VOLLEYBAL PLAY-OFFS LIGA A MENEN - HERK DE STAD

Pieter Coolman kan met Menen geen tweede keer stunten tegen Antwerpen

Mads Ditlevsen (Antwerpen) raakt langs het Menense blok van Dragan Radovic en Anshel Ver Eecke. Bart Vandenbroucke Foto: © VDB

MENEN - Begin januari nam Menen met duidelijke 3-0 cijfers de maat van het toen derde geklasseerde Antwerpen. Woensdagavond kon de grensploeg die stunt niet overdoen. Na een rampzalige start sleepte Prefaxis toch nog een puntje uit de brand.

‘Kwam het door de zenuwen of iets anders, in elk geval, we startten uitermate zwak woensdagavond', beseft de Menense middenman Pieter Coolman. ‘Nauwelijks enige opslagdruk en ondermaats in receptie en aanval. Antwerpen liep bijgevolg zonder veel moeite tot 0-2 uit en een fikse afstraffing leek in de maak. De bezoekers kwamen iets nonchalanter aan de opslag van de derde set. Wij vonden stilaan ons normale niveau en ritme, konden de wedstrijd doen kantelen en sleepten zelfs een tiebreak uit de brand. De hoop op een tweede thuiszege tegen Antwerpen werd evenwel snel de kop ingedrukt want bij 2-7 was het al over en uit voor Menen.'

‘We hadden heel wat van die eerste thuiswedstrijd in de play-offs verwacht zodat een gevoel van ontgoocheling overheerst', vervolgt Coolman. ‘Anderzijds hebben we de schade toch kunnen beperken door vanuit een uitzichtloos ogende situatie in extremis nog een puntje uit de brand te slepen. Ikzelf zat nooit echt goed in de wedstrijd en werd, net als Kristof Hoho, gewisseld. Logisch als de coach over een brede kern beschikt.'

‘De thuisnederlaag tegen Antwerpen moeten we zo snel mogelijk uit ons geheugen wissen en dat kan morgenavond al', weet de Menense middenman. ‘We moeten ons herpakken in de volgende thuismatch tegen Herk-de-Stad. De Limburgers zijn de op papier minst sterke tegenstanders want zij eindigden op een zesde plaats in de eerste competitiehelft. Onderschatting is uit den boze, maar pakken we de drie punten thuis dan kijkt het vroegere Halen toch al tegen een moeilijk goed te maken achterstand van vijf punten aan.'

‘Wij willen per se opnieuw Europees volleybal spelen volgend seizoen', besluit Pieter Coolman. ‘Daarvoor moeten we wel vijfde eindigen. Er is dus wel degelijk sprake van enige druk voor de wedstrijd van morgen. Let wel, het is nog niet de wedstrijd van de laatste kans. Herk-de-Stad kan in het slechtse geval op gelijke hoogte komen en dan ligt alles opnieuw open. Mits de volle buit zetten wij wel een fikse stap in de richting van die vijfde plaats en van Europees volleybal. Wij weten wat ons te doen staat.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio