Ambassadeur van de Gensche Leute (4) - Chico: ‘Toen ze me voor het eerst het podium opvroegen, dacht ik: moet dat nu echt?’

Gent - Vrijdag 12 juni kiezen De Ghesellen van de Gensche Leute voor de negende keer een ambassadeur van de Gensche Leute. Oudgedienden Susie en Raymond Van Herberghen worden dit jaar ere-ambassadeurs en hoeven niet deel te nemen aan de verkiezing. De 5 genomineerden zijn Freddy Claeys, Carine Stevens, Patrice Daparro, Chico en Gus Roan. Gentenaar.be stelt elke vrijdag één van de kandidaten voor. Vandaag is de bezieler van Cabaret Gentse Leute aan de beurt: cabaretier Chico.

Op zijn identiteitskaart staat wel degelijk Adhemar D'Haese, maar slechts enkelen kennen hem onder die naam. ‘Al 36 jaar ga ik door het leven als Chico’, vertelt de cabaretier (49). ‘In een opvangcentrum voor jongeren keken we op een avond naar een Franse film waarvan de hoofdrolspeler, Chico, uiterlijk heel sterk op mij leek. Mijn nieuwe naam was geboren en zou nooit meer verdwijnen.’ Dat ondervond Chico vorig jaar nog tijdens de opnames van de film Trouw met mij!. 'Die werd opgenomen in mijn eigen feestzaal in Sint-Amandsberg. Toen ik onder de naam Adhemar solliciteerde naar een rol als kelner, kreeg ik een njet van de regisseur. Tot hij de link legde met Chico en zich duizendmaal excuseerde.'

Chico is een Gentenaar in hart en nieren. ‘Bijna 50 jaar geleden werd ik geboren in de Plotersgracht, in het Patershol. Ik liep school in Gent en woonde een tijdlang in de Brugse Poort.’ Zijn artistieke kant ontdekte hij pas op late leeftijd, met behulp van zijn geliefde. ‘Op 38-jarige leeftijd stond ik voor het eerst op de planken. Ik deed het slagwerk bij een majorettekorps en nam wel eens deel aan playbackshows. Op één van die avonden hadden ze toevallig iemand nodig als backing vocalist en iedereen wees naar mij. Het was eigenlijk de hoofdmajorette en tevens mijn toekomstige vrouw, Kelly, die me het podium optrok.’

Plankenkoorts

Maar Chico stond niet te springen om op het aanbod in te gaan. ‘Zoals iedereen die voor het eerst een podium betreedt, had ik last van plankenkoorts. Ik dacht: moet dat nu echt? Maar voor een vrouw doe je wel eens wat meer,’ vertelt hij met een kwinkslag. Die eerste ervaring op het podium viel zo goed mee, dat hij samen met zijn gezin een showballet oprichtte. 'In 2004 zag Chikelsa Dance Formation het licht. De naam is een samentrekking van Chiko, Kelly en Sarra, mijn schoonzus. Toegegeven: ik heb indertijd de hoofdpluim afgeschoten met mijn vrouw.'

'In 2010 werd de naam omgevormd tot Cabaret Gentse Leute. Ons gezelschap telt ondertussen een twintigtal leden.' De volkse cabaretgroep heeft zijn thuisbasis in feestzaal De Kring-Heilig Hart in Sint-Amandsberg. 'Ik beheer ondertussen zelf de feestzaal, dat komt ons goed uit. Ook onze nieuwste show, die plaatsvindt tijdens de Gentse Feesten, voeren we daar op. Met Chicolix en Patrilix keren we op een geinige manier terug naar het tijdperk van de Galliërs. De inkomprijs bedraagt 4,99 euro.' Zelfs bij dat bedrag hoort een doordachte redenering. 'Op de eerste dag van de Gentse Feesten bestaat ons gezelschap precies 4 jaar, 9 maanden, 9 dagen, 9 uren, 9 minuten en 9 seconden. Of toch bij benadering. Als we 30 jaar bestaan, bedraagt de inkomprijs onvermijdelijk 30 euro. Daar kunnen we niet onderuit!'

Cabaret Gentse Leute, dat is thuiskomen. 'Voor de repetitie praten we meestal een uurtje bij met koffie en koeken. Een goede groepssfeer is namelijk heel belangrijk. Velen zien mij als de rode draad van het gezelschap, maar zonder mijn collega's zou ik nergens staan. Iedereen mag ideeën lanceren, we staan voor alles open.' Die veelzijdigheid blijkt ook op het podium. 'Cabaret, zang, dialogen, slapstick, drama, ... Eigenlijk gebruiken we alle genres om ons publiek te entertainen. Het leukste vind ik de mensen te plagen, dat zijn ze ook gewoon van mij. Als ik even niet reageer, vragen ze me al snel of er iets mis is.'

Geen pensioen

Plezier staat voorop, maar het is wel hard werken om een nieuwe show volledig op punt te krijgen. 'Sinds november zijn we al bezig met het voorbereiden van onze volgende opvoering en het is plezant om elkaar vooruit te stuwen tijdens de repetities. We gaan voor kwaliteit: werkelijk alles moet goed zitten. En als dat niet het geval is, dan steken we een act in de koelkast.' Optreden doen ze in het Gents, al blijft het wel voor iedereen verstaanbaar. 'Het Gentse dialect is een ongelooflijke meerwaarde. De taal biedt een grote verscheidenheid aan gezegdes en anekdotes die we graag gebruiken in onze voorstellingen. Zo houden we een stukje cultureel erfgoed in leven.'

'Onze grootste uitdaging is mensen uit hun zetel krijgen. Het internet zorgt er namelijk voor dat ze gemakkelijker thuis blijven zitten en op termijn minder sociaal worden. Daarom gaan we zelf op pad en spreken hen aan op straat. Eens ze dan een voorstelling bijwoonden, is de stap kleiner om nog eens te komen.' Dat publiek moet wel geïnteresseerd blijven. 'Constant vernieuwen is de boodschap. Appreciatie krijgen van mensen die naar een voorstelling kwamen omdat ze die absoluut wilden zien: daar halen wij de grootste voldoening uit.'

Naast zijn artistieke en horeca-activiteiten werkt Chico ook als busbegeleider van kinderen. 'Kinderen zijn ongelooflijk gevat en vindingrijk. Ze bieden me heel wat inspiratie.' Maar waar vindt hij de tijd voor al die bezigheden? 'Ik moet soms in mijn agenda kijken om te zien wanneer ik naar het toilet kan', lacht hij. 'Of ik ooit met pensioen zal gaan? Nee, ik blijf gaan tot ik erbij neerval. Kijk maar naar onze ere-ambassadeurs (Susie en Raymond Van Herberghen, red.), die kunnen het ook niet laten om af en toe nog eens mee te doen.'

Chico is best trost op het parcours dat hij tot dusver aflegde. 'Ik was vroeger niet de gemakkelijkste jongen, maar ik ben blij dat die tijd achter de rug is. Ik haal veel voldoening uit wat ik vandaag doe. Het zou bovendien een eer zijn om Ambassadeur van de Gensche Leute te worden. Ik zie het als een erkenning van ons werk en het bezorgt onze sector wat meer naambekendheid. Zolang ik maar niet het hele jaar door lintjes moet knippen!'

Stemmen op Chico kan via een stemformulier dat vandaag vrijdag in de gedrukte versie van De Gentenaar staat. En een tweede keer stemmen kan via de website van Frans Babbelaar.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio