Azofeifa kunstenaar van het Ottenstadion

AA Gent neemt furieuze start

AA Gent neemt furieuze start

Foto: photo news

AA Gent blikte Bergen in met forse 5-0-cijfers. Alle aandacht ging naar uitblinker Randall Azofeifa: de Costa Ricaan had met twee assists en twee heerlijke goals een voet in bijna elke treffer.
De Gentenaars zijn alvast klaar voor de topper van volgende week zaterdag op Anderlecht. Van Europese vermoeidheid viel niks te merken, met dartel voetbal en veel beweging zonder bal werd Herpoel een onzalige terugkeer naar het Ottenstadion bezorgd.

Preud’homme kent ondertussen luxeproblemen. Voor De Roeck was niet eens plaats in de selectie, Ljubijankic tekende als vervanger van Foley al meteen voor een goal.

Maar van alle Buffalo’s liep Randall Azofeifa gisteren met de grootste smile rond. Eerder op de week tegen Kalmar had hij met een prachtgoal ook al de beslissing geforceerd, gisteren tegen Bergen was hij de alomtegenwoordige dirigent die traptechniek aan efficiëntie koppelde.

‘Je moet mij niet te veel lof toezwaaien’, glunderde de gabber van Bryan Ruiz achteraf. ‘Ik had het geluk om twee keer te scoren. Maar als Ljubijankic die fout niet afdwingt, komt er nooit een vrije trap. Ik vond beide treffers even mooi. Al konden ze niet tippen aan die treffer tegen Anderlecht twee jaar geleden, toen ik Schollen te grazen nam (Azofeifa kwam toen uit de totale vergetelheid, red.). Ja, ik toon altijd veel emotie als ik scoor. Een doelpunt is toch het mooiste wat er bestaat in voetbal?’

Merkwaardig was ook dat de Costa Ricaan Herpoel te grazen nam, en die kende hem toch goed van vorig jaar. ‘Klopt, maar ik ken hem ook heel goed’, aldus een lachende uitblinker. ‘Bij die vrije trap voerden Bryan en ik een nummertje op, daardoor wist hij niet goed wie zou trappen. Er is trouwens geen speciaal recept voor die stilliggende fasen, gewoon keihard blijven oefenen.’

Winnen op Anderlecht

Azofeifa was donderdag om acht uur nog een invaller, nu is hij plots de held van het elftal. ‘Met deze ruime kern weet je dat je ieder moment moet klaar zijn. De sterkte van dit team is dat iedereen precies weet wat te doen. De afspraken zijn heel duidelijk. Anderlecht volgende week wordt heel moeilijk. Maar we zullen ook daar, zoals overal, spelen om te winnen. Gent wordt door velen naar voor geschoven als een favoriet. Ik kan alleen zeggen dat we elke match nu aanvatten alsof het een finale is. We zijn tot het beste in staat, maar dan moet iedereen er wel voor knokken.’

Azofeifa strijdt nu al zijn derde seizoen op rij voor een basisplaats. Nu ligt hij in balans met Thijs en Maric. ‘Dat hoort er nu eenmaal bij. Je moet op ieder moment klaar zijn. Dat is de boodschap die de trainer overbrengt. Het maakt ons ook alleen maar sterker.’

Azofeifa is in tegenstelling tot Ruiz niet opgeroepen voor de interland van woensdag tegen El Salvador. ‘Ik denk dat er een afspraak gemaakt is met de club’, zegt hij. ‘In het vooruitzicht van het duel met Anderlecht zal de deal misschien geweest zijn dat de club geen twee spelers moet afstaan.’
Corrigeer