Britten 'not amused' met Belgische affiches

De Eurostar-affiche van een hooligan die in een theekopje plast is bij de Britten in het verkeerde keelgat geschoten. De Britse omroep BBC spreekt schande van de Belgische reclamecampagne.

Met de nieuwe treinverbinding ligt Londen om de hoek, dat is de boodschap die Eurostar wil overbrengen met zijn nieuwe, ludieke advertentiecampagne. Er is onder meer een affiche met Alfred Hitchcock die achter de hoek staat te wachten met een mes in zijn handen, en een andere met drie ex-premiers die als belhamels staan te wachten om een ballonetje door te prikken. Maar de Britten vonden vooral het plaatje van een voetbalhooligan die in een theekopje plast beledigend. De man in kwestie is een skinhead met een groot Engels kruis op zijn rug. De Engelsen vinden dat de affiche hen niet alleen als wildplassers, maar ook als racisten afschildert.

Verschillende Britse toeristen en migranten klaagden de zaak al aan bij Eurostar. En ook de Engelse pers was niet te spreken over de campagne. Een radiopresentator van de BBC vroeg zich eind vorige week zelfs openlijk af 'waar dat België eigenlijk nog voor dient'.

'We hebben veel reacties gehad op de campagne', reageert Ferhat Soygenis, woordvoerder van Eurostar. 'Enkele daarvan waren negatief, maar de meerderheid vond het een heel leuke campagne. We vergroten de Engelse clichés uit om een humoristisch effect te bekomen. Die affiches zijn ook bestemd voor de Belgische markt, niet voor de Engelse. Slechts een hele kleine minderheid van de affiches draagt de afbeelding van de hooligan, en die hangen vooral in studentenbuurten.'

Het is niet de eerste keer dat Eurostar controverse uitlokt met zijn reclame. In 2004 voerde het de Queen op in Marilyn Monroe-outfit en prins Charles als zwarte hardloper. Voor die campagne won reclamebureau TWBA trouwens een prestigieuze Effie-award.

'Vrij stom.' Stand-up comedian Nigel Williams - half Engelsman, half Vlaming - is niet bepaald enthousiast de affiches. 'Wij maken toch ook geen reclame voor Flanders met Vlaams Belangers? De Vlamingen zijn al zo bang voor hun veiligheid. Misschien hadden ze beter kunnen duidelijk maken hoe multicultureel Londen is.'

De reacties op de Engelse internetfora zijn verdeeld. Sommigen kunnen de knipoog naar Manneken Pis wel waarderen. Een lezer van The Guardian maant zijn landgenoten aan zich niet aan te stellen: 'Ik dacht dat Belgen saai waren en wij humoristisch, misschien heb ik iets gemist?'

Corrigeer

MEER NIEUWS