Steeds minder kamers onder druk van vastgoedsector

Westtoer wil hotels aan de kust redden

Westtoer wil hotels aan de kust redden

'De vastgoedsector is bereid om voor heel wat panden enorm hoge prijzen te betalen. Daarom is de druk op veel hoteliers enorm groot', zegt Stefaan Gheysen. Michel Vanneuville Foto: © michel vanneuville

DE PANNE / KOKSIJDE / NIEUWPOORT / MIDDELKERKE / OOSTENDE / BREDENE / DE HAAN / BLANKENBERGE / ZEEBRUGGE / KNOKKE HEIST - Westtoer werkt aan een project dat de tanende hotelsector aan de kust nieuwe impulsen moet geven. Steeds meer kleinere hotels houden er immers mee op. Niet in het minst onder druk van de vastgoedsector, die hoge prijzen betaalt voor vrijkomende panden.

Westtoer, het autonoom provinciebedrijf voor toerisme, luidt de alarmbel. Er verdwijnen steeds meer kleinere hotels aan de kust, en dus neemt ook het aantal hotelkamers af. 'En daar willen we iets aan doen', zegt afgevaardigd bestuurder Stefaan Gheysen.

'Vorig jaar telden we aan de kust ruim 31 miljoen overnachtingen, waarvan 15 miljoen in de commerciële sector, waartoe je de hotels mag rekenen. Economisch is dit dus heel belangrijk. Het voortbestaan van een voldoende kwalitatief aanbod aan hotels is dan ook essentieel voor de kust', klinkt het.

En net daar loopt het fout, waarschuwt Gheysen. 'Veel kleinere familiezaken, waarvan de eigenaars einde loopbaan zijn, houden op te bestaan. Niet in het minst onder druk van de vastgoedsector, die bereid is hoge prijzen te betalen voor de panden in kwestie.'

Subsidies aanvragen

Daarom roept Westtoer nu het project 'Hotelinnovatie, een golf van vernieuwing' in het leven, om de bestaande hotelaccommodatie nieuwe impulsen te geven.

'Met dit specifiek initiatief willen we daadwerkelijk inzetten op bestaande hotels, want er is aan de kust weinig plaats voor nieuwe zaken', legt Gheysen uit. 'Als we willen dat kleinere hotels overleven, moeten die vandaag de kans krijgen om te kunnen vernieuwen, uitbreiden en innoveren. Met dit project willen we dat proces zoveel mogelijk versnellen en versterken.'

Concreet zullen kusthoteliers een investeringsproject kunnen indienen, met oog voor zaken als een professioneel management, thematisering van de zaak, kwaliteitsverbetering en het inspelen op bepaalde doelgroepen. Daarvoor kunnen ze financiële ondersteuning krijgen. Een projectjury zal beslissen welke dossiers die innovatie-impuls krijgen.

Maar er is meer, zegt Gheysen. 'Zo komt er ook een denktank rond hotelinnovatie, met deskundigen die de kusthoteliers in kwestie zullen begeleiden en advies zullen geven, ook aan zij die geen financiële steun krijgen.'

Nieuwe hotels

Westtoer wil daarnaast met de badplaatsen ook samenwerken om het hotelaanbod uit te breiden. 'Daarbij kunnen de ruimtelijke plannen handige instrumenten zijn', zegt Gheysen. 'Zeker als je in bepaalde strategische zones en toplocaties - zoals in het centrum van de gemeente of op korte afstand van strand en dijk - de mogelijkheid voorziet om er hotels te realiseren.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio