Zes vrienden uit Stevoort doen monstertocht naar Afrika

Zevenduizend kilometer voor het goede doel

Zevenduizend kilometer voor het goede doel

Peter Liefsoens, Kris Luts met zoontje Seppe, Stijn Lambrechts, Mieke en Ludo Vanlangenaeker van Solidair Onderweg Stevoort. Foto: Kris Van de Sande

HASSELT - Zes vrienden uit Stevoort gaan in oktober een avontuurlijke uitdaging aan voor het goede doel. Met twee landrovers leggen ze een monstertocht van zevenduizend kilometer af, die hen dwars door de Sahara via Dakar naar Gambia zal brengen. Ter plekke zullen ze drie projecten steunen.

Het initiatief gaat uit van Annelies Vanlangenaeker, die vijf jaar geleden als vrijwilliger meehielp aan projecten voor straatkinderen en leprapatiënten in Senegal. 'Door de verhalen die ze vertelt, zijn ook wij nu door de Afrika-microbe gebeten,' vertellen zus Mieke, broer Ludo en vrienden Peter Liefsoens, Kris Luts en Stijn Lambrechts van Solidair Onderweg Stevoort. 'Zo zijn we op het idee gekomen om samen met haar deel te nemen aan de Antwerpen Banjul Challenge, een alternatieve Dakarrally voor het goede doel.'

Jeep wordt ziekenwagen

Stijn Lambrechts legt uit: 'We hebben via sponsoring twee Landrovers aangekocht waarmee we van Stevoort naar Gambia rijden. Na een reis van negentien dagen en zevenduizend kilometer schenken we onze jeeps aan de lokale bevolking, waar ze worden ingezet als ziekenwagen.'

'Een absolute noodzaak,' zegt Peter Liefsoens. 'Vooral in de kleinere dorpjes worden zieken nog steeds per ezelkar of fiets vervoerd. Maar de problematiek is veel groter dan dat. Daarom steunen we met de rest van het geld, zo'n vierduizend euro, drie solidaire projecten, waaronder SOS Kinderdorpen, de bouw van een schooltje en de aanleg van een nieuwe waterput. We geven de kinderen ook schoolgerief, kleding en medicatie, die we hier hebben ingezameld.'

Avontuurlijke reis

Op de reis zelf is Solidair Onderweg Stevoort goed voorbereid. ' Met twee automechaniekers, een IT'er, een sfeermaker en iemand die de taal en cultuur kent, staan we als team heel sterk,' zegt Mieke Vanlangenaeker. 'Dat is nodig, want tot aan de grens van Marokko zijn we volledig op ons zelf aangewezen. Daarna worden er afspraken gemaakt met de organisatie. Tijdens de oversteek van de Sahara rijden we in konvooi en worden we vergezeld van een lokale gids, omwille van de gevaren en het negatieve reisadvies in Mauritanië.'

Na aankomst in Banjul zullen de zes vrienden nog een week ter plaatse blijven. 'Om de projecten ook daadwerkelijk op te volgen en onze handen uit de mouwen te steken,' vertelt Kris Luts. 'Zo zien we zelf het gevolg van onze inspanningen en opbrengsten.'

De Antwerpen Banjul Challenge start op 2 oktober en is te volgen via www.banjul.stevoort.be.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio