,,Meer individualisme in samenleving mag’’

VTM wil met Walter Grootaerts zaterdagavond veroveren

VTM wil met Walter Grootaerts zaterdagavond veroveren
Met Walter Grootaers (49) en Miljoenenjacht wil VTM de zaterdagavond veroveren. Zijn eigen centen laat Grootaers door zijn vrouw beheren. Met ouder te worden zijn ook bij hem de jaren van verstand aangebroken. Binnen zijn jonge gezin vindt hij de warmte en geborgenheid die hij vroeger in nachtelijke uitspattingen zocht.
,,Ik eer nog altijd geen gezeik, iedereen rijk, de lijfspreuk van Het Simplisties Verbond uit de jaren zeventig’’, zegt Walter Grootaers. Het geeft me een geweldig gevoel als kandidaten met een grote geldprijs naar huis keren. In Vlaanderen spelen we dan nog voor een bescheiden bedrag. De hoofdprijs in Miljoenenjacht bedraagt 1 miljoen euro, in Nederland is de inzet 5 miljoen euro.’’

Word jij niet stilaan iemand van de oude stempel?

Vandaag is de lijfspreuk van velen immers geen gezeik, ikke rijk. Walter Grootaers: ,,In geldzaken is iedereen egoïstisch. Dat is geen plaag van deze tijd. Vandaar dat ik de slogan geen gezeik, iedereen rijk zo leuk vind. Het gezeur over het hedendaagse individualisme vind ik overdreven. Dat gezeur wordt ook politiek misbruikt. Politieke partijen die misbruik maken van de zwakkere groepen in onze samenleving, kunnen niet op mijn sympathie rekenen. Als ik tegenover een Turk of een Marokkaan sta, dan sta ik tegenover een individu en niet tegenover een volgeling van de islam. Ik heb er geen probleem mee dat zij zich in groepen verenigen om zich sterker te voelen. Maar ik hoop dat de maatschappij nog individualistischer wordt. Ik pleit niet voor een egoïstische maatschappij, dat is helemaal iets anders. Een sterk individu is niet egoïstisch, hij begrijpt heel goed dat hij anderen nodig heeft en kent zijn plaats in de maatschappij. Hij zal daarvoor vechten omdat hij zijn sterkte kanten kent, maar hij zal ook vechten voor het zwakkere individu. Op die manier ontstaat er op de lange termijn een wederzijds respect, waardoor je aan een stabielere maatschappij werkt.’’

Ben je dan zelf geen groepsmens? ,,Als jonge man doorzwom ik ook de fase waarin ik me veiliger voelde in groep. Nadat je de nodige levenservaring hebt opgedaan, besef je dat je de anderen pas kan helpen als je zelf sterk staat. Maar zolang het je aan de vereiste fysische en psychische kracht ontbreekt om de gang van zaken te veranderen, ben je verplicht om in de kudde mee te lopen. Tot het moment dat je beseft dat je door dat meelopen eigenlijk niks aan het veranderen bent. Als je ouder wordt, leer je ook je prioriteiten kennen. Als je dan het gevoel krijgt dat de maatschappij in een richting evolueert die je niet zint, ga je vechten voor je individuele rechten. Zelf geloof ik in de macht van het voorbeeld. Toon hoe jij het wil zien veranderen en leg het uit. Maar begin niet met verplichtingen op te leggen of je medemens te betuttelen of te paternaliseren. Daar heb ik het heel moeilijk mee.’’

Je wordt in januari vijftig. Aan de vurigheid waarmee je dit pleidooi voert, lijkt je engagement nog lang niet uitgeblust te zijn. ,,Dat is aangeboren. Bovendien kom ik uit een groot gezin. We waren thuis met zes jongens, maar ik kreeg altijd de kans om me individueel te ontwikkelen. Ik heb vijf totaal van elkaar verschillende broers, maar op een punt zijn we allemaal Grootaersen: ons engagement. Als kind zochten we elk onze eigen richting, maar als er gevaar voor het gezin dreigde dan klitten we samen.’’

Kenmerkt dat ook de opvoeding die je aan je jongste kinderen geeft? Hoe gaat het overigens met hen? ,,Geweldig goed. Mijn dochtertje Luka (3) gaat heel graag naar de kleuterschool. Dat was een blije verrassing. Luka is heel verbaal en een positief kind. Josh is anderhalf jaar en ook hij ontwikkelt een sterk karakter. Het worden kinderen met een ruggengraat en ik zal hun karakter zeker niet breken. Dat is een fout die vele ouders maken. Ik herken mezelf en mijn vrouw (Nicole Plas, de bazin van productiehuis Endemol, nvdr) zeer sterk in mijn kinderen. Luka onderhandelt nu al. Als je ze nog een stukje cake geeft, vraagt zij meteen drie plakjes om er twee te krijgen. Een kind maakt daar snel een spelletje van.’’

Je bent tegelijkertijd een jonge en een oude papa. Je oudste dochter Leila is een volwassen vrouw van 28 en maakt heel de ontwikkeling van een kind opnieuw mee. Heb je het gevoel in de teletijdsmachine van professor Barabas te zitten? ,,Ik maak tegelijkertijd hetzelfde maar ook iets helemaal anders mee. Als mens heb ik nu voldoende fond om voor de opvoeding van mijn kinderen garant te staan. Uiteraard zit ik soms nog met twijfels, ook al vat ik de zaken veel rustiger op. Ze hebben een dak boven hun hoofd, ik kan voor het eten en hun kleding zorgen. Als twintigjarige brak ik me elke dag het hoofd over de huur die aan het einde van de maand met mijn karige loon moest betaald worden.’’

Zijn er ook fouten die je in het verleden met Leila maakte maar die je met Luka en Josh zeker niet meer zal maken? ,,Zo denk ik daar niet over na. Ik focus op de zaken die voor hun ontwikkeling echt belangrijk zijn. Ze krijgen geborgenheid en kunnen in alle omstandigheden op mij rekenen. Josh rijdt dikwijls mee als ik Luka naar school voer. Na de terugrit speelt hij graag nog eens in de auto. Hij prutst aan het stuur en steekt graag een cassette in de cassetterecorder. Daar neem ik gerust de tijd voor. Vroeger zou ik me opgejaagd hebben omdat ik mijn afspraak van een halfuurtje nadien niet wou missen. Nu bel ik dat het vijf minuten later zal worden omdat ik met mijn zoon aan het spelen ben.’’

Ook je kompaan Jacques Vermeire heeft twee jonge kinderen. Hij speelt thuis K3 met hen, doe jij dat ook? ,,Met Luka dans ik thuis samen op K3. Vorig jaar maakte ze na afloop van een optreden van de Kreuners in Neerpelt een mooie vergelijking. In de kleedkamer nam ze plots mijn hand vast en zei in volle bewondering: papa, wat K3 voor de kindjes is, zijn De Kreuners voor de grote mensen. Dat was de perfecte analyse uit de kindermond.’’

Hoe gaat Leila om met haar stiefzus- en broer? Is ze grote zus en tweede mama tegelijkertijd? ,,Ze gaat met Luka en Josh om als een mama. Dat is mooi om te zien en Luka en Josh houden ook van haar. Toen we haar vorige week bezochten, begon Josh al bij het uitstappen haar naam te roepen. Leila is een van de vijf woorden die hij al kent.’’

Binnenkort word je misschien grootvader. Dan krijgt de combinatie van jonge en oude papa een extra dimensie. ,,Leila heeft een vaste en stabiele relatie maar ze denkt voorlopig nog niet aan haar eigen gezinnetje.’’

Hoe is je relatie met je schoonzoon? Heeft hij je strenge vaderlijke keuring moeten doorstaan alvorens hij de hand van je dochter kreeg? ,,Hij is een heel toffe gast die ook zeer goed met Luka en Josh opschiet. Hij is niet aan mijn goedkeuring onderworpen. Mijn dochter kiest zelf haar ideale partner en daar hoef ik me niet mee te bemoeien. Ik zou me een misdadiger voelen indien ik de partnerkeuze van mijn dochter zou beïnvloeden. Als achteraf zou blijken dat ze zich vergist heeft, dan is dat geen slechte zaak. Je moet je kinderen de kans geven om uit hun fouten te leren. Uiteraard zou ik mijn dochter wel eens tot de orde roepen mocht het echt scheef lopen in haar relatie. Stel dat ze op een dag met twee blauwe ogen naar huis komt, dan zou ik er haar op wijzen dat het leven uit fijnere dingen bestaat dan slaag krijgen.’’

Geen benul van bankzaken

Een van die fijne dingen is veel geld verdienen. Heeft geld jou gelukkig gemaakt? ,,Geld maakt niet gelukkig, maar je kan er veel vrijheid mee kopen. Als je door geldgebrek in ellende leeft, kan je jezelf niet ontplooien. Ik vind vrijheid een uitermate belangrijk goed dat ik koester. Jammer genoeg, kunnen veel mensen niet met hun vrijheid omspringen. Ook als je geen geld hebt, kan je je vrijheid bepalen maar je bent dan verplicht om bepaalde aankopen uit te stellen. Ik heb dat zelf meegemaakt en weet waarover ik spreek. Nu zou ik me bij wijze van spreken elke week vijf nieuwe cd’s kunnen kopen, maar ik doe dat niet. Ik maak nog altijd lijstjes en koop soms weken niks. Maar tijdens de opnames van Fear factor in Argentinië heb ik de unieke gelegenheid om in een platenwinkeltje authentieke cd’s met tangomuziek te kopen, niet laten schieten.’’

Wie beheert er thuis het geld? Jij of Nicole?
,,Nicole beheert alles. Ik heb een bankkaart waarmee ik geld uit de muur haal. Hoeveel er op mijn rekening staat, weet ik niet. Waar zij ons geld belegd heeft, daar heb ik niet het flauwste benul van. We kwamen onlangs tot de conclusie dat we dringend aan een ramp-scenario moeten werken. Als zij morgen tegen een boom rijdt, dan heb ik twee maanden nodig om uit te pluizen bij welke banken het geld zit. Mijn moeder zegt nochtans dat ik als kind zeer spaarzaam was, maar mijn gemakzucht kent geen grenzen. Nochtans. Tot voor enkele jaren kon ik ook misbruikt worden, nu niet meer. Ik heb in het verleden iemand 2.500 euro geleend terwijl ik zelf in financiële moeilijkheden zat. Hij heeft het geld nooit terugbetaald en nadien bleek dat hij die lening ook niet nodig had.’’
Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees