Middeleeuwse kunstwerken Sint-Janskerk toevallig ontdekt

Muurschilderingen na zeshonderd jaar blootgelegd

Onderzoekster Marjan Buyle Foto: © Christophe Lgre

Mechelen - Twee unieke middeleeuwse muurschilderingen in de Mechelse Sint-Janskerk zijn na restauratie vanaf vandaag te zien voor het grote publiek.

De afgelopen drie jaren heeft het VIOE (Vlaams Instituut voor het Onroerend Erfgoed) twee kunstwerken in de kerk blootgelegd, onderzocht en gerestaureerd. De vondst in de torenruimte op de eerste verdieping overtrof hun stoutste verwachtingen. De grote schilderingen van de twee belangrijkste middeleeuwse heiligen Sint-Christoffel en Sint-Joris dateren van rond 1400.

Onderzoekster Marjan Buyle spreekt van de mooiste ontdekking uit haar 40-jarige carrière. 'Dit is het mooiste van het mooiste dat we ooit hebben gevonden. De werken zijn volledig en bleven goed bewaard. Ze werden ook nooit herschilderd. Dit is één van de knapste muurschilderingen van het land, vandaar ook de steun van de Vlaamse overheid.'

Verborgen achter orgel

Sinds de achttiende eeuw zaten de twee schilderingen verborgen achter een orgel in de torenruimte van de kerk. Na het verplaatsen van het orgel, werd 'de schat' toevallig ontdekt. 'Met chirurgenscalpels en kleine beiteltjes hebben wij vijftien kalklaagjes van in totaal nog geen centimeter dik, minutieus verwijderd', vertelt Marjan. 'Na reiniging hebben we de schilderingen daarna, zo minimaal mogelijk, geretoucheerd. Door analyse van de verftechniek en kledijdetails hebben we de werken kunnen dateren.'

'Momenteel zijn we nog bezig met de buitenrestauratie van deze prachtige vijftiende-eeuwse kerk', zegt schepen van Monumentenzorg Karel Geys (SP.A). 'We hopen daarmee deze zomer klaar te zijn. Sinds februari is de kerk weer open voor publiek. We hadden hier al een pronkstuk met 'De Aanbidding der Wijzen' van Peter Paul Rubens, nu hebben we er nog een trekpleister bij.'

De binnenrestauratie van de Sint-Janskerk hoopt de stad aan te vatten tegen begin 2014. Eind 2015 zou de kerk volledig gerestaureerd moeten zijn. 'Zo'n gebouw is niet op 1, 2, 3 af', verklaart schepen van Cultuur Frank Nobels. 'In 2013 willen we het restauratiedossier afronden zodat we aan de werken binnen kunnen beginnen.'

Als enige stad in Vlaanderen telt Mechelen acht historische kerken. Over tien jaar hoopt de stad alle kerken gerestaureerd te hebben.

'Momenteel lokken wij 200.000 bezoekers per jaar', zegt Frank Nobels. 'Wij hopen dit aantal te verdubbelen dankzij deze wandschilderingen.' Vanaf vandaag tot eind oktober kan je tijdens het weekend en op feestdagen om 14uur terecht aan de Sint-Janskerk voor een geleid bezoek.

www.toerismemechelen.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio