BERGLOPEN

De nieuwe liefde van Koen Wilssens heet berglopen

De nieuwe liefde van Koen Wilssens heet berglopen

Koen Wilssensen Foto: © Eric Noens

BEVEREN-WAAS - Zondag wordt in het Oostenrijkse Telfes im Stubai het EK berglopen georganiseerd. Rik Ceulemans, Bart De Bergé, Angelo Vandecasteele en Koen Wilssens moeten er de nationale kleuren hoog houden. 'Top-50 zou mooi zijn', aldus een voorzichtige Wilssens.

Er was een tijd dat de 28-jarige Koen Wilssens zijn hele atletiekcarrière in functie van de 3.000 meter steeple opbouwde maar de Beverenaar, die wel enkele nationale titels in deze discipline verzamelde, kon nooit tot de top doorbreken. Intussen ontdekte Wilssens echter een nieuwe liefde, het berglopen. 'Op 18 mei was er een kwalificatiewedstrijd op de Grand Ballon in de Vogezen. Een plaats in de top-20 was de opdracht. Ik eindigde er als eerste Belg op de 15de plaats in een wedstrijd waarin alleen geklommen moest worden. Ook in Oostenrijk wordt een zuiver klimparcours aangeboden. Toch vind ik dat ik meer tot mijn recht zou komen in een wedstrijd waarin zowel geklommen als gedaald wordt. Ik ben immers niet bevreesd voor steile afdalingen.'

Vorig jaar nam Wilssens voor het eerst aan het WK deel, meer bepaald in het Zwitserse Crans Montana. 'Ik heb toen direct in het gezelschap van de top-20 de klauterpartijen aangepakt. Jammer genoeg lag het niveau van mijn tegenstanders zo hoog dat ik na drie kilometer al in het rood zat. Na zes kilometer ben ik uit de wedstrijd gestapt. Dat zal me nu niet meer overkomen. Ik heb altijd graag in de bergen gelopen, maar een WK is toch nog wat anders. De laatste weken heb ik me trouwens nog eens extra op deze discipline toegelegd, zowel in de Ardennen als op de mijnterrils in Beringen. In eigen land vind je immers geen omlopen waar je langer dan zeven minuten aan een stuk kan klimmen.'

Bijna gedaan met steeple

De steeple behoort nu bijna tot het verleden. 'Ik jaag zeker geen topchrono's meer na, maar het kan best dat ik me nog eens toon op het BK in Oordegem. Hoe dan ook neem ik op 10 augustus in Malmedy deel aan het BK berglopen. Daar wordt immers de selectie gemaakt voor het WK dat in september in Italië, het toonaangevende land in berglopen, plaatsvindt. Wat mijn ambitie voor zondag betreft, zal ik niet te hoog van de toren blazen. Nog nooit slaagde een Belg erin om bij de eerste vijftig te eindigen. Dus houd ik het bij een plaats in de top-50', aldus nog Koen Wilssens. (wgo)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio