Trekt de lijst niet bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen

Burgemeester Mondelaers zet er een punt achter

Burgemeester Mondelaers zet er een punt achter

Burgemeester Mondelaers trekt volgend jaar de deur van zijn kantoor achter zich dicht.pbvm Foto: © Paul Van Moll

BERINGEN - Vier ambtstermijnen heeft Marcel Mondelaers (CD&V, 66) er als burgemeester van Beringen opzitten. Na de verkiezingen van oktober 2012 zet hij een punt achter zijn loopbaan.

De beslissing om er als burgervader een punt achter te zetten kwam in een stroomversnelling na de dood van dochter Saartje in 2009. 'Ik heb veel met mijn vrouw nagedacht' vertelt Mondelaers. 'Als anderen er niet geweest waren, was ik zelfs niet teruggekomen. Ik ben niet getrouwd met mijn job en heb zoveel mogelijk afstand gehouden. Alleen als het echt moest, droeg ik mijn sjerp: bij jubilea, bij huwelijken, bij bezoeken van het koningshuis of bij vaderlandslievende plechtigheden.'

Huidig schepen Anne Cuypers (CD&V) is de coming lady en mogelijk zijn opvolger volgend jaar. Mondelaers heeft geen probleem met haar koppositie op de lijst. 'Het is wel voorbarig om nu al een kandidaat-burgemeester naar voor te schuiven. We moeten de verkiezingsuitslag afwachten', waarschuwt hij.

'In 2006 had ik al om verjonging gevraagd: ik was toen 61', zegt Mondelaers. 'Volgend jaar zal ik 67 zijn. Ik ben geen Louis Tobback: ik ben niet verknocht aan mijn sjerp. In zekere zin ben ik een calvinist: ik heb verantwoordelijkheidsgevoel, schuldgevoel ook. Een woord is een woord en ik ga niet op de vlucht als moeilijk is. Ik wil nu echter mijn vrouw niet meer alleen laten 's avonds en in het weekend.'

'Mijn partij en ook het schepencollege hebben begrip voor mijn standpunt. Ik hoef geen gouden bruiloften meer te doen, geen officiële ontvangsten, geen vieringen waar persoonlijke emoties een grote rol spelen. Als het familiaal drama zich niet had afgespeeld, was ik misschien nog doorgegaan. Ik weet het niet.'

Lijstduwer

Mondelaers wordt lijstduwer. 'Men heeft mij dat gevraagd. In partijdiscipline ben ik niet zo sterk en ik durf de partij bekritiseren als ze slecht bezig is, maar ik help wel mijn groep en vind het belangrijk dat het christendemocratisch gedachtegoed in West Limburg aanwezig blijft.'

Of Mondelaers nog in het schepencollege stapt of in de gemeenteraad, weet hij zelf nog niet. 'Ik ben geen vragende partij, maar als de groep mij vraagt, ik niemand in de weg loop en ik veel stemmen haal, wil ik dat nog overwegen. Ik wil zeker Beringen niet de rug toe keren: ik heb heel wat te danken aan de stad. Als gemeenteraadslid zal ik misschien wel evenveel afwezig zijn als bepaalde schepenen nu. (lacht) Sommigen zullen dan misschien weer blij zijn dat ze van me af zijn.'

De burgemeester zal zijn ambt niet missen, verzekert hij. 'In mijn vriendenkring spreek ik nooit over politiek. Het enige wat ik zal missen is de stress. Voor een zwart gat heb ik geen angst: ik vrees alleen dat mijn vrouw me aan het werk gaat zetten en dat ik in plaats van in een zwart gat in een emmer water ga vallen met een dweil. Thuis heb ik nog een hele bibliotheek: ik moet nog duizend non-fictieboeken lezen en nog vijfduizend cd's beluisteren. Ik moet driehonderd worden om alle cd's één keer te beluisteren. Ik wil zeker nog gaan fietsen: niet met een elektrische fiets, want ik voel me nog goed. Ik ga ook meer tijd besteden aan mijn computer. Naar televisie heb ik zelden gekeken, ook niet naar De Zevende Dag. Ik voel me ook niet verplicht constant dag en nacht bereikbaar te zijn via gsm. Mijn vrouw en mijn secretaresse weten waar ik ben, dat volstaat. Virtuele vrienden op Facebook zeggen me niets.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio