weekend van 2 en 3 april moet het project op de kaart zetten

Brigitte Mattens: 'Little Quilts of Love definitief lanceren in Oost-Vlaanderen'

Brigitte Mattens: 'Little Quilts of Love definitief lanceren in Oost-Vlaanderen'

Brigitte Mattens werkt aan de quilt voor haar kleindochter Marlies Foto: Geert Herman

Lochristi - Vandaag kon u in de gedrukte krant al het verhaal lezen van het 'Little Quilts of Love'-initiatief van Brigitte Mattens uit de Rozenlaan. Wie bij de dame aanbelt, ziet al dat hier een gedreven hobbyiste woont. Anders zouden hier geen fraaie vergulde bottines, gevuld met bloemen op de drempel staan. 'Ik heb daar nog een prijs mee gewonnen', zegt Brigitte spontaan. Maar haar grote passie is quilten. Al meer dan twintig jaar.

Eens binnen in haar ruime woonkamer wemelt het van allerlei quilts: aan de wand, op de tafel, in het salon. 'Ik doe dit al meer dan 20 jaar', zegt Brigitte, 'en won met één van mijn quilts drie medailles in het Turkse Istanbul. Een als buitenlandse gast, één als eerste prijs, en één als favoriet van de jury. Maar dat is niet belangrijk', voegt ze er haastig aan toe.

Wat wel belangrijk is, zijn de 'Little Quilts of Love'. Of dat een echte vereniging is? 'Nee, dat is net het probleem', zegt Brigitte. 'Eigenlijk is ons initiatief nog maar sinds december in Oost-Vlaanderen opgestart. Daniëlle Carlier had een tweetal jaar geleden een reportage over de Little Quilts gehoord op Radio 2 en zo is de bal aan het rollen gegaan.'

'Het initiatief is eigenlijk ontstaan in Australië en zo overgewaaid naar Europa. In Nederland is het al erg uitgebreid, in West-Vlaanderen bestaat het ook al en nu is het hier opgestart. De bedoeling is dat de quilt, een decoratief doorgestikt dekentje van 50x50 cm, aan de ouders van een doodgeboren kindje wordt bezorgd via de ziekenhuizen. Zij ontvangen dit zonder kosten en volledig anoniem, gewoon als teken van mededeleven. Prematuurtjes of baby's worden er in gewikkeld en zo begraven of gecremeerd. Praktisch is het vaak zo dat ouders de quilt willen meenemen naar huis, als herinnering aan het emotionele moment.'

'Wij hebben contact gezocht met alle Oost-Vlaamse ziekenhuizen, zo'n 13 in totaal', vertelt Brigitte. 'Overal kregen we positieve reacties, zodat we nu op al die plaatsen regelmatig quilts bezorgen voor overleden ongeboren kindjes. En dat zijn er 600 per jaar, jammer genoeg. Ik zou het liefst van al hebben dat de dekentjes overbodig zijn.'

'Zo'n dekentje heeft sowieso altijd emotionele waarde en is iets heel persoonlijks', zegt Brigitte. Ze toont ons fier het dekentje dat ze voor haar vorige week geboren kleinkind Marlies aan het maken is. Zelf kreeg ze na een heelkundige ingreep van enkele collega's ook een gepersonaliseerde quilt, die nu aan de wand in de living hangt. 'Maar voor ons doel is het natuurlijk wel erg bijzonder', aldus de quiltster. 'Wij geven het volledig anoniem, wij kennen de ouders niet en willen het zo houden. Wanneer ik eraan werk, zet ik mijn verstand op nul, en probeer ik het zo mooi mogelijk af te werken.'

'Een drietal keer kregen we al feedback. Onder andere van een koppel in Aalst, wiens voldragen zoontje stierf na de bevalling, uitgerekend op de uitgetelde datum. Die ouders lieten ons via de website weten hoe belangrijk dat dekentje voor hen was. Ze plaatsten er thuis de urne met de as van hun zoontje op. Van zoiets word je toch wel stil.'

In het weekend van 2 en 3 april tussen 9.00 uur en 20.00 uur wordt de Oost-Vlaamse afdeling van 'Little Quilts of Love' definitief gelanceerd. 'Huis Van De Vijver, een zaak van naaimachines in Aalst, stelt ons hun accommodatie ter beschikking', zegt Brigitte. 'Tijdens dat 'Troostende Quiltjes'-weekend kan iedereen een steekje komen meenaaien. Het is helemaal niet moeilijk en wij zorgen voor begeleiding. Van De Vijver stelt naaimachines ter beschikking. Daarnaast kan je in de Kerkstraat in Aalst ook meebieden bij de verkoop van 2 grote quilts. Momenteel zijn we met Danny Fabry aan het onderhandelen om de veiling te leiden. Mensen kunnen ook geld storten, of nuttige materialen zoals stoffen schenken.'

Voor we afscheid nemen van Brigitte, leidt ze ons nog even rond in haar huis, waarin ik de quilts in alle kleuren en formaten nauwelijks durf te tellen. Tot in het kleinste hoekje van de gang hangen er kleine schilderijtjes van stof. Stuk voor stuk zijn het staaltjes van vakmanschap en uren geduld. Wanneer ze dat allemaal doet, er rekening mee houdend dat ze een buitenshuis werkende vrouw is? 'Het liefst van al zou ik tussen de 300 en de 400 jaar leven', zegt ze. Een vrolijke gedachte, die we na een fijn gesprek gewillig meenemen naar huis.

Wie meer wil weten over dit schitterend initiatief kan mailen naar LittleQuilts.OVL@gmail.com of bellen naar Brigitte Mattens (09 355 61 49). Vrijwillige bijdragen kunnen overgemaakt worden op 890-3941751-90.

Corrigeer

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio