'Moment om te koesteren'

Frank Fiers schaatst op 36-jarige leeftijd zijn eerste wereldbekerwedstrijd

Frank Fiers schaatst op 36-jarige leeftijd zijn eerste wereldbekerwedstrijd

Ook de schaatsgekke Nederlanders zijn tuk op onze Frank Fiers. marc van hecke

Foto: © marc van hecke

WETTEREN - De jaren hebben op Frank Fiers geen vat. De werelduurrecordhouder skeeleren waagt voor het eerst voluit zijn kans als langebaanschaatser. 'Met de gedrevenheid van een jonge twintiger. Net dat maakt het zo leuk om Frank te trainen' stelt zijn trainer Egert Post.



Even ondergedompeld worden in de Nederlandse schaatsgekte. Het is Frank Fiers niet helemaal vreemd maar toch moest hij even te slikken toen hij in de Oranjegekleurde Thialfhal in Heerenveen werd nageroepen door supporters uit Eeklo en ...Groningen.

De Wetteraar is in Nederland enorm geliefd, telt er niet alleen tal van supporters maar mag ook prat gaan op een Nederlandse sponsor, het kwalitatief hoog aangeschreven hotel De Biester in Gieten. Allemaal signalen dat Frank Fiers bij onze noorderburen meer op handen wordt gedragen dan in zijn eigen Vlaanderen.

'Mijn eerste wereldbekerdeelname, weliswaar in de B-groep, werd een kippenvelmoment om te koesteren. Ik heb op Nederlandse bodem in het skeeleren al mooie successen behaald maar ik wil die lijn nu nog even doortrekken in het langebaanschaatsen. Hoe lang nog? Dat weet ik niet, want ik voel me nog altijd topfit.'

'Kijk, ik heb altijd zuinig omgesprongen met mijn krachten. Pijnstillers ken ik niet, ik nam steeds de nodige rust in acht en trainde zelden in het rood. De combinatie van dat alles bezorgt me een conditionele reserve. Daarom ook vind ik het te gek dat men me wil beoordelen op mijn leeftijd. Dat is een totale misrekening want ik kan nog meer dan iedereen denkt', vertelt Frank Fiers, die in Heerenveen op de 5.000 meter een matige 7.06.63 klokte en daarmee op de 35ste plaats eindigde. 'Ik moet op termijn zeker onder de zeven minuten kunnen duiken. Progressie maken is nu het voornaamste doel.'

Belgische titelstrijd

Frank Fiers heeft nog niet uitgemaakt of hij volgende zomer weer gaat skeeleren. 'We gaan alles van seizoen tot seizoen bekijken. Ik merk alvast dat Frank in het schaatsen op korte tijd enorme vooruitgang heeft geboekt maar het lijkt me niet goed om nu al te ver vooruit te willen kijken', zegt coach Egbert Post.

Frank Fiers kan komend weekeinde zijn al rijk gevuld palmares in het skeeleren nu ook in het langebaanschaatsen opfleuren. Weliswaar op Nederlands grondgebied in Breda, prijken de Belgische kampioenschappen op het programma. De titelstrijd over de 5.000 meter wordt een tweestrijd met Limburger Kris Schildermans. 'Dertien jaar jonger dan mij, maar dat is voor mij geen reden om me bij de zaken neer te leggen. Ik heb er nu al zin in.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio