Gunther Schepens hangt de schoenen aan de haak en kijkt terug op zijn carrière

Zijn grijns werd bekend in het EK 2000-programma van Mark Uytterhoeven, hij leende zijn kop aan de ‘Deblokkeren’-campagne tegen het toenmalige Vlaams Blok en werd vervolgens bedreigd, hij mag zich een vriend van Herman Brusselmans noemen maar bovenal was hij een goeie shotter. Was want Gunther Schepens stopt definitief met profvoetbal wegens knieperikelen. Een terugblik waarin halve liters, de grapjes van Waseige en het gescheld van Malisse nooit veraf zijn.
Gunther Schepens logeerde de voorbije dagen bij zijn schoonouders in Serskamp bij Wetteren, en keert deze week nog even terug naar het Oostenrijkse Bregenz om zijn verhuis naar België te regelen. ,,Vooral administratief dan’’, grijnst Schepens die binnenkort zijn intrek neemt in een loft in Serskamp. Want de 32-jarige linkspoot steunt dezer dagen op krukken na een operatie aan de rechterknie. Hoewel de ingreep het einde betekent van zijn loopbaan als voetballer, weet Skip ook dat het noodzakelijk was wilde hij niet eindigen als een invalide. Vertroeteld door de zorgzame handen van vriendin Saskia en haar moeder doet hij zijn verhaal.

,,De artsen hebben een osteotomie uitgevoerd. Daarbij werd een stuk uit mijn heup genomen en net onder mijn knie geplaatst. Het komt erop neer dat ik rechts voortaan op de buitenkant van mijn been steun omdat het kraakbeen aan de binnenkant versleten is. De as van mijn been is dus verlegd met als doel een knieprothese zo lang mogelijk uit te stellen. (droog) Volgens de dokters was het meer schrijnwerk dan paswerk.’’

Je lijkt er wel mee om te kunnen dat je noodgedwongen moet stoppen.

,,Ik heb mij er op kunnen voorbereiden. Het kwam niet zo plots als bij Bart Willemsen bijvoorbeeld, die het op zijn 22ste hoorde. Het voorbije jaar heb ik elke dag Voltaren (pijnstillers, red) moeten nemen. Weersveranderingen voelde ik een dag op voorhand in mijn knie. Dan weet je het wel. Topsport zit er niet meer in maar ik kan me niet voorstellen dat ik recreatief sporten voortaan moet laten.’’

Welke sporten doe je zoal?

,,Tennis, snooker, kaarten.’’

De iets actievere sporten toch. Ben je nog altijd zo lui?

(kijkt naar zijn vriendin die er even bij komt zitten) Saskia: ,,Je bent toch liever lui dan moe. Je heb nooit veel gedaan buiten het veld. De vaatwas eens legen, het gras afrijden. In Oostenrijk hadden we wel een voortdurend vakantiegevoel: ijsje gaan eten, fietsen, zwemmen.’’
Gunther: ,,Bij blessures heb ik altijd alles gedaan om terug te keren.’’ In de tweede helft van je carrière heb je jouw portie tegenslag wel gehad.
,,Toen ik van Karlsruhe terugkwam naar AA Gent, heb ik nog een half seizoen geprofiteerd van mijn vorm uit Duitsland. Toen scheurde ik mijn kruisbanden waardoor ik ruim vier maanden niet kon spelen. Dan zijn de problemen begonnen.’’

Sindsdien hebben we de echte Gunther Schepens niet meer gezien?

,,Mijn snelheid was afgebot maar dat kon ik opvangen met mijn ervaring en mijn inzicht. In 2002 heb ik dan een kraakbeentransplantatie ondergaan. Dankzij dokters De Clercq en Rousseaux en mijn kinesist, Frank Wezenbeek, heb ik nog een verlengstuk aan mijn carrière kunnen breien. De laatste twee seizoenen heb ik amper een wedstrijd gemist.’’

Pita en bier

Kwatongen zullen altijd beweren dat je niet voor de sport geleefd hebt.

,,Wie dat zegt, kent mij niet. Ik weet dat ik me altijd goed verzorgd heb. Op mijn voeding en mijn drinken heb ik niet gelet. Ik ging ook wel eens een pintje drinken of een pita halen. Dat liep ik er dan de volgende dag wel weer af.’’

Kan je eigenlijk veel verzetten?

,,Ik kan er goed tegen, ja. In Duitsland heb ik leren drinken. Die mannen drinken ook voortdurend halve liters, hé. In Oostenrijk dronk ik steeds bier met limonade, hier heet dat panaché. Daar drink je natuurlijk meer van.’’

Zat er toch niet meer in je carrière?

,,Misschien wel. Maar ik heb ruim 300 wedstrijden in eerste klasse gespeeld, ik heb in Duitsland gezeten, bij Standard was ik kapitein. Ik ben als 19-jarige bij Gent begonnen in de periode van Erwin Vandenbergh, Marc Van der Linden, Eric Viscaal, Frank Dauwen en Dirk Medved. Toen stond er slechts veertien man op het wedstrijdblad. Nu krijgt iedereen zijn kans maar destijds was dat als jeugdspeler niet evident.’’

Zijn er dingen waar je spijt van hebt?

,,Je moet geen spijt hebben om zaken die je gedaan hebt, maar om wat je niet gedaan hebt.’’

Welke clubs heb je aan je neus laten voorbijgaan?

,,Het Monaco van Scifo, Bordeaux, Nantes, Mönchengladbach, Guimarães, Reggiana. Maar dat was allemaal in dezelfde periode. Met Metz was ik toen zelfs rond maar ik ben toch naar Karlsruhe gegaan. Daar zakte ik door het doelpuntensaldo naar tweede klasse, Metz miste datzelfde seizoen de Franse titel door het doelpuntensaldo. Had ik dan beter daar gezeten? Ik weet het niet maar ik heb geen spijt.’’

