Middeleeuws kampement in museumtuin

Ridders bezetten Mercatorpark

Ridders bezetten Mercatorpark

De Ridders van Pendragon in vol ornaat. sl Foto: © Marie-Christine De Bruyne

SINT-NIKLAAS/ KEMZEKE - De vroege middeleeuwen met hun vervaarlijk uitziende ridders keren voor een weekendje terug naar het Mercatorpark in Sint-Niklaas. De Ridders van Pendragon zorgen voor een enscenering met kampement, zwaardgevechten, maar ook ambachten en bier.

Voorzitter Danny Roels werkt bij de luchthavenbeveiliging in Deurne. Op de Sint-Niklase oefenlocatie van de ridders gelden andere regels.

'Historisch houden wij ons aan de periode van de donkere middeleeuwen, de jaren 700 tot 1.200 na Christus', vertelt Roels. 'Het is een periode waar weinig over geweten is, voldoende geheimzinnig om vrijheid te bieden aan een hedendaagse riddervereniging. In 2002 hebben wij naar aanleiding van 700 jaar Guldensporenslag meegewerkt. Pas in 2006 zijn we een echte vzw met een 30-tal leden geworden. Ik ben al 40 jaar bezig met gevechtskunsten. Wij vormen een groep huurlingen met zwaardvechters, boogschutters, strijdvlegels, ambachten en vuurspuwers. De vrouwen koken en we hebben zelfs een goede heks in onze rangen die vertrouwd is met kruiden.'

Vuurspuwen wordt dit weekend gedemonstreerd tijdens de Dorpsfeesten in Kemzeke.

Zwaardvechten

In het Mercatorpark in Sint-Niklaas wordt een compleet kampement met tenten, mandenvlechters, maliënkolders maken, gevechten en al wat er bij hoort opgezet. Zomaar beginnen zwaardvechten zit er niet in.

'Beginnende vechtersbazen krijgen een opleiding van een jaar', zegt Roels.

'Je begint met een keuzewapen waarbij we wel rekening houden met de soort. Een bijl is bijvoorbeeld trager dan een zwaard. Maar dat kunnen we compenseren door voor een langer zwaard te kiezen. De beginnende ridder vecht met een houten of kunststoffen zwaard. Voor het eerste jaar vragen we 100 euro lidgeld, daarna 15 euro. De technieken met zwaard en bijl heb ik zelf gecreëerd en we willen niet dat iemand eventjes lid wordt om die simpelweg te kopiëren. Ooit hopen we een heus ridderfestival te organiseren, mogelijk op De Ster.'

De oefenruimte van de Ridders van Pendragon is groot genoeg. Ze hebben er zelfs een cafeetje met middeleeuws, zoeterig bier met eigen etiket.

'Je moet je in ieder geval sterk in de geschiedenis van de middeleeuwen interesseren', legt Gene Kauch uit.

'De mensen die ons kampement in het Mercatorpark in Sint-Niklaas bezoeken, zullen dat merken. In de vroege middeleeuwen is vechten vooral hakken en houwen. Ridders stierven door inwendige verwondingen. In anderhalve tot twee minuten brengt een ridder 116 slagen toe met een zwaard van 1,5 tot 1,8 kg. We zijn steendood na afloop. Het publiek bepaalt uiteindelijk wie de winnaar is.'

Bezoekers komen ook om het echte leven uit die tijd te zien. De ridders overnachten in hun kampement. De kiddy-battle lijkt ongewoon. 'We hebben nauwelijks ongevallen', legt Kauch uit. 'Als we met de kinderen in de clinch gaan, zijn we volledig bepantserd. Ervaring leert dat die tientallen kids die je bestormen met rubberen buizen, blijven doorhouwen, zelfs als je op de grond ligt.'

Vuurspuwact tijdens Dorpsfeesten in Kemzeke op zondag 14 augustus om 21 uur. Kampement in het Mercatorpark, Zamanstraat, Sint-Niklaas, op zaterdag 20 en zondag 21 augustus vanaf 10 uur. Toegang gratis.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio