Filosoof krijgt tweejaarlijkse prijs vrijzinnig humanisme

Etienne Vermeersch: ,Een tocht zonder einde'

Etienne Vermeersch: ,Een tocht zonder einde'

Juryvoorzitter Mario Van Essche overhandigt het beeldje (dat in grote versie ook te zien is aan het Geuzenhuis) aan laureaat Prof. dr. Em. Etienne Vermeersch Foto: Frederiek Vande Velde

Gent - Professor doctor emeritus Etienne Vermeersch (77), kreeg zopas uit de handen van juryvoorzitter Mario Van Essche de tweejaarlijkse Prijs Vrijzinnig Humanisme 2011. 'Mijn hele leven lang heb ik telkens opnieuw gepoogd het ware en het goede te zoeken op het gebied van kennis, ethiek en maatschappijordening. En ook al was het niet zozeer de bekoring van de menigte die voor mij problemen stelde, toch was er ook dat besef soms alleen te staan. Dit kwam bij mij vooral tot uiting in de ontmoeting met mensen die dezelfde doelen leken na te streven en toch tot andere conclusies kwamen', zo vatte de professor zijn aanvaardingsrede aan.

U kan die aanvaardingsrede, overigens onderaan dit artikel integraal nalezen. In een gesprek voor de uitreiking van de prijs liet professor Vermeersch zich nog een aantal bedenkingen ontvallen: 'Alles wat ik bereikt heb, was in samenwerking met anderen. Je kan als individu een steen verleggen in de rivier. En als velen dat met u doen, kan je samen misschien een dam bouwen.'

Op de vraag wat de man nog in zijn leven wil bereiken antwoordt Vermeersch: ,Ik besef dat ik de Incastad Macchu Picchu niet meer zal zien. Daarvoor is mijn hart te zwak geworden. Ik zal ook de quantum electrodynamica niet meer kunnen bestuderen. Daarvoor is mijn geest niet soepel genoeg meer. Je moet daar leren mee leven. De kennis die ik vroeger verworven heb, die zit er nog helemaal in, en die kan ik nog naar boven halen. Maar nieuwe kennis verwerven, dat gaat moeilijker. Goed tien jaar geleden ging ik naar Japan en moest ik vaststellen dat het mij niet meer lukte Japans te leren.'

Dante

Maar hele stukken Dante citeren lukt de professor dus nog moeiteloos: ,Ik heb me destijds langer dan één, misschien twee maand beziggehouden met alleen maar Dante te bestuderen', aldus Vermeersch, ,het werk, met de vertaling erbij en de commentaren. Dat was voor mijn plezier.'

Op het vlak van de maatschappij vraagt de professor zich af waar het naartoe moet met de bevolkingsexplosie die alsmaar blijft doorgaan: 'Ik vind het erg dat de verantwoordelijken op nationaal en internationaal vlak daar geen belangstelling voor hebben. In mijn leven alleen al, is de bevolking van 2 naar bijna 7 miljard gestegen. Dat is meer dan verdrievoudigd. Daar komen echt problemen van. Dat is mijn grote wanhoop, dat je sommige dingen niet aan de mensen kunt wijsmaken. Waarom grijpen we nu niet in?' Vermeersch beseft dat de drastische maatregelen die China op dat vlak trof niet kloppen, maar hij vindt wel dat het voorbeeld van Taiwan de interesse kan wekken: 'Daar heeft men met een heel intensieve bewustmakingscampagne, waarbij men van deur tot deur de mensen ging informeren over de problematiek van de bevolkingsexplosie, zeer goed resultaat bereikt. Zonder dwang.'

Recent verscheen bij Houtekiet het boek In gesprek met Etienne Vermeersch. Een zoektocht naar waarheid. Auteur Dirk Verhofstadt trok met Vermeersch tien dagen lang naar Toscane en had er diepgaande gesprekken over de thema's die hem al jarenlang bezig houden.

Hieronder kan u de aanvaardingsrede die de professor dinsdagavond uitsprak integraal nalezen.

 

Aanvaardingsrede Etienne Vermeersch Program Ma Brochure Pvh 2011 Klein

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio