De laatste dagen van de Eerste Wereldoorlog

Honderd jaar geleden (9): bevrijding Deinze in mineur door verwoestingen en vele burgerdoden

Honderd jaar geleden (9): bevrijding Deinze in mineur door verwoestingen en vele burgerdoden

Verwoestingen aan de Knok in Deinze Foto: De Knok Deinze

Deinze / Nevele / Zulte - Vanaf 31 oktober 1918 volgde een algemene terugtocht van de Duitse troepen uit Deinze. Maar vooraleer definitief de stad te verlaten, beval generaal Ostrowski nog een zwaar artilleriebombardement. In de eigen maar ook in de internationale pers kwam het lot van Deinze aan bod. Het militaire verhaal is al verschillende keren in kaart gebracht, maar opvallend genoeg kwam het nooit tot een grondig onderzoek over de vele burgerdoden. Mogelijk zijn in Deinze tientallen burgers omgekomen door gifgasgranaten. Enkel soldaten beschikten over gasmaskers. Ook in het naburige Machelen kwamen zowat honderd burgers om.

Een aantal getuigenissen in de pers geven al een indicatie. De reporter van de Legerbode liet op 9 november weten: 

‘Dinsdagmorgen bezocht ik Deynze. De stad, die veertien dagen onder het bombardement bleef, heeft veel geleden. De ongeschonden huizen zijn zeer zeldzaam. De Gentsche en Kortrijksche straat zijn verwoest door brand. In één kelder werden 17 personen levend verbrand, waaronder een vrouw met hare zes kinderen. Men telt 157 slachtoffers in de burgerlijke bevolking.'

De Belgische Standaard van 13 november:

'‘Een stad die van het bombardement veel geleden heeft, is Deinze. De toren der Lieve Vrouwkerk is totaal vernield en de meeste huizen der Grote Markt zijn fel beschadigd. De Gent- en Kortrijkstraat zijn grotendeels vernield door de Vlammen. 176 burgers zijn omgekomen in de strijd voor de stad, waar de eerste Fransen, den 1 November 's morgens rond 5 uur binnendrongen.'

Ook in de Britse en Nederlandse pers werd over het droevige lot van Deinze geschreven. De Nederlandse Telegraaf rapporteerde het volgende:

‘Alvorens Deynze te ontruimen plunderden de Beieren deze plaats systematisch en vermoordden zij 163 burgers op bevel van generaal von Ostrowski. Toen het roven en plunderen was afgelopen, dreven de Beieren de inwoners in de kelders en wierpen daarna brandbommen. De Kortrijkstraat stond in brand; 34 inwoners verbrandden en 129 werden gedood door bommen, die de Duitsers afschoten na het verlaten der stad.’

Info over streekgeschiedenis: www.facebook.com/landvannevele

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio