Stad zet punt achter Ruggeveld na bijna veertig jaar

IJspiste in Deurne sluit in mei 2011

IJspiste in Deurne 
sluit in mei 2011

De jonge Keren Arbel en Hugo Defrenne van de Ruggeveld Kunstschaatsclub draaiden gisteren nog rondjes op het ijs. 'De stad heeft de piste laten doodbloeden.' jaa Foto: © Jan Auman

DEURNE - IJsbaan Ruggeveld sluit na bijna veertig jaar op 30mei 2011 definitief de deuren. 'Het gebouw is afgeleefd', zegt schepen van Sport Ludo Van Campenhout (Open VLD). De clubs en het aantal bezoekers zijn steeds schaarser geworden. Amateurschaatsers reageren verslagen.

'Het gebouw bestaat al 38jaar en is tot op de draad versleten. Vergelijk het met een oldtimer waarvan de wisselstukken op maat moeten worden gemaakt', zegt Sportschepen Ludo Van Campenhout. 'Die kosten handen vol geld. Om hoeveel het precies gaat, weet ik niet, maar de verwarmingskosten alleen al betekenen een financiële aderlating voor de stad.'

Marc Croes, die de sporthal voor de stad beheert en uitgerekend 1juni met pensioen vertrekt, bevestigt het verhaal van de schepen. 'Het zal met pijn in het hart zijn dat ik afscheid neem van deze ijspiste die ik mee opende in 1972. Maar ik denk dat het een juiste beleidsbeslissing is.'

Er zijn niet alleen de verouderde en bijgevolg dure technische installaties die een rol gespeeld hebben bij de beslissing. Ook de teruglopende bezoekerscijfers speelden mee. 'Vroeger kwamen zich hier op één avond gemakkelijk 800mensen vermaken op het ijs, maar zulke aantallen behoren al een tijd tot het verleden. Als we tegenwoordig op één weekend 200mensen halen, is het al veel', zegt beheerder Croes.

Laagste prijs van Europa

'Het lijkt er wel op dat de mensen vandaag niet meer willen schaatsen. Aan de prijzen kan het niet liggen, want die zijn de laagste van heel Europa. Waar elders kan je nog een paar schaatsen huren voor 1euro? Kinderen kunnen al het ijs op voor 1,5euro. Volwassenen betalen amper een halve euro meer.'

De beslissing komt bij clubs en het personeel van de bekende ijspiste langs de Ruggeveldlaan als een donderslag bij heldere hemel. 'We proberen het te verwerken', zegt een caissière, die liever anoniem wil blijven.

Van Campenhout gaat in november overleggen met de twee sportclubs die thuis zijn op de Deurnese ijsbaan: IJshockeyclub Antwerp Phantoms (zie kader) en kunstschaatsclub Ruggeveld. Maar een verlengd verblijf in het bestaande Ruggeveld lijkt uitgesloten. 'Het staat vast dat de hockeyspelers hun seizoen kunnen uitspelen, maar wat er daarna zal gebeuren, hangt af van de noden en behoeften.'

De sportschepen sluit een nieuwe ijsbaan zeker niet uit. 'AG Vespa, de vastgoeddochter van de stad, zal binnenkort de markt bevragen. Het zou best kunnen dat er een nieuwe sportfabriek komt, met een nieuwe ijspiste, als het bedrijfsleven daarvoor interesse toont. Op Ruggeveld plannen we sowieso een verdere invulling van het 83hectare groot sportpark, waar eerder al een mooie tartan atletiekpiste en tal van voetbalvelden werden aangelegd.'

Kunstschaatsclub

De leden van kunstschaatsclub Ruggeveld rillen na en dit keer niet van de kou. Voorzitter Olivier Van Steen wist dat er zwaar weer op komst was, maar blijft hopen op een oplossing. 'Hoe dan ook vindt ons jaarlijkse schaatsgala plaats, dit keer op 12februari.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio