'Ik doe het seizoen uit bij Antwerp'

Voetbal 2de klasse Geoffrey Hairemans testte al voor tweede keer bij Manchester United

Voetbal 2de klasse Geoffrey Hairemans testte al voor tweede keer bij Manchester United

Geoffrey Hairemans, hier in duel met Kristof Snelders, speelde zich bij Antwerp in de belangstelling van Engelse clubs.Eric Noens Foto: © Eric Noens

ANTWERPEN - De spelers van Antwerp zijn sinds zaterdag weer aan het werk. De meesten genoten van twee weken rust, alleen voor Geoffrey Hairemans waren het drukke dagen. Hij ging testen bij West Ham en passeerde zelfs al voor de tweede keer bij Manchester. Peter Nys

'Eerder ben ik ook bij Birmingham enkele dagen gaan meetrainen', opent de 18-jarige middenvelder. 'Ik heb dus wel al een stukje van Engeland gezien de voorbije maanden.'

'Maar ik verwacht niet dat er meteen iets concreet uit de bus zal komen. Zowel bij Birmingham als West Ham hebben ze gezegd dat ik talent heb maar nog kracht tekort kom. Ze blijven me wel volgen. Everton zou in augustus eveneens belangstelling gehad hebben maar daar ben ik zelf nooit geweest.'

Intussen was je wel al twee keer in Manchester. Waarom vroegen ze jou terug?

'De eerste keer had ik wat last van een blessure, ik had de dag voordien voor de beker nog tegen Dender gespeeld. Warren Joyce was me toen komen scouten. Ik speelde een degelijke match maar incasseerde een pijnlijke trap en kon niet voluit gaan tijdens de stage. Daarom mocht ik tussen Kerst en Nieuwjaar nog eens gaan. Joyce was er opnieuw. Ik denk dat ik een degelijke indruk heb nagelaten.'

Wat doet al die belangstelling met een jongen van achttien?

'Ik vind het allemaal schitterend. Een jaar terug kende niemand mij. Ik speelde mijn matchen bij de U18 en deed af en toe een keertje mee met de invallers. In de laatste competitiematch tegen Tienen kwam ik plots bij de kern en mocht zelfs starten. En dan is het snel gegaan. Ik kreeg een profcontract en begon het nieuwe seizoen bij de A-kern. Colin Andrews dropte me meteen in de ploeg en ik speelde enkele sterke matchen. Zo zijn die Engelse ploegen me op het spoor gekomen. En eens je bij Manchester bent gaan testen, kennen ze je allemaal. Dat blijkt nu.'

Svilar haalde je voor het eerst bij de eerste ploeg maar toch lijkt vooral Andrews in je te geloven?

'Dat gevoel heb ik ook. Ik ben Ratko uiteraard dankbaar voor het feit dat hij me vorig seizoen heeft laten spelen. Want zo is het allemaal begonnen. Maar dat kwam vooral omdat hij heel wat spelers wou laten rusten in het vooruitzicht van de eindronde.'

'Andrews werd in augustus assistent-trainer en had meteen een boon voor me. Toen Svilar dat ongeval had, nam Colin over. Ik heb toen mijn beste matchen gespeeld. Eens Svilar terug was, had ik geen vaste stek meer. Ik zat al eens op de bank en viel zelfs naast de kern. Sinds Andrews het overgenomen heeft van Svilar, sta ik weer vast in de ploeg.'

'Ik geniet van die vrije rol achter de spitsen. Het is ook niet toevallig dat ik op die positie onlangs mijn eerste doelpunt wist te scoren. Ik focus me nu op de terugronde met Antwerp, want een tussentijds vertrek is toch niet aan de orde. En ik heb het gevoel dat dit het jaar van Antwerp gaat worden. We hebben echt wel een goeie ploeg en Andrews is de juiste coach voor deze groep. Let maar op, we gaan minstens de eindronde halen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio