Basketbal Euro Challenge Okapi Aalstar 89 - Etha Nicosia 73

Brad Dean schrijft geschiedenis in Aalst met kwalificatie voor de Final 16

Brad Dean schrijft geschiedenis in Aalst met kwalificatie voor de Final 16

Okapi Aalstar - Nicosia: Kevin Kruger was met twintig punten topscorer bij de thuisploeg. Johnny De Saedeleer Foto: © Johnny De Saedeleer

AALST - In de beslissende partij tegen het Cypriotische Etha Nicosia kwam de Aalsterse kwalificatie voor de Final 16 nooit in gevaar. Brad Dean boekte in het Forum een sportief hoogtepunt in de geschiedenis van Okapi Aalstar.

Jackson en Young draaiden in een goed gevuld Forum meteen op toerental, waardoor Okapi een snedige start maakte op weg naar de zege van de kwalificatie voor de Final 16. In het tweede kwart sprong ook Kruger in de dans tegen de potige Cyprioten op weg naar een bonus van vijftien punten. Coach Dean gooide nog voor rust de Belgen Luyten en Van Langenhove in de strijd. Vooral Hans Van Langenhove maakte een sterke beurt met meteen vijf punten.

Na rust volgden twee bommen van Kruger en een dunk van Jackson (60-40). Kruger en Jackson kregen al snel een applauswissel bij een uitbollend Okapi, terwijl de bezoekende foutenlast almaar toenam. Coach Brad Dean was uiteraard tevreden met de Europese kwalificatie, die Okapi zes extra Europese wedstrijden oplevert.

'Ik vond dat we sterk finishten in de Euro Challenge. Tegen het sterke Moskou verloren we pas in de slotseconden. In Turkije brachten we het er ondanks de vele rotaties goed vanaf en in de beslissende match tegen Nicosia bleken we zonder Alex Ruoff ook opnieuw outstanding.'

'Onze Europese tournee gaat bovendien hand in hand met de Belgische competitie, waarin we drie zeges op rij boekten. We vonden het juiste evenwicht tussen de competitie en de Euro Challenge, en dat stemt me tevreden. Er rest ons nu nog één wedstrijd voor de kerst. Nadien kunnen we beginnen werken aan de integratie van onze nieuwkomer Kelvin Torbert.'

Dean had persoonlijk contact met Torbert en raakte meteen overtuigd. 'Ik heb niet meteen een boontje voor jongens die naar Aalst afzakken om hier een financiële slag te slaan. Bij Torbert liggen de zaken enigszins anders. Hij werd vorig seizoen topschutter bij het Russische Ural Jekaterinenburg, dat als tweede finishte. Torbert leek op weg naar de Duitse competitie, maar blijkbaar liep het daar mis om financiële redenen. Daardoor verzeilde de gewezen speler van Bree en Bergen in Mexico, waar hij een tijdelijk contract kreeg ter vervanging van een geblesseerde speler.'

'Torbert is 28 en maakt een gemotiveerde indruk in een e-mail, die ook nog eens bevestigde dat hij een kerel is met een schitterend karakter. Het is een talentboy, maar beseft dat hij zich aan de ploeg zal moeten aanpassen en niet omgekeerd. Ik verwacht een meerwaarde voor de ploeg. Okapi bouwt stap per stap verder.'

OKAPI AALSTAR: (24 op 63 shots waarvan 8 op 27 driepunters, 33 op 40 vrijworpen, 20 fouten): STEINBACH 5-0, KRUGER 12-8, COPELAND 7-5, JACKSON 9-7, YOUNG 10-2, Holiday 1-9, Fox 0-3, Van Langenhove 5-0, Luyten 0-6, Van Den Berghe 0-0, De Meyer 0-0

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio