natuurverenigingen noemen geschatte prijs van dertien miljoen euro buiten proportie

Sluis in Schelde-arm in Heusden moet knijt verdrijven

Sluis in Schelde-arm in Heusden moet knijt verdrijven

De Schelde-arm wordt tussen Gentbrugge en Melle over 8kilometer uitgebaggerd en krijgt in Heusden een nieuwe sluis. lva Foto: © Lieven Van Assche

Destelbergen - De dichtgeslibde Schelde-arm tussen Gentbrugge en Melle wordt uitgebaggerd en krijgt een nieuwe sluis op het grondgebied van Heusden. Daardoor zullen bootjes opnieuw tot in Gent kunnen varen en zullen de beruchte knijten verdwijnen. De buurt is opgelucht, maar natuurverenigingen noemen de geschatte kostprijs van 13miljoen euro 'volledig buiten proportie'.

 De toekomst van het stukje verzande Schelde staat al jaren ter discussie nadat er in 2008 een heuse knijtenplaag - de zogeheten Scheldemug -uitbrak. Bovendien klaagt de buurt over geurhinder. Waterwegen en Zeekanaal (W&Z) heeft eindelijk de knoop doorgehakt. De acht kilometer lange Schelde-arm wordt gedeeltelijk uitgebaggerd en krijgt een nieuwe sluis in Heusden. Daarmee kan het waterniveau op een constant hoog niveau gehouden worden en is de waterloop opnieuw bevaarbaar voor plezierbootjes.

 
Stank
 
'Een nieuwe sluis bleek na een uitgebreid onderzoek de beste oplossing', zegt Wim Dauwe van W&Z. 'Door het hogere waterniveau komen veel van de verzande gebieden permanent onder water en is de waterloop weer bevaarbaar. Bovendien zullen de venijnige knijten, die in het slib huizen, verdwijnen.' De werken - geschatte kostprijs 13,7 miljoen euro - moeten nog een hele procedure doorlopen en zijn nog niet voor morgen. Maar buurtbewoners, zoals Vincent Messiaen die in de Nijverheidskaai woont en werkt, zijn enorm opgelucht.
 
'Een sluis is een fantastische oplossing omdat de knijten anders blijven komen', zegt Messiaen. 'Wij kunnen al jaren niet meer op ons terras zitten. De laatste jaren was het een beetje beter, maar het maakt niet uit of er nu drie knijten of dertig knijten rondvliegen. Bovendien stinkt het slib jaar na jaar meer.'
 
Inspraak
 
Enkele Gentse natuurverenigingen zijn niet blij met de beslissing. Natuurpunt blijft voorstander van het laten verzanden van de Schelde-arm en ook het Gents Milieufront (GMF) reageert ontgoocheld. 'We willen de knijtenhinder niet minimaliseren, maar dit monsterproject met een klein toeristisch potentieel is volledig buiten proportie', zegt Steven Geirnaert van het GMF, die ook 'het gebrek aan inspraak' over de beslissing hekelt.
 
W&Z geeft toe dat een sluis veel geld kost. 'Maar er zijn minder baggerwerken nodig dan in de andere opties', zegt Dauwe. 'Bovendien worden de verloren natuur en het vogelgebied gecompenseerd in de zandwinningsput van Melle.'
Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio