Visser-Neerlandiaprijs voor Isabelle De Smul van Born In Africa

Verrassende maar verdiende prijs voor inzet in sloppenwijken

BRUSSEL/SINT-LAMBRECHTS-WOLUWE - Isabelle De Smul, afkomstig uit Sint-Lambrechts-Woluwe, krijgt de Visser-Neerlandiaprijs voor persoonlijke verdiensten. Die is 5.000 euro waard. De Smul is de drijvende kracht achter Born In Africa, een Belgische en Zuid-Afrikaanse vzw die kinderen uit townships (sloppenwijken) opleidt en begeleidt.

De Visser Neerlandia-prijs wordt uitgereikt door het Algemeen Nederlands Verbond (ANV).

In de categorie ‘persoonlijke verdiensten’ kent het zijn prijs dit jaar toe aan Isabelle De Smul. Het ANV-bestuur wil haar met deze prijs bekronen voor de projecten die zij heeft opgezet in Zuid-Afrika voor kansarme kinderen waarbij het Afrikaans wordt gecultiveerd. Tevens waardeert het bestuur dat zij (vooral jongeren) in Vlaanderen en Nederland ‘weet te sensibiliseren voor de problematiek van kinderen in sloppenwijken en het aanzet tot daadwerkelijke solidariteit en concrete actie.’

Kansen bieden

In 1998 ging Isabelle De Smul, die licentiaat lichamelijke opvoeding is met een specialisatie in psychomotorische therapie voor gedragsgestoorde en onderontwikkelde kinderen, een eerste keer naar Plettenberg Bay (Zuid-Afrika). Ze werkte er als ontwikkelingshelpster. Ze organiseerde naschoolse activiteiten voor kinderen in sloppenwijken. Ze voelde zich zeer betrokken met hun lot. Ze wilde meer: permanente steun.

Samen met andere startte ze Born In Africa (BIA) op. Die vereniging wil kansarme kinderen uit sloppenwijken kansen bieden om uit de (kans)armoede te raken. Born In Africa biedt hen degelijk onderwijs, naschoolse activiteiten, kampen en workshops. Er zijn ook initiatieven voor moeders en een peetouderproject.

Zo krijgen kinderen die talent hebben maar die sociaal-economisch achtergesteld zijn en van wie de ouders niet de middelen hebben om een goede opleiding te bekostigen.

Grote motivatie

Het is, ook naar Zuid-Afrikaanse normen, nog altijd een uitzonderlijk initiatief. Maar het is het ANV niet ontgaan.

‘Het is het de eerste keer dat BIA zo’n prijs krijgt. Ik was enorm verrast’, reageert Isabelle De Smul. ‘We werken hier zo hard om een verschil te kunnen maken voor deze jongeren. En dan ineens erkend worden voor je jaren lange werk is echt een grote motivatie om nog meer voor de jongeren te kunnen doen. Ik waardeer deze prijs enorm. Door deze prijs kunnen we nog meer doen voor de kinderen uit de townships.’

‘We zullen de geldprijs gebruiken voor ons studiebeursprogramma. Veel kinderen hebben een groot potentieel. Ze doen vaak heel goed op school. Zij kunnen het ver schoppen, maar de thuisomstandigheden remmen hun ambities. Het is zonde dat een kind niet naar een betere (kwaliteits)school kan gaan en zijn toekomstplannen niet kan waarmaken. Daarom willen wij met de prijs nog meer studenten in 2012 steunen met een studiebeurs.’

Geen overheidssteun

De steun is meer dan welkom want BIA is volledig afhankelijk van vrije donaties. ‘Wij krijgen geen steun van de overheid. Het is enorm moeilijk om subsidies te krijgen in Zuid-Afrika. Al waarderen het ministerie van Onderwijs en de sociale diensten enorm wat we doen.’

‘Dit jaar hebben we een twintigtal in hogescholen die we steunen, drie studenten in colleges, vijf in beroepsscholen en twee studenten aan de universiteit. Dat is voor jongeren die opgroeiden in een sloppenwijk buitengewoon. Elk jaar groeien we enorm. We voelen dat we meer en meer onze doelstellingen waarmaken’, besluit De Smul.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio