'Nederland is het voorbeeld'

VROUWENVOETBAL Lenie Onzia verliet Arsenal, koos voor FC Twente en voelt er zich in haar nopjes

VROUWENVOETBAL Lenie Onzia verliet Arsenal, koos voor FC Twente en voelt er zich in haar nopjes

Met haar negentien is Lenie Onzia de jongste Rode Duivel. 'Dit smaakt naar meer.'avt-press Foto: © avt-press/verhoeven

BOECHOUT - Lenie Onzia, de Boechoutse die bij Twente speelt en voordien voor Arsenal uitkwam, wordt straks een vaste waarde in de nationale ploeg.

Met haar negentien is Lenie Onzia de jongste Belgische Rode Duivel.

'Ik speelde bij de beloften, mocht tegen Portugal en Frankrijk al eens op de bank zitten en werd voor het eerst voor en interland tegen Nederland geselecteerd. Maar dit smaakt naar meer', aldus Onzia over haar optreden met de nationale ploeg.

'Voetbal is voor mij belangrijk. Studeren is dat echter ook', aldus Onzia verder. 'Misschien was een verhuis naar Twente niet aangewezen voor een studente LO , maar ik wou op niveau voetballen en dat kan beter in Nederland dan in België.'

Onzia is een van de tien Belgische meisjes die voor een meer hoogstaande competitie koos. Is ze dan zo overtuigd van haar kwaliteiten?

'Het was niet meteen de bedoeling, toen ik van het jongensvoetbal bij Boechout naar Kontich overstapte. Daar speelde ik echter op lager niveau, zodat ik nadien koos voor Oud-Heverlee Leuven. Dat is ook de Belgische top niet, maar zo geraakte ik wél in Engeland.'

'Ik zat in Leuven op de Topsportschool, waar Anne Noë en Michel Bruyninckx mijn trainers waren. Andere meisjes van OHL zaten daar ook. Bovendien trof ik er met Janice Cayman een streekgenote. Toen zij voor Tienen koos, ben ik naar Arnenal getrokken. Die club heeft een Academy waar speelsters voetbal en school combineren. Ik haalde er nooit de eerste ploeg, maar leerde veel.'

Hoe anders is het voetbal in Engeland dan bij ons?

'De duels zijn er feller, de snelheid van uitvoering ligt er hoger. Hoewel ik bijna altijd met de invallers speelde, trainde ik er drie keer per week met de eerste ploeg. Het oefencomplex is reuzegroot. Het belette niet dat ik daar regelmatig de grote vedetten tegen het lijf liep.'

'Ik ontmoette er Van Persie, doelman Almunia en de Franse manager Arsene Wenger. Nee, raad gaven ze ons niet. Het vrouwenvoetbal en het mannenvoetbal is bij Arsenal een compleet aparte bedoening. Bij ons is dat vaak ook zo, maar toch iets minder.'

Na één jaar Arsenal koos je voor Twente. Was het Engelse voetbal te hoog gegrepen?

'Zeker niet, maar bij Twente kon ik een vaste plaats in de ploeg krijgen. Mary Kok-Willemsen contacteerde me en de overgang was na enkele trainingen en oefenwedstrijden snel geregel. De overgang van Engeland naar Nederland verliep ook vlot. Ik voelde me in Enschede heel snel goed in mijn vel. Bovendien scoorde ik het eerste competitiedoelpunt in de nieuwe Nederlandse competitie. Tegen Utrecht was dat. Meteen raak in de eerste minuut. Een betere start kun je je moeilijk indenken.'

Nederland staat in het vrouwenvoetbal verder dan België. De jongste jaren roeren vooral de eredivisieclubs zich om vrouwenvoetbal er bij te nemen. Zou dat ook in België moeten?

'België zou beter af zijn met een aanpak zoals de Nederlandse. Wij spelen er in een competitie met zeven aan elkaar gewaagde teams. De winnaar is er nooit vooraf gekend. Neem mijn eigen club, FC Twente. We wonnen en verloren tegen elke ploeg. Die spanning maakt dat er beter gespeeld wordt en er meer belangstelling is. Dat moeten we ook in België ambiëren. Voor ons is Nederland zeker het voorbeeld.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio