Tegenstanders overkapping: ‘Folieke is absoluut geen prioriteit’

Muntstraat zaait - opnieuw - verdeeldheid

Muntstraat zaait - opnieuw - verdeeldheid

Foto: if

Leuven - Het dossier van de overkapping van de Muntstraat legt bloot dat er in de Leuvense meerderheidscoalitie niet altijd consensus is, maar ook dat gemeenteraadsverkiezingen niet zo veraf zijn. Gemeenteraadsleden, horeca-uitbaters en pers werden gisteren uitgenodigd voor een voorstelling van de resultaten van de haalbaarheidsstudie, maar die werd uiteindelijk geannuleerd.

De overkapping van de Muntstraat dook voor het eerst op in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van 2006. Een verkiezingsstunt, dacht iedereen. Maar voor schepen van Openbare Werken Dirk Robbeets (SP.A) bleek het menens. Zo menens dat de resultaten van een technische en financiële haalbaarheidsstudie momenteel op zijn bureau liggen. Die zou hij gisteren voorstellen tijdens een voorstelling. Zou, want de voorstelling werd afgeblazen. Officieel klinkt het dat een aantal genodigden niet van de partij konden zijn. Dat klopt, zeggen de CD&V-schepenen Els Van Hoof en Dirk Vansina, maar de studie werd ook nog niet bekeken door het schepencollege.

Haalbaarheid

En dat is nodig, gezien de voorgeschiedenis van het dossier. Zo trok N-VA’er Luk Bellens afgelopen zomer nog de Muntstraat op voor een enquête over de overkapping. De handelaars bleken pro, maar de bezoekers tegen. ‘Ik heb het gevoel dat het stadsbestuur een verzoekprogramma presenteert, waarin het ingaat op een voorstel van enkelingen en daarmee de gemeenschap op kosten jaagt. Als het van ons afhangt wordt er deze legislatuur geen uitvoeringsbesluit voor de overkapping getekend’, zegt hij. Het stoort Bellens dat schepen Robbeets de pers op de hoogte wilde brengen over de haalbaarheid van de overkapping, zonder dat die in de bevoegde gemeenteraadscommissie is besproken. Die komt volgende week donderdag samen. Dat betreurt ook Open VLD’er Luc Ponsaerts. ‘Door de gemeenteraadsleden niet eens de kans te geven een discussie te voeren over zo een duur project, lijkt het alsof wij tot niets dienen.’

Verkiezingen

Bellens is het enige N-VA-raadslid in het Leuvense kartel van CD&V-N-VA, maar geen eenzame tegenstem in het overkappingsdossier. Zo liet Johan Van den Broeck, de voorzitter van CD&V-Leuven, al herhaaldelijk weten dat zijn partij op korte termijn niet gewonnen is voor het plan. Naast het hardnekkige njet van kartelpartner N-VA, is de overkapping een gevoelig punt voor de CD&V, bevestigt schepen Herwig Beckers. ‘Er zijn andere zaken belangrijker dan dit luxeproject en we zijn ook niet helemaal overtuigd van het nut’, zegt hij. ‘Maar het gaat hier om een twistpunt, geen breekpunt.’ Robbeets heeft er naar eigen zeggen mee leven dat er - over de partijgrenzen heen - voor -en tegenstanders zijn van de overkapping. ‘Maar de aanbesteding van de studie is destijds goedgekeurd door het hele college. Daarom komt de voorstelling van de resultaten er snel, want er zitten heel wat mensen op te wachten.’

Truc

Daarmee zijn Bellens en Ponsaerts het niet eens. ‘In principe zijn we niet tegen een overkapping. We gunnen het de handelaars en geloven in de meerwaarde. Maar er zijn in Leuven te veel straten die in een erbarmelijke straat verkeren. Bovendien zijn er nog ook op toeristisch vlak andere en dringendere prioriteiten. Denk maar aan een nieuwe invulling voor het stadhuis. Die andere noden maken van deze overkapping niet meer dan een folieke’, zegt Ponsaerts. ‘Maar wat me vooral stoort is dat de SP.A de Leuvenaren twee keer blij wil maken met een dode mus. Voor de vorige gemeenteraadsverkiezingen was de overkapping een belofte. Nu willen de partij tonen dat ze haar huiswerk heeft gemaakt, maar als de handelaars een overkapping willen, moeten ze wel op SP.A stemmen over twee jaar. Dat klinkt als een goedkope electorale truc.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio