De 'Biennale internationale d'art contemporain' in Melle

Melle - Wil je graag nog dit jaar in Melle Frankrijk een kijkje gaan nemen, dan raden we ten stelligste aan dit te doen vóór eind september, omdat je dan nog de kunstbiënnale kan meepikken. Deze 'Biennale internationale d'art contemporain de Melle' (van 22 juni tot 29 september) wordt dit jaar al voor de zesde keer georganiseerd en bestaat dus al tien jaar. We hadden hierover een gesprek met Françoise Lemaire, premier adjoint (zeg maar eerste schepen) te Melle, die bevoegd is voor cultuur, toerisme en patrimonium.

Voorgeschiedenis

‘Melle was al heel vroeg een belangrijke stad omdat hier de geldstukken werden gemaakt met het zilver uit onze zilvermijnen’, zegt Françoise Lemaire. ‘Melle is lange tijd een sous-préfecture geweest en ligt ook op de weg naar Compostella, vandaar dat hier destijds op korte afstand van elkaar vele architecturale pronkstukken werden gebouwd, bijvoorbeeld de drie Romaanse kerken en een gerechtsgebouw (Hôtel de Ménoc).

Toen al deze glorie een beetje uitgedoofd raakte, wou men in Melle graag iets doen om het waardevolle patrimonium te herwaarderen.’

Madame Lemaire vertelt verder: ‘In 1977 werd Jean Bellot verkozen tot burgemeester. Spekslager Bellot was een autodidact die was gepassioneerd door kunst, natuur en milieuzorg. Hij had bijzonder veel goede ideeën en één ervan was om de kaart van het toerisme te trekken. Om ’s zomers veel mensen naar Melle te lokken, organiseerde hij tentoonstellingen in de kerken Saint Pierre en Saint Savinien. Jean Bellot kende veel kunstenaars en ambachtslui persoonlijk en hij nam het grootste deel van de organisatie op zich.’

De oorspronkelijke bedoeling van de kunsttentoonstellingen was om mensen van kunst te laten genieten in de leegstaande historische gebouwen en kerken en hen zo meteen ook de prachtige architectuur te laten herontdekken.

Ontstaan van de Biënnale

Na drie legislaturen werd Jean Bellot opgevolgd door Pierre Poupin, een burgemeester die iets minder gepassioneerd was door kunst en cultuur. Op dat moment namen Françoise Lemaire en de huidige burgemeester Yves Debien, die toen al in de gemeenteraad zetelden, de taak op zich om het artistieke werk van Bellot verder te zetten, waarbij de ex-burgemeester van op de zijlijn alles stipt bleef opvolgen en bijsturen.

In 2003 werd de eerste Biënnale georganiseerd met eigentijdse kunst. Van bij de eerste editie werd Dominique Truco aangesteld als artistiek directeur. ‘Dominique is degene die de Mellenaars en de tentoonstelling met elkaar verbindt’, zegt Françoise Lemaire, ‘zij is van onschatbare waarde voor de organisatie van onze Biennale.’

De deelnemende kunstenaars komen van over de hele wereld en zijn zeker niet de minste. Op de website van de Biënnale kan je zien wiens werken dit jaar worden geëxposeerd. In 2011 kwamen 30.000 bezoekers naar Melle om de Biennale d’art contemporain te bekijken en dit jaar zal dit aantal wellicht ook worden bereikt, zoniet overschreden.

Budget

We zijn benieuwd naar het kostenplaatje. Wie betaalt dit allemaal?

Françoise Lemaire: ‘De Biennale wordt gerealiseerd door de stad Melle, met de steun van de Région Poitou-Charentes, het Ministerie van cultuur en communicatie, de DRAC Poitou-Charentes (DRAC: Direction régionale des affaires culturelles), de Conseil général van het departement Deux-Sèvres en niet te vergeten de steun van de vele sponsors en handelaars uit Melle.

De totale kostprijs van een biënnale bedraagt 270.000 euro, waarvan de Région 120.000 euro voor haar rekening neemt, het Département 15.000 euro, de DRAC 47.000 euro en de rest wordt door de stad zelf en door de sponsors ten laste genomen.’

Dit is bovendien geen eenmalige inspanning, het betreft een biënnale – wat betekent dat om de twee jaar hetzelfde budget weer moet worden voorzien.

Biënnale 2013

Om de twee jaar is in Melle gedurende drie maanden kunst overal in het straatbeeld aanwezig. Er worden werken van internationaal bekende hedendaagse kunstenaars tentoongesteld in de kerken en openbare gebouwen, in parken en weiden, in handelszaken, enz.

Op de foto's bij dit artikel tonen wij een selectie van de werken die ons het meest hebben aangesproken.

Informatie

Voor een overzicht en alle informatie in verband met de Biënnale kan je terecht op de website van de Biennale te Melle.

Voor algemene informatie (accommodatie, evenementen, bezienswaardigheden, toeristische diensten, praktische info enz.) kan je terecht op de website van Atout France.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio