.''

Ik hoor het al. Ambitie is je niet vreemd. Je denkt al aan de topklassiekers?

,,Natuurlijk wil ik dit weekend in orde zijn. Maar de top moet er komen in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.''

Da's een heuse koerswijziging voor iemand die de voorbije jaren wakker lag van de Waalse klassiekers?

,,De Waalse Pijl rij ik dit jaar wel, over Luik beslis ik na Roubaix. In klassiekers als Milaan-Sanremo en Parijs-Tours heb ik al een visitekaartje afgeleverd. Maar de Ronde en Roubaix heb ik altijd minder 'toegankelijk' gevonden. Ik ga straks dus op ontdekkingstocht. Parijs-Roubaix reed ik nog nooit, ook niet bij de beloften. Ik ken de stenen dus niet. Maar in de ploeg heb ik goede gidsen: met Marc Madiot (zijn ploegleider, red.) en Frédéric Guesdon (zijn ploegmaat, red.) hebben we twee ex-winnaars in de ploeg. Nieuwe horizonten verkennen, ik kijk er echt naar uit.''

Ben je klaar om nog een stap voorwaarts te zetten?

,,Indien dat niet zo zou zijn, dan zou ik me vragen beginnen stellen. Ik moet gewoon evolueren. Ik wil er in de topkoersen zijn, vivre la finale, meedoen in de slotfase. Alleen heb ik een probleem Ze kennen me in het peloton onderhand wel. Ik moet daarom de lat steeds hoger leggen voor mezelf. Wil ik uitblinken, dan moet ik gewoon jaar na jaar sterker worden. Anders kom ik er niet aan te pas.''

Die operatie stuurde je voorbereiding in de war. Vertel eens wat er precies is gebeurd.

,,Het was een voorzorgsmaatregel. Ik liet een schoonheidsvlek op de kuit verwijderen. Dat gebeurde in twee keer: eerst een klein stukje, dan een grote brok. De wonde kreeg vijftien hechtingen. Plots zat ik negen dagen zonder fiets. Het was van moeten. Geloof me: negen dagen is lang voor een coureur die zijn dagorde heeft. Ik kan natuurlijk beweren dat het al bij al een goed moment was dat ik dit voorhad. Maar voor een sportman komt zoiets altijd ongelegen. Maar paniek was er nooit.''

Dat had nochtans gekund, want je hebt ongetwijfeld veel druk. Je bent meer dan ooit de absolute kopman.

,,Ik ben nooit vies geweest van het kopmanschap. Gewoon omdat ik niet hou van volgen, van een koers te ondergaan. Ik wil een rol spelen, ik wil gaan, attaqueren, de koers schrijven.''

Je bent ook buiten de koers een haantje-de-voorste. Lees: scherp gebekt. Collega's die in opspraak kwamen in dopingzaken moeten het bij jou ontgelden.

,,Daar heb ik geen spijt van. Ik neem die woorden niet terug. Ik kan het gewoon niet hebben dat renners als ik, die hun job 100 % goed willen doen, mee het gelag betalen. Als het over doping gaat, wordt er al te vaak veralgemeend. Het is zoals iemand die een fortuin heeft vergaard maar op het einde van de rit botweg wordt bestempeld als een dief. Zoiets doet pijn.''

Dopingverhalen of niet, deze sport blijft immens populair. De rijen langs de kant van de weg zullen vandaag en morgen weer dik staan in de Vlaamse Ardennen.

,,Ik blijf dat ongelofelijk vinden.''

Ben je klaar om in de Omloop Het Volk je nummertje van 2006 te herhalen?

,,Dan zou ik graag zien dat de koers geblokkeerd blijft. Mijn ploeg is er klaar voor. Met de komst van Thierry Marichal (ex-Cofidis, red.) hebben we ons versterkt. We weten waarmee we bezig zijn, weten wat we waard zijn. Nee, het zal niet aan ons zijn om de koers in handen te nemen. Quick Step doet maar.''

Hoe moet de rest zich daartegen wapenen?

,,Stel: we zijn met z'n tienen voorop, waarbij vier van Quick Step en zes enkelingen. Dan is het kristalhelder: als er niet wordt samengespannen, dan wordt de rode loper uitgerold voor Quick Step.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.