Gezond leven = tot 15 jaar extra

Gezond leven = tot 15 jaar extra
Vrouwen die 'gezond leven' kunnen liefst vijftien jaar ouder worden dan vrouwen die dat niet doen. Bij mannen is dat 8,5 jaar. Tot die conclusie komen Nederlandse onderzoekers nadat ze 25 jaar lang 120.000 mensen tussen de 55 en 69 jaar volgden.

De cijfers liggen hallucinant hoog. Vijftien jaar, dat is bijna een vijfde van hoe oud de gemiddelde Belgische vrouw in ons land wordt (82,43 jaar). Voor een man - die hier gemiddeld 77,15 jaar wordt - gaat het om ongeveer een negende. 'De reden daarvoor is dat wij in ons onderzoek vier verschillende factoren combineren', reageert professor Piet van den Brandt van de afdeling Epidemiologie aan de Universiteit Maastricht. 'In vroegere studies deden ze onderzoek naar één element: hoeveel jaar word je gemiddeld ouder als je niet rookt. Dat bleken er dan een paar te zijn. Wij hebben nu gekeken naar hoeveel jaar extra je krijgt als je niet rookt, intussen ook een goed gewicht hebt, voldoende beweegt en gezond eet. Concreet: een vrouw die zo goed als heel haar leven op al die elementen positief scoort, wordt gemiddeld vijftien jaar ouder dan een vrouw die bij alle factoren een minnetje ziet staan.'

Niet te veel vlees

Niet roken - en dat ook nooit gedaan hebben - is simpel. Maar wat moet je doen voor die andere drie? 'Bij lichaamsbeweging gaat het om gemiddeld meer dan dertig minuten per dag sporten of zelfs gewoon stappen. Voor je gewicht kijken we naar de BMI (body mass index, gewicht gedeeld door kwadraat van je lengte, nvdr.) Die moet tussen de 18,5 en 25 zijn.'

'En dan is er tot slot het eten', zegt Van den Brandt. 'Daar baseerden wij ons op een mediterraan dieet. Dat houdt het volgende in: zo goed als dagelijks tussen de 0,5 en 2 normale glazen alcohol drinken, enkelvoudige verzadigde vetten - zoals olijfolie - gebruiken in plaats van verzadigde, zoals roomboter. Voorts wekelijks niet meer dan enkele keren vlees eten en verder kiezen voor veel vis, groenten, fruit, peulvruchten, noten, volkoren en graanproducten.'

Is die dagelijkse portie alcohol echt nodig? 'Ja. verschillende onderzoeken hebben de voorbije jaren aangetoond dat zo goed als elke dag wat alcohol nuttigen best wel gezond is. Maar tijdens de week niet drinken en die glazen opsparen tot in het weekend, telt niet.'

Op de vraag waarom mannen maar 8,5 jaar langer kunnen leven in plaats van 15, heeft de vorser nog geen antwoord. 'Dat gaan we nu onderzoeken. Wat we wel al weten, is dat bij vrouwen het gewicht en het voedingspatroon belangrijk is. Bij mannen is het vooral het niet roken dat levensverlengend werkt.'

Tot slot benadrukt Van den Brandt nog dat het om gemiddelden gaat. 'Er zullen altijd uitzonderingen zijn, mensen die veel roken en drinken en toch ouder worden dan iemand die gezond leeft. Maar een groep van 120.000 testpersonen - allemaal Nederlanders - is niet niets. Het cijfer geeft zeker een goede indicatie.'

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees