Geen EK voor Belgian Lions

De Belgian Lions blijven voor de zevende keer op rij weg van de EK-eindronde. In de Additional Round werden ze immers pas tweede. Tegen Israël wonnen ze zaterdag wel met 83-74 waar winst met 20 punten verschil nodig was om als eerste te eindigen.



Na een vijf op zes in de Additional Round strandde België dus op een zucht van de volgende ronde in Menorca. Daar strijden nu Israël, Bosnië en Macedonië om het 16de en laatste ticket voor de EK-eindronde. De Lions zijn na dit trio het beste team uit de Additional Round en staan zo negentiende op de ranglijst. 'Wie na deze campagne zegt dat we met moeite Europese middenmoot halen, kent geen bal van basket', stelt teammanager Jacques Ledure.

In een met buitenlanders overspoelde Ethias League bewees de selectie van bondscoach Eddy Casteels dat er nog een toekomst is. Naast Hervelle waren er vier spelers zonder club (Bosco, Pirlot, Moors en Beghin) en op Van Rossom na vooral spelers die amper in hun club aan de bak komen. Casteels blijft echter geloven in het project Belgian Lions. 'Axel Hervelle moet onze Ann Wauters worden. Hij is niet alleen een topspeler bij Real Madrid, hij toont vooral hart voor de Lions. Rond hem en Mbenga, die volgend jaar terugkeert, wil ik verder bouwen. Het EK 2009 is een terechte ambitie. Deze selectie is jong - gemiddeld 24jaar - en compenseert met inzet het feit dat ze niet overloopt van talent.'

'Tijdens onze stage in Dallas hebben we keihard getraind en vooral aan teambuilding gedaan. Dat de geblesseerde Mbenga bij de groep was, is belangrijk voor de toekomst', aldus Casteels. 'Wat de toekomst betreft ligt de bal echter in het kamp van de verantwoordelijken. Er moet dringend iets gebeuren opdat de Belgen in de eigen competitie meer aan de bak komen. Er liggen ambitieuze plannen klaar en hopelijk worden die op korte termijn uitgewerkt. Dat er voor onze slotmatch tegen Israël in Charleroi 5.000 fans opsteken is alvast een bewijs dat het Belgische basket leeft. Daarom moeten een talent als Driesen en de andere jonge spelers in een gunstig klimaat kunnen evolueren.'

Corrigeer