'Een rol die me wel ligt'

Ben Hermans mag verstoppertje spelen van beloftencoach Dubois

Ben Hermans mag verstoppertje spelen van beloftencoach Dubois

Ben Hermans: 'Ik moet hopen op de benen van de voorbije weken.' Photo News

WELLEN - De Belgische beloften staan vandaag met ambitie aan de start in Varese. Geen wonder met een ruwe diamant als Jan Bakelants in de ploeg? Maar ook van Wellenaar Ben Hermans wordt iets verwacht. 'Met de benen van de voorbije weken kan ik heel lang meegaan.'



Nochtans liep het in het begin van het seizoen niet op wieltjes voor Hermans (22). 'Ik sukkelde met mijn gezondheid, zoals wel vaker gebeurt. Blijkbaar scheelt er iets met mijn ijzergehalte. Als dat daalt, kom ik geen poot meer vooruit.'

'De juiste oorzaak ken ik nog altijd niet. Het komt plots op, en het gaat na een rustperiode even plots weer weg. Vooral in de rittenkoersen heb ik er last van, en dan is er altijd wel een dag waarin ik er compleet doorzak.'

'Toch is het probleem stilaan aan het verdwijnen. In de voorbije Ronde van de Toekomst reden we vaak ritten van boven de 200kilometer, en dan was ik toch ook niet slecht.'

Dat laatste is nog zacht uitgedrukt. Hermans pakte in Frankrijk één dag de gele trui, en reed daarna in dienst van de uiteindelijke eindwinnaar Jan Bakelants. In augustus werd hij ook nog eens vierde op het BK, vorige week strandde hij even dicht in de Topcompetitie-wedstrijd in Hotton.

Conditie

'En dat was na de Ronde van de Toekomst, die bij iedereen toch serieus in de benen was gekropen. Het bewijst dat de conditie heel goed is. Hier in Varese moet ik gewoon hopen op de benen van de voorbije weken, en dan kan ik lang meegaan.'

Dat verwacht ook beloftencoach Jean-Pierre Dubois. Op het lastig parcours, dat Hermans zeker moet liggen, schuift hij de Limburger een vrije rol toe. Hij moet zich zo lang mogelijk gedeisd houden om in de finale kopman Bakelants bij te staan of eventueel zélf het verschil te maken.

'Op een goede dag kan ik mee met de besten', weet de Davo-renner, 'al moet ik eerlijk toegeven: als Jan zo goed is als in de Ronde van de Toekomst, dan zijn er maar enkelen die hem kunnen volgen.'

Dat was ook duidelijk op de persconferentie van de Belgische beloften. De media verzamelde zich in groten getale rond Bakelants, de anderen waren minder gegeerd. Niet dat Hermans daar rouwig om is.

'Ik laat al die aandacht en stress graag over aan Jan. Naar hem zal de concurrentie trouwens ook meest kijken in de koers. Goed voor mij, dan kan ik een beetje verstoppertje spelen. Dat is een rol die me wel ligt.'



Corrigeer