Zuster Rachel (89) vandaag terug naar Rwanda

'Ze hebben me in Rwanda nog nodig'

© © De Saedeleer Yvan

Zuster Rachel De Baerdemaeker is inmiddels 89, maar stapt vandaag toch weer op het vliegtuig richting Rwanda.

Ingrid Depraetere

Zuster Rachel heeft in Huizingen een vriendenkring die haar al vele jaren ondersteunt vanuit België met morele, materiële en financiële hulp en elk jaar een viering voor haar organiseert. Zoals ook afgelopen weekend. 'Ik was even in België om een medisch probleempje op te lossen en om dat briljanten kloosterjubileum te vieren', zegt de zuster.

De viering moest snel georganiseerd worden. 'Ze weten hier wel dat ik weer naar mijn mensen in Rwanda ga zodra ik kan. Mijn leeftijd speelt daar geen rol in, ik voel me nog altijd heel kwiek en energiek.' Zoals elk jaar was Europees president Herman Van Rompuy, die haar sociale werk aandachtig volgt, van de partij, samen met de sympathisanten, familie en vrienden van Rachel.

Missiepost

De Zusters van Sint-Franciscus hebben een missiepost in Rwanda, waar zuster Rachel nu al 57jaar werkt. 'Ik heb er een school voor meisjes opgericht en een modelboerderij waar we landbouwtechnieken aanleren', zegt ze. 'Ondertussen zijn we daar nog maar met twee blanke zusters, de rest is in handen van Rwandese zusters, maar we blijven alles daar wel opvolgen. De mensen vragen voortdurend naar ons als we even naar België zijn.'

Na 57 jaar werken in Rwanda is de zuster verliefd geworden op het land. 'Mijn hart ligt er en er is nog zoveel te doen. Ik kan mijn ogen soms niet geloven als ik alle kookprogramma's hier zie, terwijl daar in Afrika niet eens elke dag eten hebben. Wij worden vaak geconfronteerd met kinderen die voedsel komen vragen. De gescheurde en versleten kleren zijn het enige dat ze hebben.'

De weg naar Rwanda begon voor zuster Rachel in een meisjesschool in Putte, waar ze les gaf. 'Ik kwam er in contact met zusters en merkte steeds meer dat ik me wel wou inzetten voor mensen. Toen ik de verhalen van zusters in Congo hoorde, wist ik dat ik ooit naar Afrika zou trekken. 65jaar geleden stapte ik in het klooster en in 1954 landde ik in Rwanda. Ik ben er nooit meer weggegaan en heb er eigenlijk ook maar één periode moeilijk gehad. Dat was tijdens de genocide, waarvan de mensen de gevolgen nog steeds dragen.'

Ondertussen blijft de Vriendenkring in Huizingen zuster Rachel steunen. 'We zamelen nog steeds kledij, huisraad en geld in', zegt haar zus Margriet. Info op 02-356.67.06.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio