Zevenhonderd zigeuners willen Nieuwpoort bekeren

Zevenhonderd zigeuners willen Nieuwpoort bekeren

Foto: kurt desplenter

NIEUWPOORT - Honderden evangelische zigeuners uit Frankrijk hebben een weide in Nieuwpoort bezet om er misvieringen te houden. Ze beloven eind deze week weer te vertrekken.

Het polderdorpje Sint-Joris, bij Nieuwpoort, is ingepalmd door honderden zigeuners. De massale toestroom begon zondagavond en duurde tot vanmiddag. De zigeuners stelden hun caravans, zo’n 250 in totaal, op een private weide langs de E40 op en begonnen prompt hun kampeertafels uit te klappen, hun luifels te bevestigen en hun was te drogen hangen.


De politie Westkust was aanwezig om een oogje in het zeil te houden. De federale politie zette ook een helikopter in.


‘De zigeuners hangen af van een evangelische beweging uit Frankrijk’, zegt korpschef Nicholas Paelinck. ‘Ze zijn hier naar eigen zeggen om misvieringen te houden om zo de mensen op het rechte pad te houden.’


Het gaat om de religieuze beweging ‘Vie et Lumière’, die bij de zigeuners in Frankrijk en elders in Europa veel aantrek heeft. De bezoekers zegden gisteren geen kwade bedoelingen te hebben. Toen ze onze fotograaf zagen, hebben ze hem wel bedreigd.


‘De zigeuners waren eerst van plan om hier een maand te blijven’, zegt Paelinck. ‘Dat was zeer tegen de zin van de eigenaar. Na onderhandelingen hebben de zigeuners beloofd dat ze ten laatste zondag om 15 uur vertrekken. Daarom wachten we af. Als de eigenaar wil dat we ingrijpen, dan moet hij eerst een uitspraak van de rechter in kortgeding hebben. Dat kan dagen duren. We hopen dat de zigeuners woord houden, want we willen hen liever niet manu militari ontzetten.’


Volgens de politie beweren de evangelisen dat ze van Gembloux, in Wallonië, komen en dat ze daar een week in een voetbalstadion hebben verbleven. ‘Ze beweren dat dat zonder problemen is verlopen, omdat ze hun eigen ordedienst hebben. Dat verhaal zijn we nog aan het natrekken.’
De politie Westkust krijgt de hele week bijstand van twee ploegen van de federale politie. ‘Zij zullen dag en nacht van op afstand toekijken’, zegt Paelinck. ‘Hun hulp is welkom. Dit is hoogseizoen en wij zijn al onderbemand.'
 

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees