FOTO. Aboriginalfamilie komt geest gesneuveld familielid ophalen

Even leek het carnaval, gistermiddag op de Britse begraafplaats in Harelbeke. Maar het was bittere ernst. Aan de begraafplaats in de Deerlijksestraat stopte een busje met daarin zeven Aboriginals, afstammelingen van de oorspronkelijke bewoners van Australië. Op de stoep, nota bene vlak voor het politiekantoor, slepen de vier vrouwen en drie mannen hun speren. De mannen beschilderden hun halfnaakte lichaam en gezicht.

 Daarna begonnen ze aan een halfuur durend ritueel. Ze dansten tussen de graven, bliezen op hun didgeridoo, en plantten twee speren in het gras, links en rechts van het graf van ene Rufus Gordon Rigney. Die Aboriginal sneuvelde in 1917 bij de Slag om Ieper tijdens de Eerste Wereldoorlog. Hij was toen amper 17 jaar. Zijn nazaten – een vader en een moeder met hun kinderen en kleinkinderen – kwamen nu speciaal uit Australië naar ons land om hem te eren. ‘We komen hier om de geest van Rufus op te roepen, zodat die met ons meekan terug naar Australië’, zei de moeder. Rigney is een van de weinige Aboriginals die vochten tijdens WO I. In zijn land is hij daarom een bekend figuur.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio