'Tweede is geen oneer'

WIELRENNEN PK BELOFTEN Uitblinker Joris Haers botst in Erwetegem op raspaardje Jef Van Meirhaeghe

WIELRENNEN PK BELOFTEN Uitblinker Joris Haers botst in Erwetegem op raspaardje Jef Van Meirhaeghe

Joris Haers: 'De voorbije weken voelde ik me steeds beter.' Marc Van Hecke Foto: © Marc Van Hecke

ASSENEDE - Het provinciaal kampioenschap voor beloften in Erwetegem werd een kerkhof voor de favorieten. Topfavoriet Nicolas Vereecken kwam op geen enkel moment in het stuk voor. Jonge energieke leeuwen stroopten de mouwen op en tekenden voor een gesmaakt optreden.

De meningen over het parcours waren vooraf verdeeld. Na de wedstrijd stelden alle deelnemers unaniem: lastige omloop met de wind als bijkomend obstakel. Van beloften is geweten dat ze meteen de knuppel in het hoenderhok gooien. Na wat speldenprikken viel de wedstrijd na 40 km in een beslissende plooi. Joris Haers (Bassevelde) en Kevin Van Acker (Zwijnaarde) tekenden present in een kopgroep van negen renners.

'Het was een rare koers', zegt Joris Haers, die net als Van Acker en Sven Neckebroeck voor Terra Footwear-Bicycle Line rijdt. 'Het volle pond gaf ik niet in die ontsnapping. Ik wist dat de kopgroep nog zou aandikken en de wedstrijd pas dan echt zou beginnen. Eens we met 21 renners voorop reden, draaide het niet meer rond. Er trokken twee renners, Bart Baele en Dries De Bondt, ten aanval en ik reageerde. Er was toen nog een twintigtal kilometer te rijden. Op de klimmetjes toonde ik een meerwaarde en dus liet ik mijn gezellen ter plaatse. Een echt geruststellende voorsprong kreeg ik nooit bij elkaar gefietst.'

'In de slotronde kreeg ik het moeilijk. Op de hellingen kon ik niet meer versnellen. Op de Stuivenberg beende Jef Van Meirhaeghe me bij en liet me meteen ter plekke. Mijn benen werden als het ware afgesneden. Even kwam ik nog tot op een tiental meter, maar toen was het op. Tweede, uiteraard ben je dan zwaar ontgoocheld. Al besef ik wel dat ontgoocheling snel plaats maakt voor tevredenheid. Ik heb een zeer goede koers gereden. Verliezen tegen Van Meirhaeghe is geen oneer.'

Van Meirhaeghe, Haers, Desmet, De Bondt en Baele werden niet meteen getipt als favorieten voor de leeuwentrui.

'Vooraf tekende ik voor een plaats bij de eerste tien', zegt Haers. 'De voorbije weken voelde ik me steeds beter. De conditie klom op naar een piek. Daar waar ik me in het seizoenbegin moest beperken tot volgen, kon ik nu wel de forcing voeren. Dat versterkte mijn vertrouwen. Het PK draaide uit op een heuse afvallingskoers. Eens de ruime kopgroep vorm kreeg, heb ik de concurrentie eens bekeken. Ik wist meteen dat er kansen inzaten en ben vol mijn kans gegaan. Op deze prestatie moet ik verder bouwen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio