Halens nieuwe burgervader in woord en beeld

Erik Van Roelen: uw nieuwe burgemeester

Erik Van Roelen: uw nieuwe burgemeester

Foto: RFH

Halen - Een maand na de verkiezingen merkt Erik Van Roelen nog elke dag hoe actueel deze verkiezingen zijn. Overal waar hij komt, wordt hij gefeliciteerd. Hij is al jaren actief in de gemeentepolitiek, maar wie is deze man die vanaf volgend jaar uw nieuwe burgemeester wordt?

'Ik zit al achttien jaar in de politiek waarvan tien jaar als schepen,' steekt Erik van wal. 'Ik was toen verantwoordelijke voor de speelpleinen en de schepen van jeugd stopte er mee. Ik werd benaderd door verschillende personen en uiteindelijk heb ik toegestemd omdat ik bang was dat niemand zich nog iets van jeugd ging aantrekken.'

Halen is klein en heeft een landelijk, groen karakter. Van Roelen: 'Dat Halen niet zo groot is, maakt het mogelijk om bijna iedereen persoonlijk te kennen. En dat vind ik nu zo leuk aan wonen in Halen. Dat is ook het soort burgemeester dat ik wil zijn: tussen het volk en niet vanop een troon, mensen betrekken bij het beleid.'

Weinig slaap

'Het nadeel van zo'n kleine gemeente is wel dat je niet voltijds aan politiek kan doen, hoewel ik dat liefst wel zou doen. Ik heb een veeleisende job en die geef je niet zomaar op. De combinatie tussen politiek, werk en gezin is niet gemakkelijk. Ik slaap heel weinig en je moet goed de knop kunnen omzetten als je van het ene naar het andere gaat.'

'Tijdens de komende legislatuur wil ik persoonlijk vooral dat de Panoven verder ontwikkeld wordt. Dan denk ik aan kinderopvang, het erfgoedcafé, het gemeenschapscentrum en ook infrastructuur voor de jeugd. Als partij zouden wij zeker graag ons sociaal programma uitvoeren.'

Verkiezingen

Erik Van Roelen gaat al heel wat jaren mee in politiek Halen. Als we hem vragen naar de gebeurtenissen binnen Halen die hem zijn bijgebleven de laatste vijf jaar dan begint hij meteen bij de recentste: de verkiezingen in oktober. Deze hebben dan ook een zeer grote indruk nagelaten. 'Dan is er natuurlijk ook nog de zaak Janssen, waar we spijtig genoeg niet buiten kunnen.'

'Verder vond ik de bouw van De Rietbron en het project van de Pastorie mijlpalen voor het gemeenschapsleven. En als laatste denk ik aan de watersnood, waar toch heel wat mensen voor in angst zitten. Door het aanleggen van wachtbekkens en pompen wordt hier hard aan gewerkt, maar het probleem verschuift zich. Als je een probleem oplost, dan duikt er ergens anders weer een ander op.'

Erik Van Roelen leeft erg mee met de mensen: 'Ten tijde van de watersnood raakte ik echt geëmotioneerd van het verdriet van de mensen. Ik ben ook eens bij een brand geweest en ook daar voelde ik mee met de slachtoffers.

Betrokkenheid

Verder gelooft hij heel erg in betrokkenheid van mensen: 'In de structuur van personeel, nieuw stadhuis en dienstverlening zijn al wat veranderingen merkbaar en de mensen voelen dat al. Dat meen ik alvast uit de eerste commentaren te kunnen opmaken. De opendeurdag van het nieuwe stadhuis werd voor negentig procent georganiseerd door het gemeentepersoneel zelf. Vroeger zouden de burgemeester en de schepenen dat gedaan hebben.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio