'Mooier dan Belgische titels en winst in Giro'

Michel Pollentier klopte Moser en Raas in de Ronde van Vlaanderen 1980

pn
Foto: © Philippe Crochet

NIEUWPOORT - Hoe rijk de erelijst van Michel Pollentier ook is, hij wordt nog altijd meest aangesproken over zijn overwinning in de Ronde van Vlaanderen van 1980. 'Veruit mijn mooiste triomf', zegt hij. 'Zelfs mijn twee Belgische titels en mijn Girozege kunnen er niet aan tippen.'



'Als Vlaming de Ronde winnen, is het allerhoogste', maakt Michel Pollentier meteen de status van de Ronde duidelijk. 'Iedereen weet nog dat ik Vlaanderens Mooiste won. Dat ik ook nog eens tweede werd achter Godefroot, is het grote publiek al lang weer vergeten. Ik ben trouwens ook nog eens vierde, zevende en achtste geworden.'

De editie van 1980 was een ware thriller. 'In de finale geraakten we met tien voorop. Op de Bosberg sloeg ik samen met Francesco Moser een kloofje. Jan Raas volgde op twintig à dertig meter. In een fractie van een seconde besliste ik om de benen stil te houden. Ik wilde dat Raas terugkeerde. Mijn hoop was dat Moser en Raas naar elkaar zouden kijken.'

Eerlijke Raas

En zo ging het er ook aan toe. 'Op vierhonderd meter van het einde sprong ik weg op links. Ik wist dat Raas me niet meer zou komen halen. Hij was eerlijk tegen mij geweest: 'Michel, ik zit kapot.' Gelukkig was Moser niet op de hoogte. Hij wilde niet reageren op mijn uitval omdat hij schrik had van de snelle Nederlander.'

Ook in 1978 geraakte Pollentier met twee man voorop. 'Ik werkte niet voluit mee met Walter Godefroot en Gregor Braun, want Freddy Maertens zat in de achtervolging. Uiteindelijk heb ik het enkele keren geprobeerd, maar mijn medevluchters reden samen. Godefroot keek naar mij. Toen ik niet weggeraakte, wist ik dat het verloren was. Godefroot was sneller in de sprint.'

'De Ronde is niet echt veel veranderd. Wij moesten ook al over de Koppenberg. Wel kregen wij nog een of twee plaatselijke ronden voorgeschoteld.'

'Ik weet niet of Tom Boonen het zondag zal halen', aldus Pollentier. 'Aan zijn paraatheid twijfel ik niet, maar hij zal toch wat geluk nodig hebben. Zijn ploeg oogt niet sterk. Zijn kompanen zullen zich moeten overtreffen als ze Tom willen steunen. Ik vrees dat hij er vroeg alleen zal voorstaan. Al is Stijn Devolder natuurlijk wel een onvoorspelbare renner. Hij kan zich enorm opladen voor een grote afspraak. Wat hij etaleerde op het Belgisch kampioenschap in Ronse, was klasse. Maar toch. Het wordt afwachten voor Boonen. Fabian Cancellara daarentegen heeft de zekerheid van een hele sterke ploeg. Het zou mij niet verbazen dat er twee van zijn mannen meeschuiven in een vroege vlucht. Hij zal er alles aan doen om fris in de finale te komen. Net zoals in mijn tijd zijn de Muur en de Bosberg cruciaal.'

Belgenweer

'Leif Hoste zal wel weer goed zijn, maar hij heeft vorig jaar de kans van zijn leven gehad', vervolgt Pollentier. 'Het hangt vaak van kleine details af. Misschien botst hij dit keer op Boonen. Hij is een steengoede coureur. Maar of hij ooit de Ronde zal winnen, is nog maar de vraag.'

'Over Nick Nuyens wordt weinig gesproken, maar hij is niet kansloos. Hij kan met Chavanel ver geraken. Ook Philippe Gilbert zal een belangrijke rol opeisen. De barrière van 250 kilometer zal hem geen parten spelen. Het koude en slechte weer is in elk geval een voordeel voor de Belgen. De Italianen zullen sowieso een deel van hun krachten verliezen', besluit Michel Pollentier.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio