Ivo Mechels gaat '100 procent voor de consument'

Ivo Mechels gaat '100 procent voor de consument'

Ivo Mechels met zijn boek '100 procent voor de consument' Foto: Iban VdZ

Mortsel - Ivo Mechels staat bekend als strijder tegen onder meer oplichtpraktijken, misleidende reclame en kwalitatief minderwaardige producten. Reeds zeventien jaar strijdt hij voor consumentenbescherming onder de vlag van Test-Aankoop en onlangs bracht deze Mortselaar een boek uit met de titel '100 procent voor de consument', waarin hij zowel over zijn ervaringen als zichzelf schrijft. Ondanks Mechels' drukke agenda wist uw reporter hem te strikken voor een gesprek.

Voor de meeste mensen is Ivo Mechels de woordvoerder van Test-Aankoop, het gezicht achter goede raad als het om consumentenzaken gaat, maar hij doet veel meer binnen de organisatie dan de pers te woord staan. Net omwille van zijn ervaring op dat vlak, werd hem gevraagd een boek te schrijven, wat vanwege zijn drukke agenda niet evident was. 'Aanvankelijk zag ik het niet zitten, want ik had er de tijd niet voor', vertelt Ivo, 'maar ze bleven aandringen en uiteindelijk stelden ze me voor met een freelance-journaliste - Katrien Verreyken - samen te werken en daar ben ik mee akkoord gegaan.'

Hoewel dit zijn eerste boek is, is schrijven niet nieuw voor Ivo; hij heeft lang een column gehad in Het Nieuwsblad en sinds begin dit jaar doet hij iets gelijkaardigs voor De Morgen. 'Uit al die columns hebben we een selectie gemaakt en ze vervolgens ingedeeld volgens thema', legt Ivo uit, 'die thema's vormen de hoofdstukken van het boek en tussenin zitten persoonlijke dingen verweven.'

De weg naar Mortsel
Voor hij naar Mortsel verhuisde, woonde Ivo op een appartement in Vremde. Na het wegvallen van zijn ex-vrouw, waarmee hij co-ouderschap had over hun twee kinderen Pieter en Eline, bleek al snel dat zij daar weg moesten nu de kinderen voltijds bij hem waren. 'Vremde is mooi en rustig, maar destijds ook compleet geïsoleerd qua bereikbaarheid', vertelt Ivo, 'we moesten een woning vinden die centraal gelegen was op het vlak van openbaar vervoer naar de scholen en verbindingswegen naar het werk. Ik zal het nooit vergeten (lacht): we hebben gewoon een kaart genomen en gekeken waar mijn kinderen op school zaten en wat de beste locatie was voor iedereen; dat bleek uiteindelijk Mortsel.'

Ook de Mortselse consument weet Ivo te vinden als het om consumentenbelangen gaat en hij wordt dan ook geregeld op straat aangesproken. 'Vroeger, toen de markt hier nog voor de deur stond, was er vlakbij een charcuteriekraampje waar ik, voor ik naar het werk vertrok, nog even snel wat inkopen ging doen. Op de duur leek het alsof ik daar zitdag had; tijdens het aanschuiven kreeg ik tal van vragen en de uitbaatster van het kraam spoorde haar klanten er zelfs toe aan. (lacht)'

Test-Aankoop heeft in Mortsel nog geen specifieke consumentenproblemen moeten aanpakken, maar Ivo heeft persoonlijk wel zijn bedenkingen bij het parkeerbeleid. 'Het is onrechtstreeks een consumentenzaak', verduidelijkt hij, 'de mensen komen naar hier om te winkelen. Een krant kopen kan nog op tien minuten, maar als er bij de apotheker twee mensen voor je staan, is die tijd zo om. Ik heb dan ook met heel veel overtuiging de petitie tegen het nieuwe parkeerbeleid ondertekend.'

Politieke ambitie
Door een gelukkig toeval kwam de pas afgestudeerde Ivo Mechels bij een jonge - en toen nog onbekende - Herman Van Rompuy, huidig Europees president, terecht als stagiair. Dat was het begin van een tienjarige carrière achter de schermen van de Belgische politiek. Met die achtergrond, een grondige kennis van consumentenzaken en naambekendheid, zou Ivo Mechels een geschikte kandidaat zijn voor de politiek, zowel nationaal als lokaal. 'Ik heb al aanbiedingen gehad, maar op dit moment heb ik daar de ambitie niet voor; het is niet te combineren met wat ik nu doe, maar zeg nooit nooit.'

Praktisch
'100 procent voor de consument' werd uitgegeven door Borgerhoff & Lamberigts, telt 256 pagina's en kost 22,50 euro.
Ivo Mechels zal zijn boek signeren op de Boekenbeurs op 1, 2 en 3 november 2012.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio