'Bij Genk zat ik mijn tijd te verliezen'

Wouter Vandermieren krijgt vier maanden om zich bij Westerlo te bewijzen

Wouter Vandermieren krijgt vier maanden om zich bij Westerlo te bewijzen

Wouter Vandermieren: niet naar Arsenal of naar Manchester City, wel naar Westerlo.avt-press
Foto: © avt-press/verhoeven

WESTERLO/LIER/BEGIJNENDIJK - Wouter Vandermieren tekende maandag een contract bij Westerlo. De 19-jarige kernspeler van Racing Genk en voordien van Begijnendijk en Lierse, krijgt vier maanden om zich te bewijzen als vervangervan Bernt Evens, die naar Club Brugge verhuist.



De jonge Begijnendijkenaar moppert niet.

'Alles zag er bij Genk goed uit, toen ik net een jaar geleden kernspeler werd,'vertelt hij. 'Ik kreeg er echter amper een speelkansenhad het gevoel dat ik er mijn tijd zat te verliezen. De voorbije maanden was me zelfs geen plaats op de bank meer gegund.'

'Nee, ik heb daarover geen uitleg gevraagd aan Hugo Broos, want ik zou toch bot gevangen hebben. Sinds ik in de kern zat, heb ik met hem geen enkele serieus gesprek gehad. Communicatie is blijkbaar het sterkste punt niet van de Genkse trainer.'

Tevreden dat je in je buurgemeente aan de slag kan?

'Er was ook interesse van andere clubs, waaronder zelfs een vage vraag om terug te keren naar Lierse, de club die ik als 15-jarige verliet. Maar Westerlo leek me de beste keuze. Dicht bij de deur en voor de linksachterpositie is er minder concurrentie dan bij Genk. Jef Delen speelt daar wel, maar hij is van nature middenvelder. En Rachid Farssi, die bij Eupen linksachter was, werd bij Westerlo ook al een rij vooruit geschoven.'

Niet ontgoocheld dat je Genk moest verlaten?

'Zowel Alex, Yakovenko als ikzelf kregen te horen dat we naar een andere club mochten uitkijken. Maarhet was geen slag in mijn gezicht. Uiteraard zal ik de daar opgebouwde vriendschapsbanden missen. Sven Verdonck, die met mij van Lierse kwam, kreeg zopas zijn kans. Vroegere ploegmaats bij Lierse zitten intussen elders.'

Lierse schatte de lichting van '88 even hoog in als die van '78. Die groep bulkte met Cavens, Daems, Somers en Hoefkens van het talent. Toch lijkt de doorstroming van jouw generatie eerder tegen te vallen.

'Tegengevallen zou ik niet zeggen. Voor mij moet alles trouwens nog beginnen. Ik ben pas 19 geworden en heb veel opgestoken bij de Genkse beloften. Vooral van mijn trainer Ronny Van Geneugden heb ik veel geleerd. Hij is een kraan in zijn vak.'



Engeland

Je werd als 16-jarige door Engelse topclubs opgemerkt en zelfs gevraagd. Geen spijt dat je daar niet op inging?

'Ik kon naar Anderlecht, Club Brugge en Genk. Ik koos voor Genk. Dat zou ik trouwens opnieuw doen. Op dat moment zat ik in Leuven nog aan de topsportschool. Het buitenland leek me dus geen goed idee. Ik heb wel twee keer een week getest bij Arsenal en Manchester City en had aanbiedingen van enkele andere Engelse clubs. De kansen waren er maar ik vond het als 16- jarige veel te vroeg. Maar als ze het vandaag zouden vragen....'

Tests zijn voor jou geen waardemeter, hebben we je al eens horen zeggen?

'Ik bekeek twee weken geleden Westerlo-Brussels en zag daar Nabil Dirar aan het werk. Een van de beste voetballers in het land. Toen hij een paar jaar geleden nog voor Diegem speelde, kwam hij in Genk een paar tests afleggen. Daar zag niemand wat in hem. Om maar te zeggen dat ook voetbalkenners zich kunnen vergissen.'

Bij Lierse speelde je op het middenveld of links vooraan, nu als linksachter. Is dat geen degradatie?

'Blijkbaar ben ik het best geschikt voor die plaats. Bij de beloften kon ik al eens mee inschuiven en me in de actie mengen. Maar vooral mijn lange trap is een van mijn sterke wapens. Die komt op die positie juist het best tot uiting. En dat hoop ik ook in Westerlo te laten zien. Vier maanden krijg ik de kans. Na een evaluatie kan er nog drie jaar bijkomen. Ik weet dus dat het werken zal worden, maar daar ben ik niet bang voor .'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio