Supporters nemen afscheid met verrassingsfeest in 't Paviljoen

FOTO. Veldrijder Klaas Vantornout hangt fiets aan de haak

Met een verrassingsfeestje in eetcafé 't Paviljoen - hun vaste uitvalsbasis - hebben de trouwe supporters van veldrijder Klaas Vantornout hun grote held een passend afscheid bezorgd. De Torhoutenaar reed zondag zijn allerlaatste cross en mocht zijn fiets letterlijk aan de haak hangen.

Veldrijder Klaas Vantornout uit Torhout heeft gisteren in Oostmalle definitief een punt gezet achter zijn profcarrière. En dat wilden zijn trouwste supporters niet ongemerkt voorbij laten gaan. Bij zijn terugkeer in het supporterslokaal in eetcafé 't Paviljoen in Torhout wachtte de de 35-jarige renner een verrassingsfeestje. "Zijn palmares, dat is goddomme geen kattenpis", zong Chris Pollin, voorzitter van de supportersclub en boezemvriend van Klaas. Vantornout werd prof in 2006 en pakte twee keer de Belgische titel. Daarnaast behaalde hij ook twee keer zilver op een WK. "Het is met een dubbel gevoel dat ik vandaag afscheid neem", zei Klaas, die in 't Paviljoen zijn fiets letterlijk aan de haak mocht hangen. "Enerzijds is het heel zwaar om zo'n mooi hoofdstuk af te sluiten. Mijn hele leven draaide rond de fiets. De vele feliciaties tijdens mijn laatste wedstrijden hebben dan ook enorm deugd gedaan. Anderzijds ben ik opgelucht dat het voorbij is. De prestaties waren de laatste tijd een pak minder." Wat Klaas nu gaat doen weet hij nog niet. "We zien wel. Eerst wil ik met mijn gezin wat genieten van de rust. Dat heb ik verdiend denk ik." Voor de trouwste fans woog het afscheid gisteren zwaar. "De uitundige feestvreugde na zijn twee Belgische titels zal ik nooit meer vergeten", zegt Maaike Crombez uit Torhout. "Nu hij stopt wordt ook onze supportersclub stopgezet. Hopelijk blijven we als supporters contact houden want we zijn intussen één grote familie geworden. Dat we tijdens de hoogdagen van Klaas al eens scheef werden bekeken door andere supporters maakte onze band alleen maar sterker." Het Torhoutse stadsbestuur tekende present om de renner passend te danken met een creatie van de Torhoutse chocolatier Dumon. Burgemeester Kristof Audenaert dankte de renner voor de uitstraling die hij Torhout bezorgde. De supportersclub verraste Klaas ook nog met een gloednieuwe mountainbike. Voorts kregen hij en zijn vrouw Annelies Van Sterthe nog een bloemstuk in de vorm van "huwelijksboot". Het koppel treedt op 19 mei namelijk in het huwelijk. Tot slot schonk de supportersclub ook nog twee cheques van elk 1.000 euro aan de vzw Kiekafobie, de Lichterveldse vereniding die het Kinderkankerfonds steunt, en het Torhoutse Sociaal Huis, dat met het geld sportmateriaal en kinderfietsen zal kopen voor kansarme kinderen.

 

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio