Maaike heeft haar atelier in een gezellig rijhuis dichtbij de charmante Lievekaai. Hier ontwerpt en maakt ze onder het label Je s’Oui! lederen handtassen en accessoires. Haar stijl is uniek en onmiddellijk te herkennen, dankzij een opvallende mix van kleuren, verschillende ledertexturen en een geraffineerde afwerking.

L’Idée A

In de wedstrijd pakt ze vooral uit met het model ‘L’Idée A’, vernoemd naar haar oma Lydia waarmee ze een goede band had. De ‘A’ staat voor authentiek, artistiek en anders. In ‘L’Idée A’ brengt ze twee ambachten samen: lederbewerking (maroquinerie) en handweven.

Maaike had al een masterdiploma beeldende kunst op zak, maar voor deze twee ambachten volgde ze bijkomend vier jaar avondles in Lokeren en Gent: ‘Die opleiding was essentieel om de basis mee te krijgen, want je begint natuurlijk niet zomaar handtassen te ontwerpen. Maar heel veel dingen heb ik mezelf aangeleerd, al doende. Ik werk met verschillende soorten leder: bij elk nieuw accessoire is het een ontdekking om te zien hoe het leder zich zal laten combineren.’

Oog voor detail

De kleurrijke stukjes geweven leder in ‘L’Idée A’ zijn zowel langs de binnen- als de buitenkant van de handtassen zichtbaar: ‘Dat vond ik belangrijk, omdat ik wil dat de binnenkant van mijn handtassen ook een blikvanger is. Dat is waarschijnlijk wat mijn handtassen het meest typeert: de kleine afwerkingsaccenten, ook aan de binnenkant. Ik werk niet met een stoffen binnenbekleding. Na twee jaar gebruik is dat toch smerig geworden. En het is toch de bedoeling dat mijn handtassen bij wijze van spreken eeuwen meegaan.’

Bijzonder is dat Maaike haar weefsels maakt op gecoate staaldraad: ‘Op basis van een traditioneel procédé. Lederkoortjes zijn op zich niet sterk, maar doordat ik ze helemaal in een binding verwerk, wordt het oerdegelijk en stevig. Bij L’Idée A start ik vanuit het weefsel. Daarna bouw ik de handtas er als het ware om heen.’

Geen ontwerpschetsen

Ze ontwerpt altijd vanuit het materiaal waarmee ze werkt. Ze maakt geen ontwerpschetsen. ‘Nooit gedaan’, aldus Maaike, ‘Ik heb ook twee jaar interieurarchitectuur gestudeerd. Bij het afleveren van eindwerken wou de jury ook steeds een ontwerpschetsboek zien. Dat was iets dat ik altijd noodgedwongen achteraf maakte, als mijn ontwerp er al stond (lacht). Zo gaat het vandaag in feite nog steeds. Ik kan niet op voorhand voorspellen hoe het eindresultaat er zal uitzien. Ik start met een idee in mijn hoofd en vaak ziet de handtas er op het einde van het parcours helemaal anders uit.’

Gevoelsmatig

Ze maakt van elk accessoire maar één stuk. ‘Zelfs al mocht ik een handtas identiek willen namaken, het zou me niet lukken. Daarvoor komen ze te gevoelsmatig en opbouwend tot stand.’ Op bestelling werkt ze niet. Maaike: ‘Soms gebeurt het dat een stuk halverwege even blijft liggen omdat het niet juist zit. Dan begin ik simpelweg eerst aan iets nieuws en laat ik het andere even rusten. Als ik denk: nu moet ik hoognodig  een bepaalde handtas maken, en die moet af zijn binnen drie dagen, lukt het me niet.’

Geen winkel, wel op beurzen en markten

Maaike heeft geen winkel, maar kondigt op haar website aan op welke beurzen en markten ze zal verkopen. Voorlopig start ze nog niet met een online verkoop: ‘Ik ben nog op zoek naar een manier om een persoonlijke toets te geven aan een webshop. Wat ik zo fijn vind aan beurzen en markten is het contact met mensen en het feit dat ze mijn handtassen kunnen vastpakken, passen,... Dat tactiele is zo belangrijk. Dat kan je niet vangen in een beeld online', vertelt ze.

In de toekomst zou ze graag samenwerken met design galerijen. Maaike: ‘Daar past mijn werk het best. Ik vergelijk mijn handtassen graag met kleine stukjes kunst: het zijn veeleer gebruiks-kunstwerken dan louter functionele objecten. Een handtas maken, voelt voor mij zoals een sculptuur maken.’

Origineel blijven

Maaike: ‘De grootste uitdaging binnen mijn vak? Origineel blijven. Men vraagt me soms waarom ik niet eens een gewone zwarte effen handtas maak. Maar waarom zou ik? Die kan je toch overal vinden? Ik probeer echt een stijl te brengen die uniek is. Ik weet zeer goed dat niet iedereen mijn handtassen graag ziet, maar dit is wel wie ik ben – mijn hart en ziel zit in Je s’Oui!.’

De nationale wedstrijd ‘Ambacht in de Kijker’ loopt nog tot 31 mei. Belangrijk: uw stem kan dagelijks opnieuw gegeven worden. Wat moet u daarvoor doen? Surfen naar www.ambachtindekijker.com, de kandidaat van uw voorkeur aanvinken en klikken op ‘vote’.  Vul ook je e-mail en naam in, zo maak je kans op een leuk cadeau.

Meer info over Maaike en haar creaties kunt u terugvinden op www.je-s-oui.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio