Badstad bestrijdt 'hangouderen' met no-alcohol-zone

Bier drinken op pleintje in Bredene? 250 euro boete!

BREDENE - Bredene heeft als eerste Vlaamse gemeente een zone waar alcohol altijd verboden is. Wie op het Duinenplein een blik bier opent of een fles wijn ontkurkt, riskeert 250 euro boete, of het nu dag, nacht, weekend of werkdag is. De maatregel komt er na diverse klachten over dronken hangouderen.

Op het plein hangen sinds deze week pamfletten die melden dat het voortaan verboden is 'om alcohol te nuttigen op het openbaar domein, begrensd door de Koninklijke Baan, Driftweg/Kapelstraat, Zeelaan en Rozenlaan'. Een stuk van vele honderden meters lang. Alleen op de terrasjes van de aanpalende horecazaken mag in die zone nog gedronken worden.

'Ongezien', reageert Koen Van Heddeghem van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten. 'Tijdelijke maatregelen rond een voetbalstadion of festival, dat gebeurt al eens in een gemeente. Maar een blijvend verbod van zeven op zeven? Neen, dat is een primeur.'

Hangouderen

Aanleiding zijn de vele klachten die burgemeester Steve Vandenberghe (SP.A) ontvangt. 'Al maanden zijn er op dat plein problemen met een groep oudere mannen die er bier drinken. Ze vallen voorbijgangers lastig of vechten. Er zijn al 31 pv's opgesteld en verschillende van die gasten brachten zelfs al de nacht door in de cel. Maar het haalt niets uit, ze blijven er komen.'

Daarom grijpt de gemeente in. 'Het Duinenplein is een plek waar veel toeristen passeren om naar het strand te gaan. We willen niet dat het beeld van familievriendelijke kustgemeente bezoedeld wordt. Daarom die beslissing. Zo heeft de politie eindelijk een fikse stok achter de deur om het probleem aan te pakken. En we gaan streng controleren, hoor.'

Dus ook een nietsvermoedende toerist die er passeert met een frisse pint vliegt op de bon? 'Geen uitzonderingen. Laat je de ene drinken en de andere niet, dan loopt het uit de hand. Wel blijven we menselijk. De eerste keer vragen we mensen om hun pintje in de vuilnisbak te gooien en leggen we uit waarom het niet mag. Betrappen we een persoon verschillende keren, dan volgt een administratieve boete.'

Te gek voor woorden

Hoe dan ook zorgt het nieuwe reglement voor bizarre taferelen. Gisteren bijvoorbeeld. Langs de ene kant van het plein genieten enkele mensen van een glas wijn op een terras. Een politiewagen passeert, maar geen angst te bespeuren bij de wijndrinkers.

Een ander verhaal enkele meters verderop. Ivan (41) en David (33), twee van de zogenaamde 'hangouderen', foeteren op hun bankje in de zon als ze de agenten zien. Ze durven geen blikje bier bovenhalen. 'Ze zijn hier zot geworden', klinkt het.

'Op café mogen we binnenkort niet meer roken, en buiten mogen we nu al niet meer drinken', treedt Redgy Lahaeye (58) hen bij. Een durver, want hij wandelt met drie kratten bier over het alcoholvrije plein. 'Ik drink er niet van en de flessen zijn niet open. Ik ben in regel. Och, het is te gek voor woorden.'

Rotte appels

Maar niet iedereen denkt er zo over. 'Een goede zaak', zegt restauranthouder Johan Speeckaert (39). 'Die gasten zaten daar van 's morgens tot 's avonds. Goed voor 20 halve liters bier per man, met de nodige gevolgen. En dat toeristen daar nu ook niet mogen drinken, is geen probleem. Dat gebeurde toch amper. En ze mogen altijd op mijn terras komen zitten.'

Jean-Pierre Beirens (62), die aan de overkant van het plein een winkeltje met strandspeelgoed uitbaat, heeft toch bedenkingen. 'Ze zullen het probleem - als dat er al is - gewoon verschuiven.' En dat lijkt te kloppen. Uit één van de lokale supermarkten komt een man met een karton bier. 'Vanaf nu zitten we op het strand', weet die. 'Het is trouwens bullshit dat we mensen lastigvallen.'

'Er zijn altijd rotte appels', zeggen David en Ivan nog. 'Maar moet je dan echt iedereen straffen?'

Ook verbod op strand?

Op de vraag of ze binnenkort ook van het strand een alcoholvrije zone gaan maken, wil de burgervader nog niet antwoorden. 'We gaan niet vooruitlopen op de zaken. Als er nieuwe problemen zijn, zullen we alles evalueren.'

Corrigeer

MEER NIEUWS