Ancic schenkt Kroatië eerste Davisbeker

BRATISLAVA - Kroatië verkeert in euforie. Het veroverde zijn eerste Daviscup na 2-3-winst in Bratislava tegen thuisland Slowakije. Mario Ancic (ATP 22) versloeg in de beslissende vijfde wedstrijd Michal Mertinak (ATP 165) met 7-6 (7-1), 6-3 en 6-4 en dompelde heel Slowakije in diepe rouw.
Mario Ancic, 1,95 m groot en 81 kg zwaar, is de nieuwe Kroatische held. De 21-jarige uit Split hield in een ware heksenketel het hoofd koel en schonk zijn land de eerste Daviscuptrofee. In de eerste set klampte de 26-jarige Mertinak, de vervanger van Karol Kucera, nog aan maar daarna kon hij niet meer optornen tegen het agressieve spel van Ancic. Na 2 uur en 50 minuten was het sprookje voor de thuisaanhang voorbij en konden de talrijk meegereisde Kroatische supporters al feestend de nacht in.

Na de eerste dag stonden de bordjes in evenwicht. Ivan Ljubicic (ATP 9) klopte Karol Kucera (ATP 297) makkelijk met 6-3, 6-4 en 6-3 maar Dominik Hrbaty bracht Slowakije langszij na 7-6 (7-4), 6-3, 6-7 (4-7) en 6-4-winst tegen Mario Ancic (ATP 22). In het dubbelspel haalden Ljubicic/Ancic het met 7-6 (7-5), 6-3 en 7-6 (7-5) van Hrbaty/Mertinak en brachten Kroatië op één punt van de overwinning. In de wedstrijd van de waarheid bezweek Ivan Ljubicic ondanks 29 aces na 3 uur en 21 minuten onder de druk van een laaiend enthousiast thuispubliek met 4-6, 6-3, 6-4, 3-6 en 6-4 tegen Dominik Hrbaty. Voor de Kroatische krachtpatser was het zijn eerste Daviscup-nederlaag van het jaar.

De Kroatische ploegkapitein Nikki Pilic is de eerste die de Davisbeker won voor twee verschillende landen. Voordien leidde hij Duitsland al driemaal naar de eindzege: in 1988, 1989 en 1993. Het is ook pas de vijfde finale in vijf sets sinds de invoering van de Wereldgroep in 1981 en de 19de finale uit de geschiedenis in vijf sets.
Corrigeer