Canadese Pool Michael Klukowski speelt voor het eerst in het land van zijn ouders

Michael Klukowski : 'Ik keer terug naar mijn roots'

Kan Michael Klukowski verbergen dat hij van Poolse origine is? Nauwelijks. Jezus en Maria bengelen rond de nek, de jukbeenderen en blauwe ogen spreken boekdelen en woorden met vijf opeenvolgende medeklinkers komen vlotjes uit zijn mond gerold. De linksachter speelt vanavond als enige speler van Club een thuismatch.

Michael Klukowski is geboren in het Oostenrijkse Amstetten op de emigratietocht van zijn ouders uit Warschau naar Toronto. Hij is Canadees international, maar buiten het veld is hij een echte Polak. De confrontatie met Lech Poznan zorgt dan ook voor vervelende neveneffecten. 'Man, ik word gek van al die Poolse journalisten die me bellen voor interviews. Ik antwoord even niet meer', foetert de 28-jarige linksback.

Het wordt dan ook een speciale wedstrijd voor jou.

'Mijn eerste wedstrijd ooit in Polen. Eindelijk. Elk jaar bij de loting zat ik er stiekem op te hopen.'

Wie zal er zoal in de tribune zitten vanavond?

'Mijn ouders, vrienden, familie. Mijn vader en moeder zijn definitief teruggekeerd naar Warschau. Mijn vader Bogumil werkt zelfs bij Legia Warschau. Destijds gingen ze naar Canada op zoek naar een beter leven, maar ik denk dat als je ouder wordt, je toch terugkeert naar je plek van oorsprong. Hun thuis. Bovendien zit ik ook niet meer in Canada.'

'Mijn vrouw Justyna verblijft momenteel ook in Polen en zal er zijn. Allicht zonder onze zoon Antoni. Ik verkies dat ze hem thuislaat. In Brugge was hij er al eens bij, maar Poolse stadions zijn niet bepaald geschikt voor peuters. Je ziet er nauwelijks gezinnen naar het voetbal komen. En in dat kleine stadion, ik weet niet of dat zo veilig is, ook al is de toestand op dat vlak in Polen al flink verbeterd.'

Je vrouw heet Justyna? Dat klinkt ook Pools.

'Ja, toen ik 17 was en naar Europa kwam om bij Lille te spelen, ging ik in de zomer- en wintervakanties naar Polen. Toen ik haar leerde kennen, zat ik net bij La Louvière. Ik heb haar overtuigd om mee te komen naar de mooiste stad van België en dat lukte. (lacht) Het argument dat Brussel en Parijs vlakbij waren, deed wonderen.'

Voel je je meer Pool dan Canadees?

'Moeilijke vraag. Mijn familie is Pools, we spraken thuis Pools, maar als voetballer voel ik me Canadees. Dat is het enige wat ik in Canada deed: naar school gaan en voetballen. Canada is een smeltkroes. Er zijn zoveel immigranten daar en sommigen behouden hun eigen cultuur. Maar ik heb wel een appartement in Warschau gekocht zodat we in de zomer niet meer bij familie hoeven te logeren. Maar waar we na mijn carrière gaan wonen, dat weet ik niet. Canada is ook een mooi land.'

Lech Poznan wordt beschouwd als een zware loting. Verlicht ons: is dat zo?

'Mij maakt het niet echt uit. Van Liverpool kan je dat zeggen, maar Lech Poznan? Wie kende Lahti? Dat bleek achteraf een zware loting. Het zijn gewoon twee matchen die je moet overleven. Gemakkelijk is het nooit. Van mijn vader hoorde ik dat het een ploeg is die weet wat voetbal is. Ik ken de spits Lewandowski omdat hij voor de nationale ploeg speelt. Peszko, de rechtsmidden, Stilic de Bosnische nummer tien. Maar ik bekijk de Poolse competitie zelden. Het niveau ligt toch lager, hoor. België is een aantrekkelijker competitie en ploegen als Anderlecht en Standard doen het Europees beter dan Poolse teams. Ik heb er vertrouwen in dat we doorgaan. Wij zijn Club Brugge. Al ik heb grappige artikels gelezen in Polen waaruit bleek dat Lech het een makkelijke loting vond. Ik vind niet dat ze ons moeten onderschatten. Dat zullen ze niet doen.'

Voordeel is dat jullie in het stadion van Amica Wronki spelen en dus maar 5.000 heetgebakerde Polen tegen hebben.

'Ze zullen toch gek zijn. Als kind ging ik soms naar Legia Warschau kijken en ook al waren ze met slechts 3.000, ze gaan er de volle 90 minuten voor.'

Kan je stellen dat Club verder staat dan een jaar geleden?

'Ja, toch wel. De spelers weten duidelijker wat hun taak is op het veld en hoe we moeten spelen. Mathijssen was de motivator-trainer. Deze coach heeft een andere aanpak. In balbezit is de tactiek helderder.'

Tot slot: heb je je ploegmaats al enkele Poolse scheldwoorden geleerd?

'Mijn teamgenoten zijn meestal snel weg met dat soort woorden. Ze moeten ze maar horen en ze weten het al. (lacht) Neen, we hebben dat niet nodig.'

Alsof je dat nooit doet...

'Elke wedstrijd gebeurt het. Spelers zeggen voortdurend beledigende zaken tegen elkaar. Grappig, hoor. Al moet ik zeggen dat er bij mij nog nooit iemand te ver ging.'

Corrigeer