Samenwerking in de maak tussen Open VLD en coalitiepartner Nieuw

Hilaire Verhegge stopt als burgemeester Zedelgem

Raadslid Tom Maes (Open VLD). mvn Foto: © michel vanneuville

ZEDELGEM - Hilaire Verhegge is bij de verkiezingen van 2012 geen kandidaat meer om nog burgemeester van Zedelgem te zijn. ‘Als de lijstvorming vlot verloopt, geef ik na 18 jaar graag de sjerp door', zegt Verhegge. ‘Het is tijd voor de jongere generatie.'

Hij had het al een paar keer laten doorschemeren, maar nu is het ook definitief: Hilaire Verhegge (73) stopt er in 2012 mee als burgemeester van Zedelgem. Verhegge zal dan drie legislaturen lang aan het roer hebben gestaan van zijn gemeente.

‘Ik maak graag plaats voor de jongere generatie', zegt Verhegge. ‘In 2012 zal ik 75 zijn, het begint zo stilaan tijd te worden.'

Verhegge is lid van het kartel CD&V-Nieuw, en er staan heel wat kandidaten klaar om de burgemeesterssjerp over te nemen. Ruzie over die opvolging binnen het kartel kan Verhegge alsnog doen beslissen om dat afscheid tóch nog uit te stellen, zegt hij zelf.

‘Ik heb al lijsten gevormd met vier verschillende partijen', zegt Verhegge. ‘Ik weet dus uit ondervinding dat daar werk aan is. Mocht er ergens onenigheid ontstaan, kan ik nog altijd ingrijpen. Op anderhalf jaar tijd kan ook nog veel gebeuren, al hoop ik uiteraard wel dat het allemaal goed verloopt. Dan is het aan de jongere garde: mijn zoon Geert had eigenlijk OCMW-voorzitter van Zedelgem moeten zijn, maar hij kon niet omdat ik al burgemeester was.'

Verhegge debuteerde in de politiek in 1982: hij was tot 1988 schepen. Daarna volgden zes jaar oppositie, en na de verkiezingen van 1994 werd hij verkozen tot burgemeester. Voor hij zich in de politiek stortte, had Verhegge er al een onwaarschijnlijke reeks jobs op zitten: hij was onder meer dagloner, chauffeur, restauranthouder, metser-diender, suikerbietzaadkweker, wortelkweker, marktkramer en houthakker. Met zijn volkse stijl is hij de volkomen tegenstelling van de moderne politicus, en net dat maakt hem populair.

Het is niet de enige verandering die op til is in de Zedelgemse politiek. Ook eerste schepen Maurits Haesaert stopt er allicht mee. ‘Met burgemeester Verhegge en eerste schepen Haesaert verlaten twee toppers het strijdtoneel', reageert de Zedelgemse schepen Arnold Naessens (CD&V). ‘Hilaire heeft er hier in de gemeentepolitiek altijd met kop en schouders bovenuit gestoken. In 2012 zullen we ons echt als een team moeten onderscheiden. Het is dan die ploeg die de match zal spelen.'

Samenwerken

Open VLD bekijkt dan weer de mogelijkheid om zich voor de nakende gemeenteraadsverkiezingen aan te sluiten bij coalitiepartner Nieuw. ‘De politieke impasse op nationaal niveau maakt het bijzonder moeilijk om als partij zelfstandig op te komen', zegt Tom Maes, raadslid voor Open VLD.

‘Daarom gaan we na of we niet met andere partijen kunnen samenwerken. Bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2006 was er al een kartel tussen CD&V en Nieuw en tussen Groen! en SP.A. Ik moet vaststellen dat het in 2012 nog moeilijker wordt om als partij zelfstandig op te komen. Op lokaal vlak zijn de mensen die zich politiek willen engageren ook sneller bereid om dat te doen op een neutrale lijst.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio