Stadsbestuur Leuven hekelt openlijk het beleid van het provinciebestuur

Burenruzie aan de Tiensevest

Burenruzie aan de Tiensevest

Tussen het Leuvense stadskantoor (links) en het provinciehuis (uiterst rechts) liggen amper enkele honderden meters. Maar de kloof tussen beide besturen lijkt steeds groter. Stef Telen

LEUVEN - Het Leuvense stadsbestuur en het Vlaams-Brabantse provinciebestuur mogen dan wel buren zijn, hun relatie is de jongste tijd flink verzuurd. De stad stelt zich hardop vragen: 'Het lijkt alsof de provincie van alles zoekt om haar eigen bestaan te verantwoorden.' En de provincie reageert: 'De stad brengt ons in diskrediet, maar klopt wel bij ons aan zodra ze iets nodig heeft.'

Het Leuvense stadsbestuur durft soms smalend uit de hoek te komen wanneer het over de buren in het provinciehuis gaat. Zo liet burgemeester Louis Tobback (SP.A) zich ontvallen dat de provincie soms een 'zweetdief' lijkt. 'De gemeente mag het werk doen, maar de provincie komt wel naar de persconferentie omdat ze ook wat subsidies geeft.'

Nu is het schepen Mohamed Ridouani (SP.A) die zich hardop vragen stelt. Zijn kritiek op de 'ondoorzichtige werking' van het provinciale integratiebeleid leverde hem deze week al voor de tweede keer een boze open brief op van zijn partijgenote, provinciaal gedeputeerde Karin Jiroflée (Haacht).

Ook de aanpak van de erosiebestrijding in overstromingsgebieden neemt Ridouani op de korrel. 'We hebben onlangs een opdracht uitgeschreven voor een erosiecoördinator om het grensgebied tussen Heverlee en Bertem aan te pakken. We hadden door het Intergemeentelijk Opbouwwerk voor het arrondissement Leuven (IGO-Leuven) een voorstudie laten uitvoeren en hadden nu nood aan een coördinator voor een bestrijdingsplan.'

Ook daarvoor diende IGO-Leuven een offerte in. 'We stonden op het punt om de opdracht te gunnen toen ook het provinciebestuur haar diensten aanbood', zegt Ridouani. 'We keken vreemd op toen we zagen hoe de provincie erin slaagde om fors onder de prijs van IGO-Leuven te gaan.'

Verspilling

Bij IGO-Leuven is Ronald Grobben ervan overtuigd dat het provinciebestuur niet met opzet onder de prijs van de intercommunale gaat. 'Het is wel de eerste keer dat het provinciebestuur voor de aanstelling van een erosiecoördinator met ons meedingt naar een aanbesteding', zegt hij. 'Maar concurrentie is er altijd geweest, al ging het in het verleden wel om studiebureaus en niet om een overheid. We hebben over het thema al eens met de provincie samengezeten, maar tot een overeenkomst over wie wat doet is het niet gekomen.'

Voor alle duidelijkheid: het Leuvense stadsbestuur gunde de opdracht aan IGO-Leuven omdat die het dossier goed kent. 'Maar het blijft vreemd dat het provinciebestuur in concurrentie gaat met een intercommunale waarin ze zelf in de raad van bestuur zetelt. Als je het neutraal bekijkt is het eigenlijk een verspilling van belastinggeld. Niet alleen moeten nu allemaal verschillende diensten offertes opstellen, maar wij als stadsbestuur moeten die ook allemaal bekijken.'

Burgemeester Louis Tobback (SP.A) gaat nog wat verder. 'Stel je voor dat Leuven een eigen afvaldienst zou oprichten en zo in concurrentie treedt met de milieu-intercommunale Ecowerf. Het lijkt wel alsof de provincie allerhande middelen zoekt om haar eigen bestaan te verantwoorden.'

Bij gedeputeerde Monique Swinnen (CD&V), bevoegd voor erosiebestrijding, klinkt het dat van concurrentie geen sprake is en dat het provinciebestuur IGO-Leuven net wil helpen om een tandje bij te steken in de strijd tegen de wateroverlast. Swinnen (Aarschot) ergert zich blauw aan de houding van Leuven. 'Het stadsbestuur heeft ons zelf gevraagd om ons aanbod voor erosiebestrijding uit te leggen. Dat het stadsbestuur nu laat doorschijnen dat wij IGO-Leuven concurrentie zouden aandoen pik ik niet', zegt ze.

In diskrediet brengen

'Ik vind de houding van Leuven triestig. We zijn buren, maar ze gebruiken iedere gelegenheid om ons in diskrediet te brengen. Maar als ze iets nodig hebben zijn ze wel daar, nu weer omdat ze veertig parkeerplaatsen nodig hebben. Wat Leuven doet is niet fair, terwijl de grootste stad in de provincie toch een voorbeeldfunctie zou moeten hebben.'

Dat er wat spanningen zijn tussen de buren aan de Leuvense Tiensevest hoeft niet te verbazen. Minister Geert Bourgeois (N-VA) werkt immers aan een interne staatshervorming waarin onder meer de rol, en zelfs het voortbestaan, van de provinciebesturen wordt bekeken. De provincies vinden dat dan ook andere beleidsorganen onder de loep moeten genomen worden, inclusief de intercommunales én de gemeentebesturen.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio