Vijf aanhoudingen in grootschalig onderzoek naar internationale drugshandel

Geraardsbergen / Herzele / Lierde / Brakel - In het grootschalig onderzoek naar internationale drugshandel blijven vijf van de zes dinsdag opgepakte verdachten aangehouden. Woensdag waren er opnieuw tal van huiszoekingen. De federale politie kreeg hierbij ondersteuning van het leger, het DVI en Civiele Bescherming.

Het onderzoek spitst zich toe rond de uitbater van de voormalige fietswinkel Best Bikes aan de Brusselbaan in Steenhuize, ex-para en brakelaar L.V.M. (51) die al jaren geen onbesproken reputatie heeft en een gerechtelijk verleden met zich meedraagt. Zo werd hij in 2002 veroordeeld nadat hij met een semi-automatisch wapen had geschoten op de gevel van een danscafé waar hij was buitengezet. Hij was toen dronken en onder invloed van cocaïne. In 2017 volgden dan een reeks brutale aanslagen waarbij hij en zijn familie werden geviseerd. Eerst werden granaten gegooid en kogels afgevuurd naar zijn fietsenzaak Best Bikes aan de Brusselbaan in Steenhuize waar 24 dure koersfietsen werden gestolen met een gezamenlijke waarde van 100.000 euro. Daarna werden granaten gegooid naar de privéwoning van L.V.M. in de Wielendaalstraat in Nederbrakel en werden negen tuinhuizen van in de as gelegd in het tuincentrum van zijn ouders in Ophasselt. Voor de granaataanslagen werden twee mannen veroordeeld, maar V.M. heeft tijdens het proces altijd beweerd dat de opdrachtgevers buiten schot bleven. Dinsdag viel de federale politie dan en masse binnen in de privéwoning van L.V.M. in Nederbrakel en in verschillende panden en loodsen die aan hem gelinkt kunnen worden. Onder meer in een loods langs de N8 in Ophasselt en in de Kruisstraat Deftinge en in de voormalige fietszaak Best Bikes in Steenhuize. In Geraardsbergen werd de inhoud van enkele bankkluizen die op zijn naam stonden aan een onderzoek onderworpen. Het federaal parket liet dinsdagavond weten dat de in totaal acht invallen kaderden in een grootschalig internationaal drugsonderzoek en dat er meer dan 120 luxewagens en -motoren in beslag werden genomen, een grote soms cash geld en tal van andere waardevolle voorwerpen. Woensdag werden de huiszoekingen door de federale politie hernomen, deze keer met ondersteuning van het leger, het Disaster Victim Identification Team (DVI) en de Civiele Bescherming. De privéwoning van L.V.M in Nederbrakel werd hierbij volledig uitgekamd en op parking van Best Bikes aan de Brusselsebaan in Steenhuize was het volgens buurtbewoners een dag lang komen en gaan van allerhande onderzoeksmateriaal. "Ik heb ook gezien hoe er verschillende zaken naar buiten werden gebracht", zegt een ervan. "Volgens mij werd er ook materiaal ingezet om explosieven te zoeken." Gevraagd naar een stand van zaken wil hoofdcommissaris Patrick Willocx van de federale gerechtelijke politie (FGP) niet bevestigen dat er gezocht werd naar explosieven of drugs in verborgen ruimtes zoals her en der werd geopperd. Ook of er na de huiszoekingen woensdag nieuwe inbeslagnames zijn is niet duidelijk. "Ik kan enkel bevestigen dat er van de zes dinsdag opgepakte verdachten vijf aangehouden blijven", zegt Willocx. "Zij verschijnen vrijdag of uiterlijk volgende week vrijdag voor de raadkamer waar over hun verdere aanhouding zal beslist worden."

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio