Griet Vanhees wordt de echtgenote van autoracer Anthony Kumpen

'Alleen huismoeder zijn is geen optie'

'Alleen huismoeder zijn is geen optie'

Griet Vanhees in de studio van ROB-tv: 'Elke ochtend, middag en avond verzorgde Anthony me'.ROB-tv Foto: © Rudi Smeets

HASSELT - Griet Vanhees wordt volgend jaar de echtgenote van Anthony Kumpen, commercieel directeur van fietsenfabrikant Ridley en autopiloot. Zijzelf heeft een carrière als tv-presentatrice, model en styliste. Vanhees is sinds kort het weekendgezicht van ROB-tv in Heverlee, de beste Vlaams-Brabantse televisiezender.

Griet Vanhees en haar bekende partner wonen samen met haar zoon Thibau (9) en zijn dochter Laura (7) in een gerestaureerde vierkantshoeve, die met veel smaak is ingericht in cottagestijl. Een droomhuis op een landgoed van enkele hectaren, even buiten de dorpskom van Sint-Lambrechts-Herk. Op een afgebakend stuk weiland lopen paarden en veulens, rondom is er enkel de groene weidsheid van Vochtig-Haspengouw. Horizonvervuiling is in deze bucolische omgeving een nog onbekend begrip.

'Ik kan enorm genieten van de natuur', zegt ze. 'Ik groeide op in Brasschaat, maar tijdens de weekends ging ik met mijn ouders altijd naar de Ardennen. Daar werd ik een echte buitenmens en dat ben ik nog steeds. Het is niet alleen de liefde, maar ook de rust die me in Limburg houdt. Toch mis ik soms mijn vroegere omgeving. Thuis was het een beetje Melrose Place. We liepen elke dag in en uit bij de buren.'

De professionele activiteiten van Griet Vanhees spelen zich vooral buiten de Vlaamse oostgouw af. Voor de Oost-Brabantse regionale zender ROB-tv presenteert ze ieder weekend het nieuwe lifestyleprogramma Cocktail. Ze combineert dat met modellenwerk en stijladvies aan mensen die iets aan hun uiterlijk willen doen. 'Ik zou ook graag eens voor de radio werken', zegt de Antwerpse, die vandaag 32 wordt. Al op haar achttiende kwam ze in de modellenwereld terecht.

Ze haalde de cover van heel wat tijdschriften en poseerde in 2004 zelfs voor de Nederlandse versie van Playboy. Daarna legde ze zich steeds meer toe op de media. Voor Liberty TV maakte ze een reisprogramma, bij Belgacom TV en Life!tv sloeg ze de weg in naar lifestyle. Nu rijdt ze meermaals per week naar de ROB-studio's in Heverlee om haar programma voor te bereiden.

'Sinds ik bij Anthony ben, zeggen veel mensen me: Griet, jij bent met je gat in de boter gevallen. Jij hoeft niet meer te werken. Maar dat wil ik helemaal niet. Alleen maar huismoeder zijn is voor mij geen optie. Ik wil het leven inademen, mijn belangstelling voor kleding, interieur, gastronomie en kunst verdiepen. Anthony kan zich daar helemaal in vinden.'

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

Griet Vanhees: 'Onze paden kruisten elkaar al tien jaar geleden. Ik werkte tijdens de weekends als hostess en liep hem tegen het lijf tijdens de 24 uren van Zolder, maar van een relatie was nog geen sprake. Hij was nog een snotaap en alle meisjes waren zot van hem. Twee jaar geleden was het wel bingo. Ik zei tegen een vriendin: Ik móet naar Only White in Knokke, want op die fuif ga ik de man van mijn leven tegenkomen. Ik wist helemaal niet dat Anthony daar zou rondlopen, het was gewoon een voorgevoel. En geloof het of niet, daar liep hij. We waren allebei net opnieuw single en gingen samen iets drinken. Ik was nog niet toe aan een nieuwe relatie, maar het klikte. En voilà, volgend jaar staan we voor het altaar.'

Een half jaar later had je een zwaar ongeval. Wat gebeurde er precies?

'Anthony en ik waren samen op een feest. Op zeker ogenblik wilde ik tegen een muur leunen. Ik zette een stapje achteruit, maar er was helemaal geen muur, enkel een zwart doek. Ik viel vier meter naar beneden en bloedde uit neus, oor en mond. Anthony zag het gebeuren en dacht dat ik er geweest was. De letsels waren niet te tellen. Mijn schouderblad, kaak en rotsbeen waren gebroken, ik had een schedelbreuk op vier millimeter van een nekwervel, de linkerkant van mijn gezicht was verlamd. Ik vraag me nog geregeld af hoeveel geluk je kunt hebben bij zware pech. Toen ik uit het ziekenhuis werd ontslagen, trok ik bij Anthony in. Elke ochtend, middag en avond verzorgde hij me. Dat heeft onze relatie ongelooflijk versterkt.'

Je hoort wel eens dat mensen na een zware tegenslag veel makkelijker relativeren. Hoe was dat bij jou?

'Ik ben vooral gevoeliger, emotioneler geworden. Anthony hoeft maar te zeggen dat hij me graag ziet en ik begin al te blèten. Anderzijds heeft dat ongeval me mentaal sterker gemaakt, al moet ik zeggen dat ik voordien al een vechterke was. Vier maanden later was ik opnieuw aan het presenteren voor Life!tv.'

Voor het trouwfeest van volgend jaar verkochten jullie de reportagerechten aan Story. Pottenkijkers worden niet geduld.

'Nee, we willen het intiem houden. Net als op ons verlovingsfeest in Zuid-Frankrijk kiezen we voor een beperkt gezelschap. Het feest vindt niet plaats in een restaurant, maar op een privélocatie in Limburg. De datum mag je wel weten: 18 juni. We trouwen ook voor de kerk, maar de priester komt ons huwelijk op de feestplek inzegenen. Ik kijk er enorm naar uit. Het zal onze band nog versterken. Anthony is een heel lieve man. Hij slaagt er perfect in zijn familiaal leven te combineren met zijn drukke professionele bezigheden. Ik moet er wel bij zeggen dat ik altijd mee naar de races ga. Ik ben meer gepassioneerd door auto's dan hij.'

Op je website staat 'personal styling & shopping' vermeld als een van je activiteiten. Wat moeten we ons daarbij voorstellen?

'Ik ga bijvoorbeeld bij mensen aan huis om hun kleerkast te detoxen. Ik screen de garderobe, zeg welke dingen eruit moeten en wat er moet bijkomen. Daarna gaan we - uiteraard alleen als de klant dat wil - samen shoppen in een stad naar keuze. Aan die twee activiteiten gaat een lang gesprek vooraf, want je kunt iemand niet zomaar een nieuwe look geven. Hij of zij moet er zich ook goed bij voelen. Daarom gaan we eerst na of de persoon in kwestie volgens de kleurenkaart een herfst-, winter, lente- of zomertype is. Dan bekijken we de persoonlijke situatie. Beroep, vriendenkring, karakter, modebewustzijn: dat speelt allemaal een rol bij de keuze van een outfit. En dan komt de belangrijkste vraag: voelt de klant zich goed bij mijn advies? Ik kan iemand een rockchick-imago aanraden, maar als hij of zij dat niet wil, gaan we een andere kant uit.'

Hebben mensen zo'n slechte smaak, dat ze met jou moeten gaan winkelen?

'Vaak hebben mensen geen tijd, voelen ze zich wat onzeker of zijn ze zichzelf uit het oog verloren.'

www.grietvanhees.com

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio