Nieuwe hoofdstad voor Vlaanderen

Als Brussel zo blijft dwarsliggen in het DHL-dossier, hoeft het niet langer hoofdstad van Vlaanderen te zijn. De mening van onze krant (27 september) wordt gedeeld door meer dan 61 procent van de lezers die de poll op onze website nieuwsblad.be gisteren invulden.
Welke stad verdient de titel dan wel? Antwerpen (de grootste)? Gent (de mooiste)? Buggenhout (de centraalste)? Sint-Niklaas (het compromis)? Mechelen (de historische)? De burgemeesters van de kandidaat-hoofdsteden staan (meestal) niet te springen, al zouden ze het wel een hele eer vinden. Vijf kandidaten, vijf meningen.

Antwerpen: ,,We zijn het al’’

Antwerpen is Vlaanderens grootste. Het economische hart, het culturele walhalla en – volgens de Antwerpenaren zelf – de belangrijkste agglomeratie van heel het land.

Op politiek vlak sputtert het nogal eens, met het Vlaams Blok dat de andere partijen tot een montercoalitie heeft gedwongen. Maar burgemeester Patrick Janssens (SP.A) is de idee om van Antwerpen de hoofdstad van Vlaanderen te maken, helemaal niet ongenegen. ,,Is dat nog niet zo, dan? In de feiten is Antwerpen toch al lang de hoofdstad van Vlaanderen?’’

Sint-Niklaas: ,,Brussel is ideaal’’

Als Antwerpen en Gent het niet eens raken over wie hoofdstad wordt, is er nog altijd de Australische oplossing: neem de twee grootste steden, verbind ze met een denkbeeldige lijn en de gemeente die pal in het midden ligt, is de nieuwe hoofdstad. In Australië werkte het perfect met Canberra. In Vlaanderen zou die eer Sint-Niklaas toekomen.

Burgemeester Freddy Willockx (SP.A) klinkt echter kordaat: ,,Luister, Sint-Niklaas heeft die ambitie niet. We kunnen dat niet aan. Bovendien: Vlaanderen mag Brussel niet loslaten. Het is onze poort op Europa en de wereld. Als we dat laten vallen, is het met ons gedaan.’’

Buggenhout: ,,Laat maar komen’’

Geen gemeente in Vlaanderen zo middelmatig als Buggenhout, bewees televisiemaker RobVan Oudenhove al. Sterker: Buggenhout ligt zelfs pal in het midden van Vlaanderen, bewijst ook een gedenksteen in een akkerveld in de deelgemeente Opdorp. De Buggenhoutse burgemeester Tom Van Herreweghe (NCD): ,,Vlaamse hoofdstad, welke burgemeester droomt daar niet van. De uitstraling, de mogelijkheden die zoiets met zich meebrengt. Overigens, door de televisie-aandacht is er geen Vlaming die ons niét kent. Maar waar zouden we al die ambtenaren onderbrengen? Ach, daar vinden we ook wel wat op.’’

Gent: ,,Te klein’’

Vraag tien Vlamingen naar de mooiste en meest gezellige stad van Vlaanderen en er zullen minstens zeven antwoorden: ,,Gent.’’ De tweede grootste stad van Vlaanderen, schoon in zijn beknoptheid, moét ideaal zijn als nieuwe Vlaamse hoofdstad. Maar burgemeester Frank Beke (SP.A) heeft dat zo niet begrepen. ,,Met zulke spelletjes speel ik niet mee. Gent is niét de hoofdstad van Vlaanderen en hoeft dat ook niet te worden. Ten eerste liggen we niet centraal genoeg in Vlaanderen, en ten tweede zijn we niet groot genoeg.’’

Mechelen: ,,Rustig blijven’’

Al in de zestiende en zeventiende eeuw was Mechelen de hoofstad der Nederlanden. Begin jaren zeventig wilde Vlaanderen dat nog eens dunnetjes overdoen: op 26 november 1974 werd de eerste zitting van de Vlaamse Gewestraad (de voorloper van het Vlaamse parlement) gehouden in de gotische zaal van het Mechelse stadhuis. Burgemeester Bart Somers (VLD): ,,Eigenlijk is Mechelen met zijn 75.000 inwoners te klein om het gewicht van Vlaanderen te kunnen dragen. De stad zou niet meer leefbaar zijn. Maar los daarvan zou het best kunnen, samen met Antwerpen misschien."

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees