Food

Het chilidieet: spicy & slank

Het chilidieet: spicy & slank

Foto: shutterstock

Maar wie vandaag écht hip wil zijn, moet het chilidieet proberen. Heel wat sterren eten extra pikant om zo veel mogelijk kilo's te verliezen. Maar werkt het ook?

Een mens moet er iets voor over hebben om slank te blijven. De Amerikaanse zangeres Rihanna zou zich daarvoor helemaal op pikant voedsel storten. Haar privékok beweert dat ze vooral gek is op kip curry en kruidige kippensoep en dat haar lievelingssaus twintig pikante pepers bevat. Daarmee hoopt ze haar metabolisme wat 'op te krikken', zodat haar lichaam sneller vet verbrandt. Sterren als Jennifer Lopez, Britney Spears en Brad Pitt zweren dan weer bij Capsiplex, de nieuwste hippe dieetpil. Daarin zit onder meer chilipeper, zwarte peper en cafeïne. 'Want wetenschappers weten al decennialang dat hete rode pepers helpen om te vermageren', aldus het reclamepraatje.


Onzin, zegt professor Greet Vansant van het Centrum voor Preventieve Gezondheidszorg van de Leuvense universiteit. 'Het is nog nooit wetenschappelijk aangetoond dat je echt vermagert door chilipepers of ander pikant voedsel te eten. Er wordt wel eens beweerd dat je metabolisme erdoor zou versnellen, maar daar is helemaal geen bewijs voor. Mensen hebben soms wel het gevoel dat ze vermageren door pikant te eten, omdat je van een pikante schotel meestal een stuk minder binnenkrijgt. In die zin werkt het natuurlijk wel.'


Wonderpillen

De makers van Capsiplex blijven het nochtans stellig beweren: chilipepers zijn het beste middel om snel gewicht te verliezen. Ze zijn alleen nogal straf, waardoor je er maar een kleine hoeveelheid van kunt eten en het dus ook minder goed werkt. Daarom hebben ze de pillen ontwikkeld, dat slikt wat makkelijker dan échte pepers. De ingrediënten die erin zitten, zijn bovendien omhuld met een beschermingslaagje, zodat de maag zeker niet geïrriteerd raakt. Ze beweren zelfs dat er een heus wetenschappelijk onderzoek is gebeurd om te bewijzen dat het echt werkt.
Daarvoor hebben ze twee groepen testpersonen onderzocht: voor, tijdens en na het sporten. De ene groep nam de pillen, de andere een placebo. Het resultaat bleek vrij spectaculair: in totaal verbruikten de mensen mét de pillen gemiddeld 278 extra calorieën, wat overeenstemt met 25 minuten joggen.


Voor je enthousiast naar de winkel rent (of jogt), lees je toch best even verder. Volgens professor Vansant zijn veel van die zogenaamde 'wetenschappelijke onderzoeken' niet zo betrouwbaar als ze op het eerste gezicht lijken. 'Bij medicijnen mag je niet zomaar beweren wat je wilt, het moet altijd stevig wetenschappelijk onderbouwd zijn. Maar dit soort dieetpillen vallen niet onder de noemer medicijnen. Het zijn voedingssupplementen, daarvoor gelden veel minder strenge regels.' Je kunt dus maar beter niet rekenen op dit soort 'wonderpillen', weet de professor. 'Het is helemaal niet bewezen dat ze werken. Op dit moment is er trouwens geen enkel geneesmiddel op de markt dat echt werkt tegen obesitas. Als je wilt vermageren, moet je gewoon gezond leven. Dat is veel doeltreffender.'


Zwakke maag
Wie die chilipepers toch het voordeel van de twijfel wil gunnen, kan op het internet à volonté recepten vinden. Van experimentele ideeën als 'tijgergarnalen in een marinade van chilichocolade' tot bekende klassiekers als chili con carne. Fans van de pikante keuken zullen er hun duimen en vingers bij aflikken, maar is het ook gezond? 'Het kan in ieder geval geen kwaad,' zegt professor Vansant. 'Alleen mensen met een zwakke maag of darmen kunnen er last van krijgen. Als je spontaan pijn krijgt, dan stop je er best meteen mee.'


Nog een praktische tip voor liefhebbers van chilipepers: wrijf nooit in je ogen nadat je er één in stukken hebt gesneden, want het brandt vreselijk. Nog meer recepten kan je vinden in het boek The chili pepper diet van Heidi Allison. De schrijfster had als dertiger -- net als zoveel mensen -- last van haar gewicht. Ze was veel te zwaar en haar cholesterol was bovendien gevaarlijk hoog. Ze moest elke dag een strijd leveren tegen haar eetverslaving en had al elk mogelijk dieet uitgeprobeerd. Maar Allison nam haar lot in handen en vroeg zich af waarom er in bepaalde vreemde culturen, zoals in Latijns-Amerika, veel minder mensen met overgewicht te kampen krijgen. Het antwoord was volgens haar te vinden in een combinatie van weinig vet en veel chilipepers. Dus ontwikkelde ze het chilipeperdieet, waarmee ze massa's kilo's verloor. Allison ziet alleen maar voordelen in de chilipepers: ze verminderen niet alleen het hongergevoel, ze versterken ook het metabolisme, verlagen de bloeddruk én zorgen zelfs voor betere seks.


Professor Vansant bekijkt het sceptisch. 'Voor zover ik weet, zijn al die voordelen niet wetenschappelijk bewezen. Dat argument van die vreemde culturen hoor je wel vaker. Maar het is niet omdat een bepaald volk mager is en veel chilipepers eet, dat het ene iets met het andere te maken heeft. Hun eetgewoontes en zelfs hun hele levenswijze verschillen ontzettend van de onze, maar voor het gemak worden alle positieve effecten toegeschreven aan de chilipepers. Dat klopt natuurlijk niet.'

Corrigeer