Ook niet van de tatoeage van een streepjescode die op je rechterbovenarm prijkt?

,,Ik vond dat origineel. In plaats van de cijfertjes staan mijn naam en geboortedatum eronder. Het is de streepjescode van een blikje cola. Ja, je grijpt naar hetgeen voorhanden is, hé.’’

Blessures hebben jou parten gespeeld, maar had je soms geen te grote bek ten aanzien van de trainers?

,,Ik heb altijd mijn mening gezegd en soms is dat verkeerd geïnterpreteerd. Met Patrick Rémy was er wel eens een wedstrijd waarin hij me van in de eerste helft liet opwarmen. Een kwartier voor het einde liep ik daar nog en dus ben ik me gaan kleden. Ja zeg... Verder was er Berger die me in mijn tweede seizoen Karlsruhe uit de kern zette na een meningsverschil.’’

En dan Waseige natuurlijk en het legendarische bal-verhaal.

,,Ik herinner me nog dat hij na een bekerwedstrijd zei: met één vleugel kan je niet vliegen. Daarmee bedoelde hij dat de linkerflank niet goed was. Vervolgens liet hij me meespelen met de beloften. Dat was het eerste incident. Op training zat hij eens op een bal. Ik zei: ,,sta recht of de bal gaat ontploffen’’. Achteraf hoorde ik dat hij dat moeilijk kon verkroppen. Ik heb in die twee jaar onder Waseige altijd gespeeld, behalve tegen Gent. Of dat opzettelijk was, weet ik niet. Het is alleszins kleingeestig van hem dat hij mijn grapjes niet kan verdragen, terwijl hij zelf wel voortdurend prikjes uitdeelt.’’

,,Maar met Daerden, Sollied, Vandereycken en alle anderen heb ik nooit last gehad. Dat verhaal over mijn problemen met trainers is dus wel overtrokken.’’

Simons versus Malisse

Je was slechts dertien keer Rode Duivel. Dat lijkt me ook opvallend weinig.

,,Na mijn laatste interland, in september ’97 tegen Nederland, heb ik gezegd dat we niets te zoeken hadden op het WK als we zo defensief zouden spelen. Dat is me mogelijk niet in dank afgenomen. In ’99 werd ik nog geselecteerd voor de voorbereiding van het EK. Op de eerste training vroeg Waseige, die inmiddels bondscoach was, of mijn schoenen soms in Oost-Duitsland gemaakt waren. Ik heb wijselijk gezwegen. Toen ben ik uitgevallen met die blessure aan de kruisbanden. Nadien was ik nooit meer goed genoeg om nog in aanmerking te komen.’’
,,En nu? Ik heb veel respect voor Koen Daerden. België heeft geen probleem op links, wel op rechts. Als buitenstaander zie ik niet hoe Mbo Mpenza zijn selectie heeft verdiend.’’

Zie jij nog persoonlijkheden in ons voetbal?

,,Simons heb ik op het veld altijd een grote meneer gevonden. Ernaast weet ik het niet. Ik vraag me af of hij echt al getest is. Want wie gaat er zagen tegen zijn aanvoerder als de ploeg kampioen speelt? Van Goor ben ik wel geschrokken dat hij om zich heen durft slaan. Ik had altijd gedacht dat die vrij braaf was. (grijns) Afgelopen week zag ik hoe Xavier Malisse op die scheidsrechters foeterde. Mijn vriendin vond het maar niks, maar in mijn ogen is dat schitterend. Je weet, ik hou niet van gatlikkers.’’

En wat ga je nu doen? Een boek schrijven?

,,Met Herman Brusselmans bedoel je? (lacht) Ik had het vroeger al moeilijk genoeg om een opstel te schrijven. Gent-voorzitter De Witte had me een functie beloofd tegen 2006. Er zijn nu al verkennende gesprekken geweest om iets in de scouting of de jeugdwerking te doen. Régi Van Acker, mijn ex-coach bij Bregenz, heeft me gepolst voor zijn technische staf bij Antwerp. Standaard Wetteren kan ook. Derde klasse is niet te min voor mij hé. Als profvoetballer ben ik destijds bij Gent ook begonnen met een contract van 17.500 frank per maand. Ik wil alleszins mijn Pro Licence-diploma halen. Ik heb niet meteen de ambitie om trainer te worden. Hoewel ik de voorbije jaren rustiger ben geworden, ben ik daarvoor misschien te weinig diplomaat.’’

Kan je het financieel even uithouden zonder werk? Want je hebt nog drie sportwinkels gehad die op de fles gingen.

,,Alle schulden zijn zo goed als betaald. Die sportwinkels hebben me wel een mooie villa gekost. Maar ik denk dat ik beter af ben dan Danny Boffin (die volledig aan de grond zit, red). Die heeft nochtans meer verdiend dan mij. Ik heb in Duitsland een goede verzekering afgesloten die tot mijn 35ste wordt uitbetaald. Ik had er nochtans liever geen gebruik van gemaakt.’’

Hoe wil je dat de supporters je herinneren?

,,Als iemand die zijn eigenbelang altijd opzijzette voor het clubbelang. Ik ben niet egoïstisch genoeg geweest. Onder Rémy waren er spelers die elke dag aan mijn kop kwamen zagen over de trainer. Toen hij me naar B-kern wou sturen hebben zij dat als groep voorkomen. Ik heb er wel iets voor teruggekregen.’’
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22