Priester Andy komt thuis

Foto: Luc Schoonjans

Galmaarden - De Sint-Martinuskerk van Tollembeek was zondagmorgen te klein om alle gelovigen een plaats te geven. Dat was lang geleden, maar er stond dan ook een heuse presentatieviering op het programma. Andy Penne werd als nieuwe pastoor feestelijk verwelkomd door de kerkgemeenschappen van Tollembeek en Galmaarden. Voor Andy was het toch wel een beetje thuiskomen, want als jongeman had hij goede contacten met de vroegere pastoor van Tollembeek.

Bij de ingang van de kerk stonden vertegenwoordigers van verschillende verenigingen 'hun' pastoor op te wachten met de vlag in de hand. Samen met zijn voorganger Kris Meskens liep de nieuwe pastoor naar het altaar. Dat zegende hij in met wierook, waarna een vertegenwoordiger van de kerkgemeenschap het woord nam. 

De man was rotnerveus, maar zei wel zinnige dingen. Zo benadrukte hij dat de gelovigen er moeten voor zorgen dat Andy zich thuis voelt. Moeilijk zal dat niet zijn. Andy Penne kent Tollembeek, hij kwam er vroeger dikwijls bij Eerwaarde Wastiel en ging zelfs mee op bedevaart.

's Hertogenbosch

Andy Penne werd in 1972 geboren in Nederhasselt. In 1991 nam hij de beslissing om priester te worden. Hij koos voor het seminarie Sint-Janscentrum in 's Hertogenbosch. 'Waarom ik naar Nederland trok? Heel eenvoudig. In België mag je maar om de drie weken naar huis, in Nederland was dat alle weken. Vergeet niet dat ik toen amper negentien was en heel wat parochiaal werk deed in Nederhasselt.'

In 1997 studeerde hij af en werd hij tot priester gewijd. Hij werd pastor. Dit betekende dat hij overal inzetbaar was. Pas in 2002 kreeg hij vier parochies onder zijn hoede. In Nederland is een priester een beetje een bedrijfsleider, want de kerk is er zelfbedruipend en moet het van giften van gelovigen hebben.

Samenwerking

De vertegenwoordiger van de kerkgemeenschap definieerde het ambt van pastoor. 'Dat is in de eerste plaats een goede huisvader. Dit betekent dat hij openstaat voor problemen. Zoiets vergt vertrouwen en wijsheid. Maar alleen gaat dat niet, er is vooral samenwerking voor nodig.'

Andy Penne is een relatief jonge priester die graag gebruik maakt van de moderne media. 'Facebook, Netlog, zelfs YouTube,' somde de vertegenwoordiger op. 'Voor oude mensen is dat misschien Chinees, maar de jongere generatie spreekt hij op die manier wel aan.'

Bever

Ondanks al die technologie hecht Penne enorm veel belang aan huisbezoeken. 'Die zijn prioritair voor hem.' De vertegenwoordiger had het ook nog over het feit dat de nieuwe priester werd aangesteld voor Galmaarden en Tollembeek, maar het derde fusiedorp Vollezele niet en Bever wel onder zijn hoede kreeg.

'Wat men daar ook over zegt, we moeten de wens van de bischop respecteren. Bovendien, geloof is grensoverschrijdend. Positief is alvast dat pastoorAndy elke dag de mis wil doen in één van de drie dorpen. Dat zal zeker een surplus zijn voor onze parochies.'

Bloemen

Al bij het begin van de misviering, werd de kersverse pastoor in de bloemetjes gezet. Dat kon hij absoluut appreciëren en hij reageerde met een kwinkslag. 'Ik ben niet koningin Beatrix die heel de tijd met een pot bloemen in haar hand blijft staan. Kan iemand mij dus verlossen.'

Waarna de bloemen een weg vonden naar de sacristie, hem de noodzakelijke symbolen voor de eucharistieviering werden overhandigd en de priester de mis kon opdragen. Nadien was er ook nog een receptie in zaal Willem Tell.

Wie meer wil weten over priester Andy, kan dat via het Internet. Gewoon surfen naar www.priesterpenne.be.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio