Vakantiepark lokt nog altijd honderdduizenden toeristen

Erperheide viert dertigste verjaardag

Erperheide viert dertigste verjaardag

Om het dertigjarige bestaan te vieren keken de genodigden naar het pas aangelegde mini-Stonehenge van maaskeien, die verwijzen naar verbondenheid en betrouwbaarheid.kvh Foto: © Kizzy Van Horne

PEER - Het was gisteren precies dertig jaar geleden dat CenterParcs Erperheide de deuren opende. Wat toen veel stof deed opwaaien, is vandaag een van de meest succesvolle vakantieparken. Erperheide brengt heel wat toeristen naar Limburg.

Burgemeester Theo Kelchtermans (CD&V) herinnert zich nog goed de tijd dat het Nederlandse vakantiepark Sporthuis Centrum Nederland plannen had om naar België te komen en zich in Peer te vestigen. 'De inwoners van Erpekom stonden daar zeer argwanend tegenover, want wat kwamen die Hollanders hier eigenlijk zoeken? Het heeft heel wat voeten in de aarde gehad voor we de knoop doorhakten. Op een jaar tijd werd het volledige vakantiepark uit de grond gestampt, en toen nog waren de inwoners er niet gerust in. Want die Hollanders zouden tijdens hun wandelingen in het landelijke Peer hun patatten en wortels van het veld komen pikken', lacht Kelchtermans.

225.000 gasten

Achteraf moesten heel wat inwoners op hun woorden terugkomen. CenterParcs Erperheide heeft immers zeer weinig overlast veroorzaakt. Integendeel, het park bracht heel wat werkgelegenheid met zich mee. En de vele toeristen leveren Peer ook een aardige duit in het zakje op. 'Het park telt momenteel 616 vakantiewoningen. We tellen jaarlijks zo'n 225.000 gasten, goed voor 700.000 overnachtingen', weet general manager Jos Kwaspen.

Limburg telde in 2010 3.863.850 overnachtingen. Met 700.000 is Erperheide dus goed voor twintig procent van die overnachtingen. 'Dat is niet niks in de toeristische sector van vandaag', zegt Kwaspen. 'Erperheide was altijd zeer vooruitstrevend en diende dikwijls als voorbeeld voor de andere parken van CenterParcs. Na de brand in het zwembad in 1990 werd in 1991 Aqua Mundo geopend, een nieuw subtropisch zwembadencomplex. Daarna volgden investeringen in het Market Dome, de overdekte speelwereld Baluba, enzovoort. We willen ons volledig richten op het gezin en de kinderen.'

Uitbreiding

Binnenkort zullen 150 cottages een upgrade en nieuwe inrichting krijgen. Ook wordt verder gezocht naar duurzame ontwikkelingen. Verder wil het management het park uitbreiden met een zeventig tot honderd cottages. 'Voorlopig zit het dossier vast door een geschil met een landbouwer. Maar we hopen in de toekomst die uitbreiding nog te kunnen uitvoeren.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio